ESCAPADA A BAHÍA DE COCHINOS, CUBA.

En unos de mis viajes a Cuba aproveché la oportunidad de hacer algo diferente que ir a la playa Santa Maria del Mar que se encuentra a 30 minutos al este de La Habana y era, conocer la Bahía de los Cochinos. 

La bahía de Cochinos está ubicada en la costa suroccidental de Cuba, a 165 kilómetros de La Habana y en esa ribera de la bahía hay arrecifes coralinos lo que lo hace un sitio perfecto para hacer snorkel, pero por qué es interesante esta zona de Cuba además de la posibilidad de hacer snorkel, porque esa zona fue escenario del desembarco de fuerzas cubanas en el exilio integradas en la denominada Brigada 2506 durante la invasión de Bahía de Cochinos, operación patrocinada por la CIA para intentar derrocar el 17 abril de 1961 al gobierno revolucionario de Fidel Castro.

Entonces, una vez terminada las coordinaciones de horarios y precios con el guía Cory, organizamos los sitios de interés que íbamos a conocer en Bahía de Cochinos, los cuales serían:

  • La aldea Taína
  • Museo Girón
  • Punta Perdíz
  • Cueva de los Peces
La Crew
Oswaldo, el chofer

La excursión empezaba con el recojo del hotel Meliá Cohiba a las 7:30 am para dirigirnos con rumbo al criadero de cocodrilos de Guamá y tomar una lancha a la aldea Taína, pero antes, a la altura del kilómetro 52 hicimos una parada técnica para tomar un café con un sandwich. 

LA ALDEA TAÍNA

Laguna del tesoro

Llegando al criadero tomamos una lancha para dirigirnos a la aldea Taína cruzando primero la laguna del tesoro. (ver video 1) (ver video 2)

Cuenta la leyenda que cuando los indios se creyeron en peligro por los conquistadores españoles, hundieron un barco en el lago con sus más preciadas posesiones para evitar el robo de sus riquezas, de ahi viene el nombre de la laguna.

La comunidad taína en la villa Guamá es la más antigua de Cuba y está asentada en la zona de la Ciénaga de Zapata, el mayor humedal de Cuba y llegaron a Cuba aproximadamente en el año 800 de nuestra era y según expertos su nombre quiere decir “noble” o “bueno”. (ver video)

La aldea está bien cuidada para el turista y cuenta con diferentes chozas dedicadas al comercio de tabaco, licor y souvenirs en general, los precios cómodos en general. (ver video)

MUSEO GIRÓN

El museo se encuentra a 40 minutos del criadero de cocodrilos donde tomamos la lancha para visitar la aldea Taína.

Si les interesa un poco la historia de Cuba, este museo deben visitar, ya que sus paredes condensan una importante parte de ella a través de los testimonios que han quedado del momento en que Cuba saboreó por primera vez la victoria frente a los Estados Unidos. El museo se compone de dos salas que encierran fotografías y objetos de gran interés, especialmente un mural de víctimas y un muestrario de lo que quedó de sus pertenencias.

El precio de la entrada al museo es de 3 cuc incluyendo la toma de fotografías y video.

La invasión de bahía de Cochinos, también conocida como invasión de Playa Girón, ​fue una operación militar en la que tropas de cubanos exiliados (Brigada 2506), apoyados por Estados Unidos invadieron Cuba en abril de 1961, para intentar crear una cabeza de playa, formar un gobierno provisional, buscar el apoyo de la OEA y el reconocimiento de la comunidad internacional. La acción acabó en fracaso en menos de 65 horas. Fue completamente aplastada por las Milicias y las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) de Cuba. Más de un centenar de soldados invasores murieron y los cubanos capturaron a otros 1200, junto con importante material bélico.

La Brigada de Asalto 2506 es el nombre dado a un grupo de combatientes exiliados cubanos anticastristas entrenados y equipados por la CIA y formados en 1960 para intentar derrocar al régimen de Fidel Castro. La brigada fue uno de los principales participantes en la Invasión de la Bahía de los Cochinos y fue derrotada completamente por las Fuerzas Armadas de Cuba en abril de 1961, en Playa Girón.

PUNTA PERDIZ

A 10 minutos del Museo Girón se encuentra Punta Perdiz, un centro internacional de buceo en la costa sur de la provincia de Matanzas, en la muy conocida Ciénaga de Zapata, las aguas que rodean la isla principal y los más de cuatro mil cayos e islotes que conforman el archipiélago cubano, son cálidas y extraordinariamente cristalinas, con una visibilidad promedio de 30 a 40 metros, y una temperatura de 24 a 29 grados centígrados. 

Las características de Punta Perdiz consisten en aguas poco profundas que incitan al buceo o el snorkeling con una gran belleza y abundancia de especies de corales, gorgonias, esponjas y cardúmenes de peces tropicales multicolores. (ver video)

CUEVA DE LOS PECES

Continuando con la excursión y después de hacer snorkeling por más de una hora nos fuimos a la Cueva de los Peces. (ver video)

La Cueva de los Peces es un pequeño pero imponente cenote de 72 metros de profundidad, el más hondo de Cuba y ubicado a 5 minutos de Punta Perdiz. Se trata de un hoyo con agua rodeada de vegetación, que forma una piscina natural de aguas cristalinas y quietas, donde se aprecian variedad de peces, pero a medida que se desciende se vuelve sorprendentemente oscuro y no deja ver lo que esconden sus fondos. Pero justamente allá abajo existe un túnel submarino que conecta la laguna con el mar, en el cual se despliega una vida submarina de espectacular belleza.

Mariscada
La Crew

Después de todo un día de extraordinarias actividades paramos en el restaurante Edel para reponer fuerzas, obviamente almuerzo incluido en el tour que tuvo un costo de 100 cuc por persona ($115 dólares americanos). El menú constaba de 2 platos, mariscada a base de pescado, pulpa de cangrejo, camarones y langosta servido con arroz y ensalada o pollo y cerdo con arroz y ensalada, la verdad estaba rico y nos permitió regresar a La Habana con las pilas recargadas para continuar con nuestra estadía en Cuba.  (ver video)

Hasta la próxima escapada amigos!

DE CRUCERO POR EL MEDITERRÁNEO

Este fue nuestro primer crucero y lo pasamos genial.

El embarque fue en Barcelona, España y el recorrido de 7 días sería por:

  • Puerto de Barcelona y alta mar.
  • Puerto de Nápoles – Nápoles/Pompeya
  • Puerto de Civitavecchia – Roma/Vaticano
  • Puerto de Livorno – Florencia/Pisa
  • Puerto de Cannes, Francia.
  • Puerto de Palma de Mallorca, España.
  • Puerto de Barcelona.

PUERTO DE BARCELONA Y ALTA MAR

Si bien es cierto que el crucero zarpaba a las 6 pm,  no tuvimos mucho tiempo para conocer Barcelona, ya que salimos en tren desde Madrid el mismo día de la salida y llegando nos íbamos a visitar a unos tíos que no veía hacía muchos, muchos años. Solo nos dio tiempo para conocer el Camp Nou del Barcelona y dar una pequeña vuelta por la ciudad.

El Camp Nou es un recinto deportivo propiedad del Futbol Club Barcelona ubicado en el distrito de Les Corts, Barcelona. Fue Inaugurado en 1957 y catalogado por la UEFA como “estadio de élite”, ya que es el estadio con mayor capacidad de Europa y el tercero de fútbol del mundo con un aforo actual de 99,354 espectadores.

Dentro del estadio está el Museo del Fútbol Club Barcelona, que exhibe todos los trofeos conseguidos por todas las secciones deportivas del club catalán a lo largo de su historia y además, todo tipo de objetos relacionados con sus equipos, jugadores y masa social. El  museo fue rebautizado como “Museu President Núñez” en el año 2000 en honor al expresidente José Luis Núñez, fundador del museo.

Si desean comprar las entradas para el tour al estadio, lo pueden hacer online en la web: https://www.fcbarcelona.es/es/tickets/camp-nou-experience, las entradas tienen un costo desde 35 euros e incluye visita al museo del Barcelona, experiencia virtual, tour al Camp Nou y autoguía.

Plaza de toros La Monumental

La Plaza Monumental de Barcelona fue inaugurada en 1914 con el nombre de Plaza de El Sport, en 1916 fue ampliada y rebautizada con el nombre de “Monumental”, tiene un aforo de 19.582 localidades y fue la última plaza donde se celebraron corridas de toros en Cataluña, ya que el Parlamento de Cataluña prohibió los espectáculos taurinos el 28 de julio de 2010.

Después de dar una vuelta por Barcelona con la familia, nos llevaron a la terminal de cruceros para abordar el Norwegian Epic. 

El Norwegian Epic es un buque crucero de la naviera Norwegian Cruise Line construido en Francia en el 2010 y hasta ese año era el tercer barco de crucero más grande del mundo.

El Norwegian Epic es el buque más grande de la naviera NCL, con más de 155,873 toneladas de peso bruto, representa la “tercera generación” de cruceros Freestyle y su tamaño permite a NCL, disponer de un barco que está en la “mega-clase” de sus competidores, Royal Caribbean International y Carnival Cruise Lines.

El Epic tiene 4,100 camas para pasajeros, con balcones en todas las cabinas exteriores. Los camarotes cuentan con paredes curvas, aseo y ducha con puerta de cristal y un pequeño lavadero en el camarote.​ 

El parque acuático del Norwegian Epic tiene el único tobogán de tubo a bordo de un barco. El barco también tiene una pared de escalada y dos pistas de bolos de tres carriles. También tiene un bar de hielo a -8 °C.

Líneas arriba mencioné que esta línea de cruceros maneja el término freestyle, pero qué significa eso?, bueno, se trata de hacer un crucero tal y como lo desees, sin horarios que cumplir más que los tuyos, ir a un restaurante con comida de tres platos y una buena botella de vino o simplemente comerte una hamburguesa a la parrilla, vestirse elegante o informal y todo ello gracias a la flexibilidad de no tener horarios fijos ni asientos preasignados, todo esto lo hace un estilo libre y relajado.

Antes de llegar a Nápoles, nuestra primera parada, navegamos por un día y medio, en ese tiempo y en los demás días, tienen una infinidad de cosas para hacer en el barco como ver los siguientes espectáculos:
 

Burn the floor Es una compañía teatral de baile de salón y danzas latinas, famosa por sus bailarines talentosos, elegidos en las competencias de baile más prestigiosas de todo el mundo.

Priscilla Queen of the Desert  Es un musical de Broadway donde tres “divas” llevan su espectáculo al interior de Australia. Cuentan con una variedad de más de 500 trajes originales, 200 tocados, una lista de éxitos de coreografías y canciones disco de los 70’s y 80’s.

Howl At The Moon Es el mejor espectáculo rocanrolero de duelos de pianos del mundo. 

Cirque Dreams Es una experiencia gastronómica y teatral única. Un gran espectáculo de entretenimiento que incluye acróbatas y equilibristas de talla mundial, músicos, un toque de extravagancia y algo de participación de la audiencia. 

The Cavern Club Regresar en el tiempo al legendario club de Liverpool donde tocaron los Beatles y disfrutar de un ambiente de puro rock-and-roll con música en vivo e incluso una banda que toca canciones de los Beatles.

Y si de música y baile se trata, en la popa del barco está instalado el Bliss Ultra Lounge para cerrar con broche de oro su noche.

El barco cuenta con tres comedores principales, un bufé de autoservicio, varios cafés informales, parrillas y opciones de comida rápida. Pero lo que no te cuentan es que las bebidas no están incluidas en el paquete del crucero, es un pago adicional, así como las propinas, que son un monto fijo por día.

Manejan varios paquetes de bebidas, por mencionar algunos, el paquete solo de refrescos para adultos y adolescentes mayores a 13 años tiene un costo de $8 por día por persona, ahora, si les gusta la cerveza y/o el vino, podrían optar por ese paquete, que les costará $65 por día por persona y si son de tomar TODO, pues su paquete premium les costará $99 por día por persona. Ustedes dirán, pues llevo el licor en las maletas y listo!, pues no, ya que las maletas son revisadas con rayos X y si encuentran botellas, las confiscan hasta el final del crucero donde se las devuelven, no hay opción jajaja 

La pregunta del millón es, cómo se separan los eventos, ya que son de cupos limitados, pues muy fácil, en el televisor de su camarote van a tener la opción de hacerlo, pero les recomendaría lo hagan llegando, ya que los cupos vuelan, por eso lean bien las instrucciones, vean todos los shows por noche y empiecen a separarlos en la opción del televisor que sirve para eso.

PUERTO DE NÁPOLES – NÁPOLES / POMPEYA

Castel Nuovo, Nápoles
Castel dell’Ovo, Nápoles

Zarpamos de Barcelona un día domingo a las 7 pm y llegamos a Nápoles el martes a las 7 am, después de un buen desayuno, bajamos para ir a hacer un tour a Pompeya, ojo que todos los tours que se hagan durante el crucero no están incluidos en el pago inicial que hicieron por el crucero. Igualmente que los shows, pueden separar los tours que van a hacer en las diferentes ciudades directamente desde el televisor en el camarote, los pagos por estos tours los harán al final antes de bajarse en el puerto de destino.

Nápoles es la ciudad más poblada del sur de Italia y es capital de la región de Campania. Tiene una gran riqueza histórica, artística, cultural y gastronómica, lo que llevó a la UNESCO a declarar su centro histórico Patrimonio de la Humanidad.​ Griegos, romanos, bizantinos, normandos, franceses y españoles han dejado su huella en Nápoles. Por otra parte, también ha tenido grandes problemas con el crimen organizado, que constituyó un freno a su desarrollo económico y social. Nápoles también ha sufrido grandes terremotos por lo que su actividad telúrica y volcánica es vigilada constantemente.

Teatro Grande, Pompeya
Baños de Stabian. Baños termales romanos llamados así porque estaban ubicados en la intersección de Via dell’Abbondanza y Via Stabiana. Se construyeron alrededor de los siglos IV -III aC, se creen que estaban en los suburbios de Pompeya.
El Lupanar: El prostíbulo de Pompeya

El Lupanar: El prostíbulo de Pompeya. Las camas estaban hechas de ladrillos y pegadas a la pared. Sobre ellas se colocaban un colchón que servía de lecho para los amantes.

Cuerpo quemado por el flujo piroclástico del volcán Vesubio

Pompeya fue una ciudad de la Antigua Roma y enterrada por la violenta erupción del volcán Vesubio el 24 de agosto del año 79. Muchos de sus habitantes fallecieron debido al flujo piroclástico (nube ardiente producto de las erupciones volcánicas). En sus proximidades se levanta la moderna y actual ciudad de Pompeya.

El Lupanar, es el antiguo burdel de la ciudad romana de Pompeya, fue descubierto en el siglo XIX, abrió al público en el 2006, siendo el edificio más visitado y comentado del sitio arqueológico. Ha sido el testimonio de las costumbres sexuales de la época, no era el más suntuoso ni el más importante, pero no me quería perder la oportunidad de conocer el lugar donde 2.000 años atrás, las prostitutas prestaban sus servicios. En Pompeya, la prostitución no estaba prohibida y eran los esclavos (de ambos sexos) traídos de otros países como Grecia, los que en su mayoría se dedicaban a esta actividad. 

Al entrar, lo que más llama la atención, son las escenas eróticas pintadas en la parte superior de las puertas de las habitaciones. En cada una de ellas aparecen parejas realizando distintas posiciones sexuales que, a decir de los investigadores, no tenía fines decorativos, sino que era una especie de “catálogo” que indicaba al cliente la “especialidad” de la persona dentro de cada cuarto. Las camas estaban hechas de ladrillos y pegadas a la pared. Sobre ellas se colocaban un colchón que servía de lecho para los amantes. En las paredes aún es posible ver las inscripciones dejadas por clientes y por las chicas que trabajaban en el lugar. Se han podido identificar apenas 120, entre grafitis, frases y nombres de las prostitutas o de sus acompañantes. 

PUERTO DE CIVITAVECCHIA – ROMA / VATICANO

Roma es la capital de la región del Lacio y de Italia. Es el municipio más poblado de Italia y es la cuarta ciudad más poblada de la Unión Europea, se la conoce desde fines de la Antigüedad como la Urbe, pero también es llamada “La Ciudad Eterna”.

Como capital del Imperio Romano, se constituyó en una de las primeras metrópolis de la humanidad, centro de una de las civilizaciones más importantes del mundo antiguo. Roma es el corazón geográfico de la religión católica y destino de peregrinación, también es conocida por tener un Estado extranjero dentro de una ciudad, la Ciudad del Vaticano, que se encuentra bajo el poder temporal del papa Francisco.

El crucero salió de Nápoles a las 7pm y a las 6am, ya estaba en Civitavecchia para salir al siguiente puerto a las 7pm, eso quiere decir, que solo había 13 horas para recorrer Roma y Vaticano, sin contar que si te levantas muy tarde y encima desayunas, no te quedarían más de 10 horas de estadía en Roma, es por eso que en el tour que compré a Roma y Vaticano se le dieron más horas al Vaticano que a la ciudad de Roma que salvo las paradas en el Coliseo y Arco de Constantino, lo demás se hizo desde un bus.

El Coliseo o Anfiteatro Flavio es un anfiteatro de la época del Imperio Romano construido en el siglo I y el nombre Flavio hace referencia a la dinastía Flavia de tres emperadores que gobernaron Roma por 27 años y lograron poner en orden las finanzas del estado tras la guerra civil. Posteriormente recibió el nombre de Coliseo debido a una gran estatua que había cerca llamada el Coloso de Nerón. El Coliseo es uno de los monumentos más famosos del periodo Grecorromano (Siglo VIII aC – siglo V dC), fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1980 y una de Las Nueve Siete Maravillas del Mundo Moderno en el 2007.

El Coliseo romano tenía una capacidad de 65,000 espectadores repartidos en 80 filas de gradas, el Emperador y los senadores estaban en las primeras filas cerca de la arena y conforme se subía se situaban los estratos inferiores de la sociedad. Su construcción empezó en el año 70 dC bajo el mandato del emperador Vespasiano y concluyeron el año 80 dC en el reinado del emperador Domiciano, el primero y el último de la dinastía Flavia. 

El Coliseo se usó por 500 años y en él se vieron naumaquias, caza de animales, ejecuciones, recreaciones de batallas y obras de teatro basadas en la mitología, terminó siendo refugio, fábrica, sede religiosa, fortaleza y cantera.

Para mi, el Coliseo Romano es la versión antigua de los estadios de fútbol modernos, donde la famosa frase Panem et circenses (pan y circo) describe la práctica de un gobierno para mantener tranquila a la población u ocultar hechos controvertidos.

Arco de Constantino

El arco de Constantino es un arco del triunfo que se encuentra cerca al Coliseo Romano y se irguió para conmemorar la victoria de Constantino I el Grande sobre el ejército de Marco Aurelio Majencio emperador romano de occidente en la batalla del Puente Milvio en el año 312.

Esta batalla constituye un importante punto de inflexión en la historia del cristianismo ya que los historiadores cristianos de esta época y posteriores, influidos por la narración de Eusebio de Cesarea (Obispo de Cesarea conocido como el padre de la historia de la Iglesia) atribuyeron la victoria de Constantino a una intervención divina, en la que supuestamente Constantino vio en el cielo una cruz con la leyenda, “por este signo vencerás”, lo cual le despertó esa supuesta tendencia al cristianismo, el cual legalizó como religión en el imperio.

Altare della Patria

El monumento nacional a Víctor Manuel II, también conocido como Altare della Patria (Altar de la Patria), o simplemente Il Vittoriano, es un enorme monumento conmemorativo de Roma y construido en honor del primer rey de la Italia unificada, Víctor Manuel II.

Fue diseñado por Sacconi en 1885, e inaugurado en 1911.

Columna de Trajano

La Columna de Trajano es un monumento conmemorativo erigido por orden del emperador Trajano. Concluida en el año 113, es una columna de 30 metros de altura recorrida por un bajorrelieve en espiral que conmemora las victorias de Trajano frente a los dacios (actualmente Rumania).

La Ciudad del Vaticano, oficialmente Estado de la Ciudad del Vaticano es un país soberano cuyo territorio consta de un enclave ​dentro de la ciudad de Roma. La Ciudad del Vaticano tiene una población de aproximadamente 800 habitantes. Es tan pequeño que sólo la basílica y la plaza de San Pedro ocupan el 20 % del territorio. La Ciudad del Vaticano comenzó su existencia como Estado independiente en 1929. 

La Ciudad del Vaticano alberga la Santa Sede (máxima institución de la iglesia católica). Aunque los dos nombres, «Ciudad del Vaticano» y «Santa Sede», se utilizan a menudo como si fueran equivalentes, el primero se refiere a la ciudad y a su territorio, mientras que el segundo se refiere a la institución que dirige la Iglesia.

Lo bueno de ir en tour a estos sitios es, que te dan facilidad para el ingreso, ya que se arman unas colas de padre y señor mío.

Tumba de S.S. Juan Pablo II
Cuerpo embalsamado del papa Juan XXIII

La basílica de San Pedro, cuenta con el mayor espacio interior de una iglesia cristiana en el mundo,​ tiene 193 metros de longitud y 44,5 metros de altura abarcando una superficie de 2,3 hectáreas. Es considerada como uno de los lugares más sagrados del catolicismo debido a que allí se encuentra situado el lugar de entierro de san Pedro, uno de los doce apostoles de Jesus de Nazaret, primer obispo de Roma. La tradición y las evidencias históricas y científicas sostienen que la sepultura del Santo está directamente debajo del altar mayor de la basílica. También la mayoría de los papas han sido enterrados en San Pedro desde la época paleocristiana o cristianismo primitivo.

Explicación de las pinturas de Miguel Angel
Fresco de El Juicio Final restaurado (o parte de él)
La Creación de Adán

La Capilla Sixtina es una capilla del Palacio Apostólico de la Ciudad del Vaticano, la residencia oficial del papa. Actualmente es la sede del cónclave, la reunión en la que los cardenales electores eligen a un nuevo papa. 

Michelangelo Buonarroti, conocido en español como Miguel Ángel, fue un arquitecto, escultor, y pintor italiano renacentista, considerado uno de los más grandes artistas de la historia tanto por sus esculturas como por sus pinturas y obra arquitectónica. Fue el primer artista occidental del que se publicaron dos biografías en vida.

Una vez visto bien el Vaticano, regresamos en bus al puerto de Civitavecchia para continuar con el crucero al Puerto de Livorno.

PUERTO DE LIVORNO – PISA / FLORENCIA

Panorámica de la Plaza de los Milagros (Plaza de la catedral).
De izquierda a derecha: el Baptisterio, la Catedral y la Torre de Pisa.

Zarpamos de Civitavecchia a las 7pm rumbo al puerto de Livorno que llegamos a las 7am, en este caso, solo me interesó hacer el tour a Pisa bien hecho basado en el escaso tiempo en tierra y la experiencia previa en Roma con los tours a Roma y el Vaticano.

La Piazza dei Miracoli («Plaza de los Milagros»), nombre con el cual es conocida en el mundo la Piazza del Duomo («Plaza de la catedral»), es una amplia área amurallada en el corazón de la ciudad de Pisa, Toscana, renombrada como uno de los principales centros de arte medieval del mundo. Está dominada por cuatro grandes edificios religiosos: El Duomo, la Torre inclinada de Pisa (campanario de la catedral), el Baptisterio y el Campo Santo.

Catedral de Santa María Asunta
Entrada a la catedral de Santa María Asunta

La catedral de Santa María Asunta (Duomo de Pisa), ubicada en el centro de la Piazza dei Miracoli, es una catedral católica romana medieval dedicada a la Asunción de la Virgen y es sede episcopal de la ciudad de Pisa. En 1987, el conjunto patrimonial de la plaza fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La torre inclinada de Pisa

La torre de Pisa o torre inclinada de Pisa es la torre campanario de la catedral de Pisa situada en la Plaza del Duomo. La torre comenzó a inclinarse tan pronto como se inició su construcción en agosto de 1173. Su altura original era de 60 m, actualmente mide 56.67 m desde la base en el lado más alto y 55,86 m desde la base en su lado más bajo.​ Su peso se estima en 14,700 toneladas y tiene una inclinación de unos 4°. Está considerada, junto a la catedral de la que forma parte, una de las joyas del arte Romántico. Después de unos trabajos de ingeniería se logró parar la inclinación y se estima que estará estable por al menos 200 años. 

El Baptisterio

El Baptisterio de Pisa, es dedicado a San Juan el Bautista y está frente a la catedral. Su construcción empezó en 1152 y concluyó en 1363. Es el ejemplo de baptisterio independiente más reconocido del mundo. 

PUERTO DE CANNES, FRANCIA

Boulevard de La Croisette
Paseo de la fama en Cannes

Cannes es una ciudad y francesa situada en el departamento de Alpes Marítimos en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul. Es uno de los centros de la turística región de la Costa Azul o Riviera Francesa y sede anual del festival europeo de cine internacional.

Cannes es la ciudad del lujo por excelencia y encarna la elegancia francesa, su clima ideal así como la arquitectura de la ciudad atraen cada año a miles de turistas, en primavera, para ver o asistir a su famoso festival y en verano para disfrutar de las playas.

Llegando al puerto tomamos un pequeño tour particular por la ciudad recorriendo el Boulevard de La Croisette, el puerto viejo y el barrio Suquet, nuestra idea era pasar la mayor cantidad de tiempo disfrutando del mar ya que el crucero zarpaba a Palma de Mallorca a las 6 pm.

PUERTO DE PALMA DE MALLORCA, ESPAÑA

Palma de Mallorca es la capital de la isla de Mallorca y de la comunidad autónoma de las Islas Baleares. Se encuentra a unos 250 km al este de la península ibérica y es la ciudad más poblada de las Islas Baleares, fue fundada por los romanos en el año 123 aC y conquistada por los españoles en el año 1229 después de haber pasado por manos vándalas y árabes en el ínterin.

A Palma de Mallorca llegamos a la 1pm y el retorno debía ser antes de las 8 pm ya que zarpábamos de retorno a Barcelona para terminar el crucero de siete días, por tal motivo, nos subimos a los famosos buses turísticos que normalmente cuentan todas las ciudades. El ticket tiene un costo de 18 euros y tiene una duración de 24 horas, durante ese tiempo, pueden bajarse en las distintas paradas que hay y disfrutar de la ciudad. El recorrido que hicimos fue:

  • La Catedral de El Seu
  • El Palacio de l’Almudaina
  • El Castell de Bellver
  • Jardines sombreados y poblados por fuentes para empaparse de la historia de Palma

La Catedral-Basílica de Santa María de Palma de Mallorca también llamada Catedral de Mallorca y en mallorquín La Seu, es el principal edificio religioso de la isla de Mallorca. Es un templo de estilo gótico que actualmente es la sede de la diócesis de Mallorca dedicado a  Santa Maria.

En 1931 fue declarada Monumento Histórico-artístico. Su construcción se inició en 1229 después de la conquista de la isla por los españoles y terminó hasta 1601.

Palacio Real de La Almudaina

La Almudaina es el Palacio Real o Alcázar Real de la ciudad de Palma de Mallorca y una de las residencias de la Familia Real Española. Este imponente alcázar, conocido en la época de la conquista con el nombre de “Zuda”, fue un castillo de origen romano y posteriormente fue una modificación del alcázar musulmán iniciado en 1281.

Su decoración presenta dos ambientes, en la planta baja se recrea el estilo medieval con obras del siglo XV al XX y la planta superior, utilizada para la celebración de actos oficiales de la Familia Real, está decorada con objetos y mobiliario procedentes de otros Reales Sitios de los siglos XVIIXVIII y XIX.

Castell de Bellver

El castillo de Bellver es una fortificación de estilo gótico construido a principios del siglo XIV y se encuentra sobre un monte de 112 metros sobre el nivel del mar, en una zona rodeada de bosque, desde donde se puede contemplar la ciudad, el puerto, la sierra y el Pla de Mallorca (comarca), su nombre viene del catalán antiguo bell veer, que significa «bella vista» y actualmente es el Museo de Historia de la ciudad de Palma abierto al público.

Abre de martes a domingo desde las 10 am hasta las 6 pm (los domingos hasta las 3 pm, el costo del ingreso por adulto es de 4 euros.

PUERTO DE BARCELONA – DESEMBARQUE

Como último trayecto, salimos de Palma de Mallorca a las 8 pm llegando al puerto de Barcelona a las 5 am, después de un buen desayuno temprano salimos del crucero habiendo tenido una primera experiencia en cruceros espectacular.

Como comentario final, a mi que me gusta conocer bien los sitios a donde viajo y después de lo experimentado, un crucero no es lo mejor para ello, hay otro “feeling” y se necesita bastante “físico” por decirlo de alguna manera, ya que si te dedicas a tomar todo el día disfrutando la piscina y los juegos de abordo, por la tarde ya estas hecho leña y si después de la cena vas a todos los shows y finalmente terminas en los bares, te vas a acostar destruido y a la mañana siguiente no te quedarán muchas horas para conocer las ciudades a donde el crucero llega, entonces es un compromiso entre dedicarte a la juerga y conocer.

El próximo crucero que haga lo haré por islas, para tener el crucero en un solo concepto, conocer playas y dedicarme a la juerga, sin tener que preocuparme por conocer ciudades, ya les contaré como me fue.

Hasta el próximo viaje amigos!

ORLANDO SIN PARQUES, MALLS Y OUTLETS

La ciudad de Orlando es la sede del condado de Orange y es ciudad central de la zona metropolitana del mismo nombre, en el estado de Florida. Es principalmente conocida por sus hoteles y sus muchas atracciones turísticas como el Walt Disney Resort, compuesto por los parques de atracciones Magic Kingdom, Disney’s Hollywood Studios, Epcot, Disney’s Animal Kingdom y los parques acuáticos Disney’s Blizzard Beach y Typhoon Lagoon. También se pueden encontrar los parques de Universal Studios, Island of Adventure y el parque dedicado a la vida marina Sea World, entre otros.

Los parques son una parada obligatoria en su visita a Orlando, he estado en todos los de Disney (excepto los acuáticos) y cada vez que voy, vuelvo a entrar por que son fascinantes. 

Orlando también es conocido por su gran cantidad de Outlets y Malls. les puedo mencionar el Millenia Mall, The Mall at Millenia, Orlando Premium Outlets, Orlando Outlet Marketplace, International Drive Value Center, Orlando Vineland Premium Outlets y Lake Buenavista Factory Stores entre otros, los más frecuentados por mi en base a sus precios y variedad son, el Orlando Premium Outlet y si buscan zapatillas el Orlando Outlet Marketplace.

Pero en este blog no les voy a comentar de los parques o los outlets, si  no de las otras atracciones que tiene Orlando, entonces sin más preámbulo, veremos:

  1. The Ripley’s Believe or Not
  2. Wonderworks Orlando
  3. Valiant Air Command Warbird Museum
  4. Fantasy of Flight
  5. Titanic, The Artifact Exhibition 
  6. United States Astronaut Hall of Fame
  7. El Centro Espacial John F. Kennedy

1. THE RIPLEY’S BELIEVE OR NOT

El Museo Ripley’s believe or not, se encuentra a 20 min del aeropuerto internacional de Orlando y es un museo fascinante, ya que dentro, pueden ver extrañas exhibiciones y rarezas que Robert Ripley, conocido como el “Moderno Marco Polo” y fundador del museo, coleccionó durante su vida viajando por 198 países. Entre esas rarezas se encuentran el ternero de dos cabezas, el Rolls Royce hecho con un millón de fósforos, la cabeza encogida, un pedazo de la Pared de Berlín, el hombre con cuatro ojos, el dinosaurio caníbal, la Mona Lisa hecha de tostadas, la momia Egipcia, el inmenso retrato de Van Gogh hecho con más de 3,000 tarjetas postales y una variedad amplia de rarezas e ilusiones.

The Ripley’s está abierto todos los días de 9am a 12am y el costo de la entrada es de $19 por adulto. Pueden comprar las entradas online en la web (https://www.ripleys.com/orlando/)

La dirección es: 8201 International Dr, Orlando, FL 32819, EE. UU.

2. WONDERWORKS ORLANDO

Wonderworks es un centro de entretenimiento ubicado a 18 min del aeropuerto internacional de Orlando y está basado en exhibiciones de ciencia. Su slogan es: “Let Your Imagination Run Wild”. La casa está construida al revés y la experiencia es considerada como un entretenimiento educativo. Contiene cien exposiciones que desafían la mente y muchas actividades para explorar, vale la pena ir.

Abre todos los días de 9am a 12am y el costo de la entrada por adulto es de $34 más impuestos.

Su página web es: https://www.wonderworksonline.com/orlando/

La dirección es: 9067 International Dr, Orlando, FL 32819, EE. UU.

3. VALIANT AIR COMMAND WARBIRD MUSEUM

El Valiant Air Command Warbird Museum está localizado al este de Orlando, a 35 minutos, fue fundada en 1977 y tiene una colección de 45 aviones de guerra históricos desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad. Su avión bandera es el Douglas C-47 Skytrain llamado Tico Belle.

La colección del museo consta de las siguientes aeronaves:

  • Primera Guerra Mundial
  • Segunda Guerra Mundial
    • Douglas C-47 Tico Belle
    • Grumman/General Motors FM-1 Wildcat, TBM-3E Avenger
    • Boeing Model 75 Stearman
    • North American B-25J “Killer B” Mitchel, SNJ-5 Texan
    • Cessna L-4 Grasshopper
    • Stinson L-5 Sentinel
    • Messerschmitt Me 208
  • Guerra de Corea
    • North American F-86F Sabre
    • Mikoyan Gurevich Mig-15
    • Grumman F9F-5 Panther
    • Lockheed T-33 Shooting Star
    • Sikorsky H-19 Chickasaw
    • Bell H-13 Sioux
  • Guerra Fría y Guerra de Vietnam
    • Grumman F-11F Tiger, S2F Tracker, OV-1D Mohawk, A6E Intruder
    • North American T-2C Buckeye, F-100C Super Sabre
    • Beechcraft T-34C Turbo Mentor
    • Bell UH-1D Huey
    • English Electronic TT.18 Canberra
    • Douglas TA-4J Skyhawk
    • Vought F-8K Crusader
    • Republic F-105D Thunderchief
    • Mcdonnell Douglas F-4J Phantom
    • Mikoyan Gurevich Mig-21 Mongol
    • Boeing B-52D Stratofortress
  • Guerra Tormenta del Desierto y Era Moderna
    • Grumman F-14A Tomcat
    • Northrop F-5E Tiger
    • General Dynamics F-16A Fighting Falcon
    • Mcdonnell Douglas F/A-18A Hornet

Abre todos los días de 9am a 5pm y el costo de la entrada por adulto es de $20.

Su página web es: https://www.valiantaircommand.com/

La dirección es: 6600 Tico Rd, Titusville, FL 32780, EE. UU.

4. FANTASY OF FLIGHT

Fantasy of Flight es un lugar de atracción aeronáutica en Polk City, que se encuentra a 45 minutos al sureste de Orlando y tiene una exposición de aeronaves que los harán trasladar a la Primera y Segunda Guerra Mundial. La atracción abrió en 1995 y desde el 2015 presenta diariamente demostraciones aéreas, siempre y cuando las condiciones climáticas lo permitan, particularmente tome un paseo en biplano con mi hijo, fue una experiencia inolvidable. 

Su fundador es Kermit Weeks, un apasionado de la aviación y su colección consta de:

Abre los viernes, sábados y domingos de 11am a 3pm y no tiene costo el ingreso. 

Su página web es: https://www.fantasyofflight.com/collection/

La dirección es: 1400 Broadway Blvd SE, Polk City, FL 33868, EE. UU.

5. TITANIC, THE ARTIFACT EXHIBITION, . 

A pesar que el RMS Titanic se hundió hace ya 107 años, la fascinación del público por este barco nunca acaba. El Titanic ha hecho su propia marca basada en la historia de su accidente y ahora los visitantes pueden ver los artefactos personales del Primer Oficial William McMaster Murdoch como parte de la colección del Titanic: The Artifact Exhibition in Orlando.

William fue un marinero escocés y el Primer Oficial del Titanic. El estuvo a cargo del puente la noche que el Titanic chocó con el iceberg en el Océano Atlántico y una de las 1,500 personas que murieron como su resultado. Sin embargo, sus últimas acciones y finalmente su  muerte están aún en el misterio.

En las dos películas del Titanic muestran al Primer Oficial William McMaster Murdoch disparando a los pasajeros y posteriormente matándose el mismo, pero no hay evidencia que prueben esos hechos.

Su última orden fue, una vez visto el iceberg, girar el timón a estribor para evitar el iceberg. En la exhibición del museo, ustedes podrán ver el telégrafo del puente aún en la posición tal como cuando Murdoch dio la orden al cuarto de máquinas para que se ejecute la orden.

Algunas de las cosas del Primer Oficial Murdoch encontradas en el año 2,000 y en exhibición son:

  • Una pipa
  • Un cepillo
  • Un par de calzoncillos largos
  • Una rasuradora
  • Una bolsa de cuero con las iniciales de Murdoch
  • Sujetadores de botones de su uniforme

El Titanic continúa fascinando audiencias tal como lo hizo terminada su construcción en 1911 y su posterior hundimiento en 1912,” 

Una de las cosas que más me asombró fue, un recipiente con agua a la temperatura que debió estar el agua del mar al momento del hundimiento del Titanic, pueden meter su mano y saber cuán fría estaba el agua durante el hundimiento y verán que no van a poder tener la mano metida en esa temperatura del agua más de un minuto. Ahí pueden imaginar cómo debieron haber muerto los pasajeros de hipotermia, increible! 

El costo de la entrada por adulto es de $22

Su pagina web es: http://www.premierexhibitions.com/exhibitions/3/41/titanic-artifact-exhibition/titanic-artifact-exhibition-orlando

La dirección es: 7324 International Dr, Orlando, FL 32819, EE. UU.

6. UNITED STATES ASTRONAUT HALL OF FAME

The United States Astronaut Hall of Fame está localizada dentro del Complejo Kennedy Space Center Visitor Complex y está dedicado a los astronautas americanos que hicieron historia. The Astronaut Hall of Fame abrió en 1990 e instaló al primer grupo de astronautas llamados los “Mercury Seven”. Los Mercury Seven fueron los primeros 7 astronautas nombrados para el Proyecto Mercury en 1959, el cual serían los primeros humanos en ir al espacio.

Algo de historia:

  • Alan Shepard fue el primer Norteamericano en el espacio y despues se convirtio en uno de los doce que caminaron en la luna.
  • John Glenn  fue el primer Norteamericano en orbitar la Tierra y en 1988 fue el hombre más viejo en volar al espacio con 77 años.
  • Gus Grissom fue el primer Norteamericano en volar en el espacio dos veces y fue comandante del Apollo 1 y como se sabe, el primer astronauta en morir preparándose para el vuelo.
  • Ed White fue el primer Norteamericano en caminar en el espacio, también murió en el accidente del Apollo 1.
  • Jim Lovell fue comandante del famoso casi accidente del Apollo 13.
  • John Young, Tuvo seis vuelos dentro de los cuales incluye una caminata espacial y fue comandante de la primera misión del Space Shuttle.
  • Neil Armstrong fue el primer Norteamericano en caminar sobre la Luna.
  • Eugene Cernan fue el último Norteamericano en caminar sobre la Luna.
  • Roger Chaffee, fue el tercer hombre muerto en el Apollo 1.
  • Harrison Schmitt, fue el primer científico en caminar sobre la luna.
  • Sally Ride fue la primera mujer Norteamericana en el espacio.
  • Francis Scobee, fue comandante de la fatídica misión del Challenger.

Abre todos los días de 9am a 6pm. El costo del ingreso por adulto es de $57.

Su pagina web es: https://www.kennedyspacecenter.com/explore-attractions/heroes-and-legends/us-astronaut-hall-of-fame

La dirección es: Kennedy Space Center, Nasa Pkwy W, Titusville, FL 32899, EE. UU.

7. EL CENTRO ESPACIAL JOHN F. KENNEDY

El Centro Espacial John F. Kennedy fue construido con el objetivo inicial de servir como sitio de lanzamiento para el cohete Saturno V, propuesto por el presidente John F. Kennedy que buscaba servir al programa espacial Apollo. El nombre del centro espacial en honor a Kennedy fue dado por su sucesor, Lyndon B. Johnson, después de que Kennedy muriera en 1963. Desde el fin del programa Apollo de la agencia espacial NASA en 1972, el Centro Espacial Kennedy ha sido usado para todas las misiones espaciales tripuladas desde diciembre de 1968.

El Centro Espacial Kennedy continúa en funcionamiento administrando y operando instalaciones para misiones no tripuladas en la contigua Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

Abre de todos los días de 9am a 6pm, el costo de la entrada general para adulto es de $57 e incluye:

  • Un día de exploración en el Kennedy Space Center Visitor Complex.
  • Experiencia en el Space Shuttle Atlantis.
  • Película en 3D en el teatro IMAX®.
  • Disfruta de todas las exhibiciones y shows del Complejo, así como del Centro Apollo/Saturn V.
  • Reúnete con un astronauta y toma un tour en bus por el Kennedy Space Center.

Su página web es: https://www.nasa.gov/topics/benefits/index.html

Compra de tickets: https://www.kennedyspacecenter.com/info/tickets

La dirección es: Florida 32899, EE. UU.

Hasta el próximo viaje amigos!

LA FAVELA ROCINHA DESDE ADENTRO.

La Rocinha es una favela de la zona sur de Río de Janeiro, Brasil. En 1993 se convirtió oficialmente en barrio y tiene un área de casi 865 mil metros cuadrados, fue por mucho tiempo, la favela más grande de Brasil, sin embargo, ese privilegio pasó a manos de la favela Fazenda Coqueiro, en la zona oeste de la ciudad, con más de un millón de metros cuadrados. La mayoría de sus habitantes procede del noreste brasileño en busca de mejores oportunidades.

Actualmente Río de Janeiro tiene 786 favelas registradas.

Su nombre se debe a que, los primeros habitantes de la zona, solían decir que las hortalizas que cultivaban venían de sus propios “ranchitos” (rocinhas en portugués), hasta que finalmente el nombre se popularizó y quedó como Rocinha.

La ocupación de Rocinha empezó en la década de los 50’s, pero el aumento poblacional ocurrió principalmente en las décadas de los 60’s y 70’s debido a las grandes obras viales realizadas por el gobierno de la ciudad. En la actualidad, cuenta con un gran aparato comercial instalado en la propia favela, como redes de comida rápida, numerosos cibercafés, bancos, servicio de televisión por cable y empresas de turismo que realizan visitas guiadas al barrio.

En esta oportunidad, este tour lo hice guiado y en español a traves de la web (https://www.civitatis.com/es/rio-de-janeiro/tour-favela/). Los tours a la favela salen únicamente los lunes, miércoles y viernes, el costo es de $28 y tiene una duración de dos horas y media. El recojo son de varios hoteles de la ciudad, a partir de la 1:30pm según el siguiente cronograma:

  • 13:30 horas: Hotel Belmond Copacabana Palace – Av. Atlântica, 1702.
  • 13:45 horas: JW Marriott Hotel Rio de Janeiro – Av. Atlântica, 2600.
  • 13:50 horas: Hotel Rio Othon Palace – Av. Atlântica, 3264.
  • 14:10 horas: Sofitel Rio de Janeiro Ipanema – Av. Vieira Souto, 460.
  • 14:15 horas: Praia Ipanema Hotel – Av. Vieira Souto, 706.
  • 14:20 horas: Hotel Janeiro – Av. Delfim Moreira, 696.

El enfoque del tour fue netamente social.

El guía se llamaba Rafael, un brasileño que nació en Río de Janeiro, pero que hacía más de 10 años se había ido a vivir a la misma favela Rocinha. 

Según los guías, Carlos (guía en inglés) y Rafael (guía en español), la Rocinha seguía siendo la favela más grande de Río, a pesar que Google dice lo contrario. Tiene una población de más de 160,000 personas y los núcleos familiares varían de entre 4 y 12 personas por hogar habiendo una gran cantidad de niños que viven en la favela. Como mencioné en el bloque anterior, cuenta con un gran aparato comercial que permite un gran desarrollo dentro de la favela. También cuenta con 3 hospitales y colegios públicos, así como oficina de correos. Como nos decía Rafael, la educación no es la mejor, ya que la paga a los profesores en los colegios públicos es baja y por ende la educación.

La Rocinha, a diferencia de otras favelas, tiene la suerte de contar con una pista, que ya se encontraba antes de que la zona fuera invadida, generando un flujo grande de transporte y comercio, haciéndola menos pobre que otras que no cuentan con caminos o vías de transporte. El transporte se basa en mini buses y mototaxis que cobran cinco reales por el transporte de una zona a otra de la favela. 

Les comenté en el bloque anterior que Rafael, nuestro guía en español, era un brasileño que nació en Río de Janeiro y que vivía hace más de 10 años en la Rocinha, la pregunta del millón es: Por qué mudarse a una favela? y esto fue lo que nos dijo; el pago de los alquileres de las casas varían de acuerdo a la zona, si la casa está en la zona baja de la favela, el alquiler es de 1000 reales mensuales (unos $255), si está en las zonas medias, 400 reales mensuales (unos $102) y si está en las zonas altas, 100 reales mensuales (unos $25), además, nadie paga por corriente eléctrica, telefonía fija, televisión por cable o internet ya que tienen esos servicios de una forma “clandestina” y el agua la obtienen de pozos. Las casas son construidas sin ninguna planificación una encima de la otra y obviamente no pagan ningún tipo de impuesto. Ningún callejón tiene enumeración (solo la pista principal) y el motivo es, por que la mafia no quiere que sea ubicada, ya que ellos controlan de alguna manera, todo en la favela. Según Rafael, la mafia tiene contacto cercano con la policía, que está presente, pero no es muy bien vista por los lugareños y como en cualquier otra ciudad, hay zonas más peligrosas que otras.

Entonces, vivir en una favela a fin de cuentas, en mucho más barato que vivir en la ciudad por decirlo de alguna manera, sus pobladores viven del comercio que brindan en las playas de Copacabana, Leblon e Ipanema que están a minutos de la Rocinha, siendo este el sustento principal para sus familias.

La Rocinha, una ciudad dentro de una ciudad. (ver video)

Hasta la próxima escapada amigos!

ESCAPADA A PARACAS, ICA

Pocas veces han venido mi hermana y cuñado a Lima ya que viven en Madrid y cuando vienen, hay que aprovechar unos días de su estadía en Perú para darse una escapada, en esta oportunidad, al sur de Lima, más precisamente a Paracas, pasando primero por la ciudad de Pisco. 

Pisco es una pequeña ciudad a 230 km al sur de Lima, capital de la provincia de Pisco en el Departamento de Ica. Pisco, nombre quechua que significa “pájaro”, es un lugar que se encontraba dentro del territorio de las culturas prehispánicas Paracas y Nazca.

Contándoles un poco de la historia del Perú, en 1820, arribó a Pisco la Expedición Libertadora al mando de José de San Martín y Bernardo O’Higgins desembarcando en la bahía de Paracas, lugar donde se creó la primera bandera y el primer escudo nacional del Perú. 

Y por qué paramos en Pisco, porque teníamos que probar los deliciosos y famosos “Choritos magicos”. Perú es un destino culinario mundialmente conocido y en todas las ciudades hay pequeños restaurantes donde se preparan platos extraordinariamente sabrosos y uno de esos pequeños restaurantes en Pisco es, la cevicheria Los Choritos Magicos, que queda en la Calle 28 de Julio 116, Pisco.

Los choros, comúnmente llamados mejillones, que después de hervirlos hasta que se abran, son rellenados con cebolla, cebolla china, ajíes, jugo de limón, aceite de oliva, cilantro y un sazonador creando una delicia marina.

Bueno, después de un buen almuerzo en Pisco, continuamos nuestro viaje más al sur hasta nuestro destino final, Paracas.

Paracas, que en lengua quechua significa “lluvia de arena”, debido a que esa zona es conocida por las tormentas de arena, es capital del distrito de Paracas, provincia de Pisco dentro del Departamento de Ica y está a 22 km al sur de Pisco. Su clima tiene una temperatura promedio anual de 22 °C y es mayormente soleado. 

Las principales atracciones de este balneario son, su clima agradable cuando en Lima hace frío y siempre está nublado, las playas de la bahía de Paracas, ya que las playas del puerto no son recomendables para el baño, sus residencias al borde del mar, el club náutico, los hoteles y resorts, así como sus restaurantes de típica gastronomía local y marina. Desde el puerto hay tours a las islas Ballestas, islas Chincha, el Candelabro y toda la bahía de Paracas es una reserva nacional.

Nos hospedamos en el Hotel San Agustín Paracas, ubicado a media cuadra del nuevo puerto El Chaco, los precios por noche varían entre $125 a $245 (no incluye el impuesto general a las ventas de 18%) dependiendo del tipo de habitación y en todas está incluido el desayuno buffet únicamente. Es el único hotel donde todas sus habitaciones tienen vista al mar.

Por la noche fuimos a pasear por el malecón y de paso a encontrarnos con unos viejos amigos de mi cuñado, tomamos unos vinos y se armó la jarana criolla, la pasamos genial. (ver video)

Al día siguiente, temprano después del desayuno, nos fuimos a conocer la playa La Mina. La Mina lleva ese nombre debido que antaño, en sus alrededores, había una mina de carbón. La playa se encuentra a 25 min en auto desde el hotel San Agustín y el camino es de tierra, no hay restaurantes en la playa, por lo que les recomiendo llevar un cooler portatil para llevar bebidas y snacks, los baños públicos los encontraran en el estacionamiento. La playa tiene una extensión de 1 km formada por un acantilado y el agua es limpia, cristalina, tranquila, de color esmeralda, tiene un sustrato de arena blanca y fría, como todas las playas del litoral peruano. (ver video 1) (ver video 2)

Ya de retorno al hotel, pasamos para almorzar un delicioso ceviche de pescado en el restaurante de mariscos El Che, el cual tenía una bonita vista de una parte de la bahía de Paracas.

Después de ello, llegamos al hotel para disfrutar de una última noche en Paracas antes de regresar al día siguiente a Lima. Fue una escapada genial.

Hasta la próxima escapada amigos!

PARADA TÉCNICA EN PHILADELPHIA

Campana de La Libertad

Manejando de Nueva York a Washington, hice una parada técnica cultural en Philadelphia, ya que es un gran centro histórico, cultural y artístico en los Estados Unidos y de la misma forma, un importante puerto industrial sobre el río Delaware, que se extiende hasta el océano Atlántico. Fue fundada en 1682 y su nombre derivado del griego significa, “la ciudad del amor fraternal”.

Es una de las ciudades más antiguas del país y como capital original y ciudad más grande de la época colonial, gozaba de una importancia política y social mayor que Boston o Nueva York. En 1776 el Congreso Continental de las Trece Colonias se reunió en esta ciudad, declarando el 4 de julio del mismo año la independencia de Gran Bretaña. 

Para visitar “The Independence Hall” se empieza en el Independence Visitor Center, ubicado en el Independence National Historical Park, en el 599 Market Street, Philadelphia. 

Una vez en el Visitor Center, los empleados los orientarán hacia la cultura, historia, compras y opciones de comida en Philadelphia, está abierto todos los días de 830 am a 6pm y los ingresos son gratis. Allí les darán los tickets de ingreso a los diferentes sitios de interés.

Independence Hall

The Independence Hall es un edificio de ladrillo rojo construido entre 1732 y 1753, era la sede del gobierno colonial de Pensilvania y en su campanario estuvo originalmente la Campana de la Libertad.

Cual es la historia de este sitio, que allí se reunieron los delegados de las trece colonias durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos y firmaron el 4 de julio de 1776 la Declaración de Independencia y más tarde la Constitución de los Estados Unidos. En el reverso de los billetes de $100 aparece The Independence Hall.

Entre 1790 y 1800 Philadelphia fue la sede del gobierno federal de los Estados Unidos.

En 1918 en las escaleras de la Independence Hall se proclamó la independencia de Checoslovaquia.

La Campana de la Libertad es uno de los símbolos más prominentes asociados a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, abolición de la esclavitud, carácter de la nación y libertad de los Estados Unidos y ha sido usada como un icono internacional de libertad.

Con su toque más famoso, el 8 de julio de 1776 convocó a los ciudadanos de Philadelphia para la lectura de la Declaración de Independencia. 

La Campana de la Libertad fue conocida como La vieja campana del Estado hasta 1837, cuando fue adoptada por la Sociedad Americana Antiesclavitud como un símbolo del movimiento abolicionista.

Rocky steps

Antes de continuar con nuestro viaje a Washington, era infaltable ir al Museo de Arte de Philadelphia y no para culturizarnos un poco más, si no para tomarnos unas fotos en la estatua de Rocky. 

Para subir al Museo de Arte, hay que subir un sin fin de escalones llamados “Los Rocky steps” y por que? porque allí se filmó la película Rocky y algunas de sus secuelas, como Rocky II, III, V, Rocky Balboa y Creed en la que el protagonista sube las escaleras al ritmo de la canción “Gonna Fly Now”, algunos turistas e incluso ciudadanos suelen imitar a Rocky subiendo los escalones, créanme que nosotros no lo hicimos y una estatua de bronce de Rocky está actualmente colocada abajo, a la derecha de los escalones.

Hasta el próximo viaje amigos!

WASHINGTON D.C.

Washington D.C., oficialmente el Distrito de Columbia, es la capital de Estados Unidos, se localiza a orillas del río Potomac y está rodeada por los estados de Virginia al oeste y de Maryland al norte, este y sur. La ciudad fue nombrada en honor al George Washington el primer presidente de los EEUU y el nombre de Distrito de Columbia en referencia a Cristóbal Colón.

Washington D.C. ha visto un total de 45 presidentes que, junto con innumerables eventos históricos, han modelado la ciudad que es hoy en día. Desde el discurso «I have a dream» de Martin Luther King Jr. en 1963 hasta la toma de posesión del presidente Obama en 2008 como el primer presidente negro de los EE. UU., la ciudad ha sido el escenario de momentos cruciales a lo largo de la historia.

Geográficamente Washington se encuentra en una latitud media respecto a todo el país, dándole climas bien marcados, donde en invierno la temperatura puede bajar hasta -1 grado y en verano puede subir hasta 31 grados.

En este viaje veremos:

  1. El Capitolio
  2. Smithsonian National Air & Space Museum
  3. Monumento a Washington
  4. Memorial Nacional de la Segunda Guerra Mundial
  5. Monumento a Lincoln
  6. La Casa Blanca
  7. Cementerio Nacional de Arlington
  8. Steven F. Udvar-Hazy Center
  9. Potomac Mills Mall

1. EL CAPITOLIO

Conocer Washington es fácil, ya que casi todo está en un solo lugar, lo único difícil es poder estacionar el auto, pero hay suficientes parqueos en toda la ciudad con precios que fluctúan entre $11 y $35 por día, particularmente ubiqué uno cerca al Capitolio en la web http://www.bestparking.com, me costaba $15 el día y estaba a 10min del Capitolio. 

Lo mejor y más fácil es “bookear” una visita al Capitolio online, les va a resultar más rápido y para eso, tienen que entrar a la web http://www.visitthecapitol.gov/ y escoger el tipo de tour a seguir. El Capitolio, a parte de ser un monumento, también es un edificio de oficinas y el mayor símbolo de la democracia en el mundo, prohibiendo muchas cosas en su visita como:

  1. Líquidos inclusive agua.
  2. Comidas o bebidas de cualquier clase, incluyendo frutas o empaques de comidas cerrados.
  3. Aerosoles, gas pimienta.
  4. Cualquier objeto con punta, lápices y bolígrafos están permitidos.
  5. Cualquier bolsa, bolso, mochila, cartera con un tamaño mayor a 18″ de ancho, 14″ de alto y 8.5″ de profundidad.
  6. Armas eléctricas o marciales, réplicas, munición, fuegos artificiales.
  7. Cuchillos de cualquier tamaño.
  8. Rasuradoras y corta cajas

Los tours tienen un horario de 830 am a 430 pm todos los días y son gratis, solo tienen que crear una cuenta llenando un formato e indicando la hora del tour.

Si quieren refrescarse o comer algo, en el piso de abajo hay un café llamado Capitol Café. 

2. SMITHSONIAN NATIONAL AIR & SPACE MUSEUM


Messerschmitt, Me262 Schwalbe (Golondrina)
El módulo lunar LM-2 del Apollo 11 y el Spirit Of St. Louis (N-X-211)

Continuando por el National Mall encontrarán un sin fin de museos, como el Museo Nacional de los Indios Americanos, la Galería Nacional de Arte, el Museo Nacional de Arte Africano, el Museo Nacional de Historia Natural, el Museo Nacional de Arte y Cultura Afroamericana y el Smithsonian National Air & Space Museum. Tienen mucho pan por rebanar, en mi caso, solo me interesó el último de Aire y Espacio. Abre todos los días de 10 am a 530 pm y el ingreso es gratis también.

El instituto Smithsoniano tiene la mayor colección de aeronaves y naves espaciales del mundo, además, es un centro de investigación sobre la historia, ciencia y tecnología de la aviación y el vuelo espacial. Casi todos los objetos exhibidos son originales o copias de reserva de los originales y allí se grabó la película “Una noche en el museo 2”.

Los objetos destacados del museo, entre otros son:

  • El original Wright Flyer de Orville Wright y Wilbur Wright.
  • El Spirit of Saint Louis en el que Lindbergh realizó el primer vuelo solo a través del Atlántico.
  • El Bell X-1 en el que Chuck Yeager hizo el primer vuelo supersónico.
  • El módulo del Apolo 11, la primera misión tripulada en llegar a la Luna.
  • Una réplica del Pioneer 10, el primer objeto humano en salir del Sistema Solar.
  • El Air Force One de 1960, usado por primera vez por el presidente John Fitzgerald Kennedy.

3. MONUMENTO A WASHINGTON

A 20min del Smithsonian Air & Space Museum, caminando por el National Mall, llegamos al Monumento a Washington. Es un monumento conmemorativo al primer presidente de los Estados Unidos y líder del revolucionario Ejército Continental que ganó la independencia del país luchando frente a los británicos en la Guerra de Independencia. En 1884 era la estructura más alta del mundo, hasta que se construyó la Torre Eiffel en 1889. 

El monumento tiene una altura de casi 190 metros y la diferencia de color en el mármol de la columna de debe, a que se hizo en dos partes, comenzando en 1848 y terminando en 1884 debido a la escasez de fondos originada por la Guerra Civil estadounidense. 

4. MEMORIAL NACIONAL DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Continuando la caminata en dirección al monumento a Lincoln nos encontramos con el Monumento Nacional a la Segunda Guerra Mundial, es un monumento conmemorativo a los estadounidenses que sirvieron y murieron en la Segunda Guerra Mundial. El monumento se abrió al público el 2004 e inaugurado por el presidente George W. Bush.

5. MONUMENTO A LINCOLN

Al lado opuesto de El Capitolio, en el National Mall, se encuentra El Monumento a Lincoln. Es un monumento conmemorativo creado para honrar la memoria del presidente Abraham Lincoln. El edificio tiene forma de templo griego y tiene una gran escultura de Abraham Lincoln sentado e inscripciones de dos conocidos discursos de Lincoln.

En este monumento, han tenido lugar muchos discursos importantes, incluyendo el de Martin Luther King “I have a dream”, que fue pronunciado en 1963 durante la Marcha en Washington por el trabajo y la Libertad.

6. LA CASA BLANCA

A 25 min de caminata desde el Monumento a Lincoln, se encuentra La Casa Blanca, que es la residencia oficial y principal centro de trabajo del presidente de los Estados Unidos. Fue construido en 1790 de estilo Neoclásico y fue inaugurado en 1800, inicialmente se llamó Palacio Presidencial, después la Mansión Ejecutiva hasta que el presidente Roosevelt en 1902 propuso al Congreso que se llame La Casa Blanca.

Muy poca gente se da cuenta del verdadero tamaño de la Casa Blanca, ya que buena parte de ella se encuentra distribuida en los subterráneos o tapada por los árboles del jardín. La Casa Blanca tiene:

  • 6 pisos y 5100 m² 
  • 132 habitaciones y 35 baños
  • 28 chimeneas
  • 60 escaleras
  • 7 ascensores

7. CEMENTERIO NACIONAL DE ARLINGTON

Tumba de JFK
Mausoleo de la tumba del soldado desconocido
Cambio de guardia en la tumba del soldado desconocido
Memoria a las tripulaciones que fallecieron en las misiones espaciales Challenger y Columbia.

Al otro lado del río Potomac se encuentra El Cementerio Nacional de Arlington en Arlington, Virginia. Es un cementerio militar establecido durante la Guerra de Secesión. Está situado cerca del Río Potomac, en las proximidades del Pentágono.

Veteranos de todas las guerras están enterrados en este cementerio, desde la Guerra de Independencia de los Estados Unidos hasta las invasiones militares en Afganistán e Irak.

La Tumba de los desconocidos, conocida también como la Tumba al Soldado Desconocido, no ha recibido nunca un nombre oficial. Está situada en la cima de una colina mirando hacia la ciudad. La tumba es uno de los sitios más populares del cementerio. Está hecha de siete piezas de granito con un peso total de 72 toneladas. Fue abierta al público en 1932 y tiene un guardia permanente las 24 horas del día, todos los días del año.

8. STEVEN F. UDVAR-HAZY CENTER

El B-29 Enola Gay
Space Shuttle Discovery
El Concorde
El Lockheed SR-71 BlackBird

A media hora en auto desde el Cementerio de Arlington se encuentra El Centro Steven F. Udvar-Hazy, está situado junto al aeropuerto internacional de Washington-Dulles y alberga numerosos objetos de interés como el Transbordador espacial Discovery, el bombardero Enola Gay y El Concorde. La instalación tiene una superficie de  71.000 m² y su construcción fue posible gracias a un donativo de 65 millones de dólares que en 1999 realizó a la Institución Smithsoniana Steven F. Udvar-Hazy un inmigrante húngaro co-fundador de una empresa de arrendamiento financiero de aviones.

El museo está abierto al público todos los días de 10 am a 530 pm y el acceso es gratis, cuenta con un amplio parqueo con un costo de $15 el día y la dirección es: 14390 Air and Space Museum Parkway Chantilly, Virginia 20151

9. POTOMAC MILLS MALL

A 30 min en auto del Cementerio de Arlington se encuentra el Mall Potomac Mills, que no es más que un centro comercial en Woodbridge, Virginia, en el área metropolitana de Washington, D.C. Abre de lunes a sabados de 10am a 9pm y los domingos de 11am a 6pm. Cuenta con más de 220 tiendas para relajarse un poco después de ver tanto museo y aprender mucha historia jajaja.

Hasta el próximo viaje amigos!