LAS VEGAS, CAPITAL MUNDIAL DEL ENTRETENIMIENTO

Hola amigos, en esta oportunidad les comentaré de nuestro viaje a Las Vegas. Esta vez, no voy a seguir el formato de siempre, esta vez, voy a hablar de los sitios por los que pasamos a lo largo de “South Las Vegas Boulevard”, y para que puedan ubicarse bien les mostraré mapas.

Antes de comenzar hablaremos de Las Vegas.

Las Vegas es la ciudad más grande del estado de Nevada y uno de los principales destinos turísticos del país gracias a sus zonas comerciales y vacacionales, pero sobre todo, gracias a sus casinos y por ello, es conocida como “La Capital del Entretenimiento Mundial”, “La Ciudad del Pecado” o “La Capital de las Segundas Oportunidades.

Si vienen de Los Ángeles por la I-15 como hicimos nosotros y entran por la derecha a Blue Diamond Rd, llegarán a Las Vegas Boulevard South. Lo primero que se van a encontrar a la derecha de la avenida es, Las Vegas Premium Outlets South.

Este Outlet se encuentra al sur de Las Vegas y al sur del aeropuerto internacional Mc Carran, abre todos los días de 9 am a 9 pm y su página web es: https://www.premiumoutlets.com/outlet/las-vegas-south.

Hay una APP en Play Store de Android (me imagino que Apple debe tenerla con el mismo nombre) llamada “SIMON – Malls, Mills & Outlets”, en ella, pueden encontrar cualquier Mall o Outlet en cualquier parte de los Estados Unidos y dentro de cada lugar, todas las tiendas que hay, se los recomiendo para que no estén perdiendo el tiempo buscando tiendas.

Continuando hacia el norte, hacia Las Vegas, por la misma Las Vegas Boulevard South, llegarán al famoso letrero “WELCOME TO FABULOUS LAS VEGAS”

De día hay colas inmensas para tomarse la foto, pero de noche está casi libre, es más, la foto de noche creo que es mejor que la de día.

Con unos grandes amigos, Milton y Sandra, les mandamos nuestros saludos.

El letrero fue obra de la artista local Betty Whitehead, que también diseñó otros clásicos letreros, como los del Hotel Moulin Rouge y el Blue Angel Motel. El cartel se enmarca en el estilo googie (estilo futurista influenciado por la cultura del automóvil y la era espacial), que tuvo su auge en el sur de California entre 1950 y 1970. Toda la primera etapa constructiva de Las Vegas tiene una clara influencia de este estilo de diseño, que se caracterizó por las formas geométricas y el uso de luces de neón.

Continuando hacia el norte por S Las Vegas Blvd llegamos al Hotel Luxor. Es un hotel con forma de pirámide, con un arte egipcio en sus alrededores impresionante y la calidad-precio es muy buena al igual que su ubicación. Obviamente fue el hotel que más me llamó la atención ya que me hizo recordar un viaje por esas tierras.

Vista desde la habitación

El Luxor Hotel es uno de los primeros mega-resorts completamente alusivo a un tema. Su construcción empezó en 1991, el mismo año en el que empezó el Treasure Island y el MGM. Su tema obviamente es del Antiguo Egipto y contiene un total de 4,408 habitaciones todas ordenadas en su interior, ya que la pirámide es hueca. El hotel se llama así por la ciudad de Luxor (antigua Tebas), el Templo de Luxor y el Valle de los Reyes más no por la pirámide en sí.

Si quieren reservar una habitación lo pueden hacer directamente desde su pagina web https://luxor.mgmresorts.com/en.html o desde cualquier App.

El hotel, a parte del casino, maneja exhibiciones como Titanic y Bodies así como eventos nocturnos, es más, cada hotel maneja sus propios eventos nocturnos, en nuestra estadía fuimos al de Criss Angel MINDFREAK, creo que ya no se presenta en el hotel Luxor, ahora se presenta en el hotel Planet Hollywood.

Titanic: The artifact exhibition, maneja entradas de USD$24
Bodies: The exhibition, maneja entradas de USD$32

Las exhibiciones están dentro de la pirámide. La foto la tomé desde el piso de nuestra habitación.

Christopher Nicholas Sarantakos, conocido artísticamente como Criss Angel, es un ilusionista, escapista y músico estadounidense. Es conocido por los trucos de ilusionismo llevados a cabo principalmente en la serie de televisión Mindfreak. La verdad, su presentación es impecable y además alucinante.

Saliendo del hotel Luxor a la izquierda por la S Las Vegas Blvd verán el Hotel Excalibur.

La temática del Hotel Excalibur está basada en el legendario Rey Arturo y es llamado Excalibur por el nombre de la mítica espada de ese rey. La fachada de este hotel está diseñada a modo de castillo, con una figura que representa al mago Merlín mirando desde lo alto.

Al frente del Hotel Excalibur se encuentra el Hotel Tropicana.

Continuando hacia el norte, nos encontraremos con el Hotel MGM Grand.

El MGM Grand Las Vegas es un hotel-casino propiedad de la compañía MGM Mirage, tiene 30 pisos, 5 piscinas, ríos artificiales y cascadas, así como el casino más grande del condado de Clark.

Al frente del Hotel MGM se encuentra el Hotel New York New York.

Casino del Hotel New York New York

El New York-New York Hotel & Casino es uno de los hoteles más grandes operados por MGM Mirage y el único hotel de Las Vegas, junto con el Stratosphere con montaña rusa.

Continuando siempre al norte por la S Las Vegas Blvd llegamos al Hard Rock Cafe.

Cruzando E Harmon Ave, al lado derecho veremos el Hotel Planet Hollywood.

El Hotel Planet Hollywood Las Vegas es un casino y complejo turístico que en 1963 fue llamado inicialmente Tally-Ho, después lo llamaron King’s Crown, posteriormente fue llamado The Aladdin y finalmente llamado Sheraton Hotel, pero operando bajo la marca Planet Hollywood. Cuenta con 2,600 habitaciones.

Este hotel ha sido sede de los certámenes de Miss Universo los años 1991, 1996, 2012, 2015 y 2017. Las premier de las películas Rambo del 2008 y Resident Evil del 2007 tuvieron lugar también es este hotel.

Siguiendo siempre al norte por la S Las Vegas Blvd, al lado izquierdo veremos, el Hotel Aria Resort y Casino.

El Hotel ARIA Resort & Casino es un hotel de 183 metros de alto, con un total de 4,000 habitaciones. Abrió sus puertas el 2009. Cuenta con un teatro para 2,000 personas, donde se presenta un espectáculo permanente llamado Viva Elvis, como tributo a Elvis Presley.

El siguiente hotel que veremos será el Hotel París Las Vegas.

Foto del Hotel París desde el Hotel Bellagio

El Hotel París Las Vegas es un hotel y casino propiedad de Caesars Entertainment y su tema es, la ciudad de París. Incluye una réplica a mitad de escala de la Torre Eiffel de 165 metros de altura, un letrero de neón con forma del globo Montgolfier (inventores franceses del globo aerostático), un Arco del Triunfo también a escala y una réplica de la Plaza de la Concordia. La fachada frontal del edificio sugiere la Ópera de Garnier de París y el Museo del Louvre.

Al frente del Hotel París Las Vegas veremos el Hotel Bellagio.

El Hotel Bellagio es un lujoso hotel y casino de 5 diamantes calificado por la AAA. Los dueños son los del MGM Resorts International. Este hotel está inspirado en el Lago Como de Bellagio en Italia. Este hotel es famoso por su elegancia y uno de las atracciones más notables del hotel es su lago artificial y su fuente del Bellagio, una inmensa fuente bailarina sincronizada por música.

En el interior del Bellagio, Dale Chihuly (escultor estadounidense especializado en trabajos con vidrio soplado) diseñó más de 2.000 flores de cristal creadas a mano.

Bellagio es casa de la producción del Cirque du Soleil, la segunda producción permanente del gran show mundialmente conocido.

El siguiente hotel que veremos será el Hotel Caesars Palace.

El Hotel Caesars Palace es un hotel y casino inaugurado en 1966 y remodelado en cinco oportunidades, cuenta con 3.349 habitaciones en cinco torres: “Augusto”, “Centurión”, “Romana”, “Palacio” y “Foro”. El tema principal del hotel es el Imperio romano y este hotel también es conocido por albergar en dos ocasiones el Gran Premio de Las Vegas de Fórmula 1.

Continuando el recorrido por S Las Vegas Blvd hicimos una parada a Yard House a reponer fuerzas con unos grandes amigos Milton y Sandra, que desde ya les mandamos nuestros saludos.

Yard House es una cadena estadounidense de restaurantes, fundada en 1966 en Long Beach. El restaurante ofrece una variedad de comida basada en “platos fusión” y cervezas artesanales, manejas más de 100 tipos de tapas así como de cervezas, un lindo lugar para comer, tomar unas cervezas y conversar.

Continuando con el recorrido por la S Las Vegas Blvd llegamos al Hotel The Venetian.

El Venetian Resort Hotel Casino es el hotel más grande calificado por la AAA de 5 Diamantes en Estados Unidos. Este lujoso hotel y casino tiene 4,049 suites y maneja espectáculos permanentes como el Blue Man Group, Phantom y como atracción, el Madame Tussauds.

Este hotel maneja paseos en góndola a USD $29 por persona en una góndola para cuatro personas y si desean hacerlo en una góndola para dos personas el costo sube a USD $116, más caro que hacerlo en Venecia.

Frente al Hotel The Venetian está el Hotel The Mirage.

El Hotel The Mirage es un hotel y casino de 3,044 habitaciones operado por MGM Resorts International. Está conectado por un tranvía gratis al hotel Treasure Island y el letrero en frente del Mirage es el más grande del mundo. Cómo espectáculos permanentes tiene Love y como atracciones El Volcán, White Tiger Habitat y The Secret Garden.

Como para terminar de ver hoteles, el siguiente en la lista es el Hotel Treasure Island.

Treasure Island, llamado también TI, es un hotel y casino de 2,885 habitaciones que abrió sus puertas en 1993 y está conectado por un tranvía con el hotel The Mirage. Ha recibido la calificación de 4 Diamantes de la AAA y cuenta con dos espectáculos permanentes, el Mystere (show del Cirque du Soleil) y el Sirens of TI.

Después de haber visto creo, el 1% de todos los hoteles que hay en Las Vegas y continuando siempre por la S Las Vegas Blvd, llegamos al Fashion Show Mall, como para cambiar de aires.

El Fashion Show Mall es uno de los centros comerciales más grandes del mundo. El centro comercial tiene más de 200 tiendas, 7 tiendas ancla (tienda de gran fama), un salón elevado y una pista de modas. Se hacen shows de moda en el Mall los fines de semana y para navidad, el centro comercial crea “tormentas de nieve” dentro del mall. Abre todos los días de 10 am a 9 pm.

Saliendo de S Las Vegas Blvd y yendo a S Sammy Davis Jr Dr, pasaremos por Battlefield Vegas.

Si les gusta disparar, sentir la fuerza y el sonido de pistolas, fusiles y ametralladoras, tienen que ir a Battlefield Vegas, se encuentra en el 2771 S Sammy Davis Jr Dr, Las Vegas, NV 89109. Maneja varios paquetes en la web https://www.civitatis.com/es/las-vegas/battlefield-shooting-experience/

Soldado Civitatis (USD$87):  20 disparos con una pistola Glock 17 25 disparos con un subfusil CZ Scorpion 25 disparos con un fusil de asalto Colt M4 Commando

Sargento Civitatis (USD$ 164):  20 disparos con SIG P226 25 disparos con un fusil de asalto Colt M4 Commando 40 disparos con una ametralladora AK-47 01 disparo con un rifle de alta potencia M107 del calibre 50

Coronel Civitatis (USD$204):  20 disparos con una pistola Glock 9 de 19 mm Parabellum 25 disparos con un subfusil MP5 25 disparos con un fusil de asalto Colt M4 Commando 40 disparos con una ametralladora PKM Belt-Fed

Capitán General Civitatis (USD$616): Es el pack más completo, pueden disparar 18 armas de todos los tipos y tamaño.

A 5 minutos en auto de Battlefield Vegas se encuentra Count’s Kustoms.

Count’s Kustoms es un lugar donde se construyen motos y autos personalizados, se encuentra en el 2714 S Highland Dr, Las Vegas, NV 89109. Abre de lunes a viernes de 9 am a 5 pm y los sábados y domingos de 10 am a 5 pm. Este sitio es famoso ya que ahí se graba el programa Locos por los autos.

La entrada es gratis y no cuenta con baños públicos. Adentro tiene una tienda de souvenirs para llevarse algo de Count’s Kustoms.

Locos por los autos es un programa de telerrealidad emitido en History Channel. La serie, que es la tercera derivación de Pawn Stars, se rueda en Las Vegas, donde se narran las actividades diarias en Count’s Kustoms, un taller de restauración de automóviles y personalización perteneciente y dirigido por Danny Koker. Los personajes que se presentan en la serie son:

Danny “El Conde” Koker – Koker es el propietario de “Count’s Kustoms”, una tienda dedicada a la reparación y restauración de autos y motocicletas, tiene más de 50 automóviles en su colección personal y está obsesionado con encontrar, comprar y convertir muscle cars americanos clásicos.​

Kevin Mack – Es la mano derecha de Danny y su mejor amigo por más de 20 años antes del estreno de la serie. Danny y él disfrutan viajando por Las Vegas buscando vehículos para comprar y Danny utiliza a Kevin como garantía cuando él escoge un auto para restaurar.​

Cuernos Mike – Es un artista del aerógrafo cuyo apodo se deriva de su práctica de poner cuernos en 3-D en todo, desde los vehículos, a los cascos y a la ropa.​

Roli Szabo Es el detallista de la tienda, responsable de la limpieza y pulido de todos los vehículos con los que Count’s Kustoms trabaja. Su acento húngaro es a menudo la fuente de diversión en la tienda.

Big Ryan – Ryan, con sus dos metros de alto y 159 kilogramos de peso, es el selector de partes experto con más de 15 años de experiencia.

Scott – Scott es el gerente de Count’s Kustoms, el contador de Danny, quien mantiene una contabilidad del dinero en cada proyecto para asegurarse de que son rentables.

Al fondo el Hotel Stratosphere Las Vegas

Para terminar el blog, nos fuimos al último sitio que queríamos conocer, bueno, queríamos es mucha gente, que yo quería conocer, era el famoso Gold & Silver Pawn Shop.

Gold & Silver Pawn Shop es una tienda de empeños que sale en el History Channel y narra las actividades diarias de la tienda, una empresa familiar que abre las 24 horas del día, operada por Rick Harrison, que abrió la tienda con su padre Richard Benjamin Harrison, más conocido con “El Viejo”, quien murió el año pasado a la edad de 77 años, y Corey Harrison, el nieto llamado “Big Hoss”, quien trabaja allí desde la infancia y está siendo preparado para hacerse cargo del comercio. Los personajes de la serie son:

Richard Benjamin “El Viejo” Harrison fue el padre de Rick y el abuelo de Corey, fundador y copropietario de la casa de empeno que abrió en 1989. Fue veterano de la Marina de los Estados Unidos.

Richard “Rick” Kevin Harrison, fue la mano derecha de su padre en la casa de empeño, además de poseer el 44% de sus acciones. Es apodado «El observador de tiro» y, a veces, «Calvo sabelotodo». Comenzó en el negocio a los 13 años y afirma que Gold & Silver es la única casa de empeño familiar en Las Vegas.

Richard Corey «Big Hoss» Harrison, es hijo de Rick. Gerente de operaciones de la tienda, hace la mayoría de las compras a los clientes. Trabaja desde los ocho años de edad y a menudo entra en conflicto con su padre y su abuelo por su escaso conocimiento del inventario. Se asoció en 2012 y obtuvo el 5 % de las acciones de la tienda.

Austin «Chumlee» Russell es amigo de la infancia de Corey. Comenzó a trabajar a la edad de 21 años. Generalmente está detrás del mostrador y su función es la inspección de los elementos y su transporte en caso de ser necesario. Además, es quien suele probar las armas antiguas por si hay algún desperfecto. Suele ser el chico de las bromas de los demás por su “aparente” falta de inteligencia e incompetencia, por la que se lo ha denominado el “Tonto del pueblo”. En realidad su principal función es darle rating al programa, puesto que se ha ganado la simpatía de los televidentes por sus errores ingenuos que le hacen entrar en conflicto con sus jefes.

Estando allí no podía dejar de comprar algo y que más que una moneda de plata, conmemorando el 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna en el Apollo 11, que justamente se celebra en esta semana.

Hasta el próximo viaje amigos!

LOS ÁNGELES, LA MECA DEL CINE MUNDIAL

Hola amigos, en esta oportunidad les comentaré de nuestro viaje a Los Ángeles. Nos hospedamos en el Hollywood VIP Hotel, lo vi pintoresco y muy bien ubicado, pero la relación precio-calidad es grande, creo que se aprovechan de la ubicación para subir el precio por noche ya que a una cuadra se encuentra toda la zona turística de Los Ángeles. Continuando con el blog, en este viaje de 4 días fuimos a conocer lo siguiente:

  • Madame Tussauds
  • Teatro Chino Grauman / Hollywood footprints
  • The Walk of Fame
  • Caminando por Hollywood Boulevard
  • Capitol Records
  • The Grove
  • Beverly Hills
  • Hollywood Sign
  • Los Estudios Universal Hollywood
  • Downtown Disney
  • Route 66

MADAME TUSSAUDS

Madame Tussauds Hollywood es una atracción turística y museo de cera ubicada en el 6933 Hollywood Blvd, Hollywood, CA 90028. Es la novena ubicación de la franquicia Tussauds, que fue creada por la escultora Marie Tussaud, y se encuentra al costado del Teatro Chino. Maneja varios tipos de precios de entrada, USD $17 si entran después de las 5 pm e incluye la experiencia en 4D de los superhéroes de Marvel, USD $20 la entrada estándar, si entran antes de las 5 pm e incluye la experiencia en 4D y finalmente un paquete por USD $30 que incluye, la experiencia en 4D más un souvenir de cera y una foto. Pueden comprar las entradas online en https://www.madametussauds.com/hollywood/en/.

Las figuras de cera que se presentan actualmente son:

Entre otras..

TEATRO CHINO GRAUMAN / HOLLYWOOD FOOTPRINTS

El Grauman’s Chinese Theatre es un famoso teatro situado en el 6925 de Hollywood Boulevard, abrió sus puertas en 1927 con la película “Rey de Reyes” y desde entonces, ha sido uno de los puntos de referencia más reconocibles y visitados del sur de California. Fue construido por el actor Sid Grauman. El edificio tiene un gran parecido a una enorme pagoda china (tipo de edificación china con fines religiosos). En la fachada está representado un enorme dragón chino y dos Leones de Fu guardan la entrada principal.

Hollywood Footprints. En el exterior del edificio, se encuentran impresas las huellas de pies y manos de multitud de artistas a los que se rinde homenaje de esta manera. Entre ellas, las de actores como Clark Gable, Rita Hayworth, Samuel Jackson, Sophia Loren y Marilyn Monroe. En total, hay más de 200 huellas impresas sobre el cemento y aunque lo más habitual ha sido siempre dejar las huellas de los pies y de las manos, también han habido personajes que han dejado otras huellas, por ejemplo, los actores de Harry Potter, Daniel Radcliffe, Emma Watson y Rupert Grint dejaron las huellas de las varitas que usaron en las películas de  Harry Potter.

THE WALK OF FAME

The Walk of Fame es una acera a lo largo de Hollywood Boulevard en cuyo suelo están colocadas más de 2000 estrellas de 5 puntas con los nombres de celebridades, que la Cámara de comercio de Hollywood honra por su contribución a la industria del cine, teatro, música y radio. Fue creado en 1958 por Oliver Weismuller, que fue contratado por la ciudad de Los Ángeles para dar a Hollywood un “lavado de cara”. En 1978, la ciudad de Los Ángeles declaró el paseo de la Fama como un Bien Cultural e Histórico.

Si desean saber quienes tienen estrellas en el Paseo de la Fama, pueden visitar: https://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Estrellas_del_paseo_de_la_fama_de_Hollywood .

Algunos datos de interés:

A pesar de que fue seleccionada para tener una, la cantante Whitney Houston no posee una estrella por qué sus managers no le dieron una fecha a la entrega de la estrella y el plazo se venció en el año 2000.

Michael Jackson tiene 2 estrellas en una misma categoría, una como solista y otra con The Jackson 5.

John Lennon, George Harrison, Ringo Starr y Paul McCartney tienen 2 estrellas en la misma categoría, una como solistas y otra con The Beatles, siendo el único grupo que tiene a todos sus integrantes con estrellas por partida doble.

Ronald Reagan y Donald Trump son los únicos presidentes de Estados Unidos que tienen una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. Aunque la de Donald Trump fue destrozada a martillazos el 26 de octubre de 2016 por una persona que afirmaba que su intención era recaudar dinero para la defensa legal de las mujeres que acusaban a Trump de haberse sobrepasado sexualmente con ellas.

Unas “estrellas redondas” conmemoran a los astronautas de la misión Apollo 11: Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin.

La soprano peruana Yma Sumac fue la primera latinoamericana que tiene su nombre inscrito en el Paseo de la Fama de Hollywood por su gran trayectoria e interpretación en las películas “Secreto de los Incas” (1954) y el film “Omar Khayyam” (1957).

Stan Lee (cocreador de Spiderman, los X-Men,  los Vengadores, etc.) es el único escritor de historietas en tener una estrella, develada el 4 de enero de 2012, la cual está en la categoría de cine.

Dwayne “The Rock” Johnson es el único luchador profesional que recibió una estrella. Esto debido a su popularidad, tanto en su carrera en WWE como en Hollywood.

Madonna a pesar de ser conocida mundialmente y ser la cantante solista femenina más vendida en la historia de la música de todos los tiempos, aún no tiene estrella, debido a que no asistió a la ceremonia de entrega en aquella época.

CAMINANDO POR HOLLYWOOD BOULEVARD

Teatro El Capitán, inaugurado en 1926 y ahora es cine en Hollywood Blvd
Ripley’s, Believe It or Not. Abre todos los días de 10 am a medianoche, entradas desde USD $26 por adulto
Guinness Hollywood Museum, abre todos los días de 9am a medianoche, las entradas desde USD $36
Hollywood Wax Museum, abre todos los días de 9am a medianoche, las entradas desde USD $36

CAPITOL RECORDS

Capitol Records es un sello discográfico estadounidense propiedad de Universal Music Group. Fue fundada como el primer sello discográfico de la Costa Oeste de los Estados Unidos en 1942 y fue más tarde adquirida por el conglomerado británico EMI en 1955. EMI fue más tarde adquirida por Universal Music Group en 2012. El edificio principal ubicado en Hollywood es una reconocida marca de California.

THE GROVE

The Grove es un centro comercial de Los Ángeles propiedad de Rick J. Caruso, de la compañía Caruso Affiliated. Abrió sus puertas en el 2002 y se ubica en Road Drive, presentándose como una de las mejores zonas comerciales de la ciudad. Es al aire libre y su decoración varía según la festividad. Cuando paseas por The Grove da la sensación de remontarse a mediados del siglo XX, ya que el diseño de las tiendas recuerda a las antiguas casas de esa época. Además, sus grandes avenidas con plazas pequeñas le dan al lugar un encanto especial.

El centro alberga infinidad de tiendas de marcas reconocidas, al mismo tiempo que un sinfín de restaurantes de todos los estilos. Asimismo, The Grove tiene el mayor complejo de cines de L.A con 18 salas de proyección.

La plaza central de The Grove es conocida por la gran fuente que posee. La fuente se ha vuelto el punto clave del centro comercial, ya que ofrece constantes espectáculos que combinan el movimiento del agua con el de la música. Esta fuente ha sido construida por la empresa WET Design, la misma que construyó las fuentes en el Bellagio de las Vegas, de ahí el gran parecido entre ambas.

BEVERLY HILLS

Beverly Hills es una ciudad localizada en el condado de Los Ángeles al pie de las montañas de Santa Mónica y rodeada por la ciudad de Los Ángeles. Beverly Hills es famosa por las grandes mansiones que acoge y por ser el hogar de los ricos y famosos a la par de grandes estrellas del cine y la música.

Poco queda de las raíces de Beverly Hills que nació por casualidad. Tras la colonización española, Beverly Hills se gestó como un pequeño pueblo cerca de Los Ángeles. En él predominaban ranchos y casas campestres rodeadas por grandes zonas de cultivo. A principios del siglo XX, un grupo de empresarios se enamoró de esta región y empezaron la construcción de grandes mansiones. Fue entonces cuando nació el Beverly Hills que se conoce hoy en día. Como era de esperar, la nueva urbanización atrajo a toda la élite de Los Ángeles. A partir de entonces, Beverly Hills se convirtió en una de las zonas más lujosas de la ciudad.

HOLLYWOOD SIGN

Hollywood Sign es el nombre con el que se conoce al famoso letrero gigantesco situado en una colina conocida como Monte Lee, que forma parte del Parque Griffith, en el distrito de Hollywood Hills. Cada letra mide 13,7 metros de altura​ y en total, el cartel mide unos 106,7 metros de longitud. Fue creado como parte de una campaña publicitaria en 1923 y desde aquel entonces ha aumentado continuamente su popularidad, siendo prácticamente un emblema de Los Ángeles.

El mejor sitio para tomar fotos lo tienen que ubicar en Google Maps como “Hollywood Sign view point” y a un costado de la carretera pueden dejar el auto sin problemas.

LOS ESTUDIOS UNIVERSAL HOLLYWOOD

Universal Studios Hollywood es un estudio de cine y parque de atracciones ubicado en el distrito de Hollywood, es el parque temático de Universal en Hollywood y el más antiguo de los parques temáticos de Universal Studios. También es uno de los más antiguos y más famosos estudios cinematográficos de Hollywood todavía en uso.

El parque abre todos los días de 9 am a 10 pm y las entradas las pueden comprar online en la siguiente página web: https://store.universalstudioshollywood.com/PurchaseTickets.aspx. La entrada general por un día tiene un costo de USD $109.

DOWNTOWN DISNEY

A media hora al sur de Los Ángeles se encuentra la ciudad de Anaheim y dentro de ella Disneyland y Disneyland Resort que es un mega complejo formado por dos parques temáticos, el de Disneyland Park y el de Disneyland California Adventure y también una pequeña ciudad que se encuentra entre los dos parques llamada Downtown Disney.

Downtown Disney es también un lugar de entretenimiento, ya que no solo hay comercios, sino que también se pueden encontrar salas de cine y un montón de clubs con fantásticos espectáculos en directo. Este es un buen lugar para ir a cenar después de una visita a Disneyland, por la noche Downtown Disney ofrece un sinfín de espectáculos musicales y restaurantes de toda clase de comida de diferentes culturas. La entrada al Downtown Disney es totalmente gratuita y aproveche mi pasada por Los Ángeles para encontrarme con grandes amigos de la vida, Guillermo y Álvaro, que a través de este blog les mando una vez más mis saludos.

ROUTE 66

La Ruta 66, U.S. 66 también conocida como The Main Street of America o The Mother Road, forma parte de la Red de Carreteras Federales de los Estados Unidos que se estableció en 1926 y discurre desde la ciudad de Chicago, atravesando los estados de Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México, Arizona y California, hasta finalizar en Los Ángeles, con un recorrido total de 3939 kilómetros.

Después de nuestra estadía en Los Ángeles continuamos rumbo a Las Vegas, no sin antes pasar por la famosa Ruta 66 en la que encontramos los siguientes sitios de interés.

Lona’s Treasures. Tienda de antigüedades.
Lona’s Treasures. Tienda de antigüedades.
Historical Mohawk Mini Mart Route 66
Historical Mohawk Mini Mart Route 66
Elmer’s Bottle Tree Ranch
Elmer’s Bottle Tree Ranch
Molly Brown’s Country Cafe
Molly Brown’s Country Cafe
Route 66 Motel
Route 66 Motel
Historic Barstow Main Street
Historic Barstow Main Street
Peggy Sue’s 50’s Diner
Peggy Sue’s 50’s Diner
Peggy Sue’s 50’s Diner
Whiskey Pete’s Hotel & Casino

Hasta el próximo viaje amigos!

ESCAPADA A MARAS, CUSCO PERÚ

Cuzco o Cusco,​ es una ciudad del sureste del Perú ubicada en la vertiente oriental de la cordillera de los Andes y a una hora de vuelo desde Lima. Es la capital del departamento del Cuzco y además, según está declarado en la Constitución peruana, es la «capital histórica» del país.

Antiguamente fue la capital del Imperio Inca, una de las ciudades más importantes del Virreynato del Peru, en cuya época y en manos de los españoles, se engalanó de iglesias, palacios y de plazas barrocas y neoclásicas, que es lo que hoy la convierte en el principal lugar turístico del país. Fue declarada por la UNESCO en 1983, Patrimonio de la Humanidad.

Pachacútec (quien fue el noveno gobernante del estado Inca) convirtió el estado Inca de un simple curacazgo (primer periodo de desarrollo político de la cultura incaica) a un gran imperio: El Tahuantinsuyo, e hizo del Cusco, un centro espiritual y político. Pachacútec llegó al poder en 1438 y con su hijo Tupac Yupanqui dedicaron cinco décadas a la organización y conciliación de los diferentes grupos tribales bajo su dominio. Durante el periodo de Pachacútec y Túpac Yupanqui, el dominio de Cuzco llegó hasta Quito en Ecuador al norte y hasta el río Maule en Chile, al sur.

En mis viajes a Cusco no podía dejar de conocer más de esta hermosa y enigmática ciudad, así como de la cultura e historia que hay en sus alrededores, en esta oportunidad les hablaré de los andenes de Moray y la salinera de Maras.

ANDENES DE MORAY

El tour lo hicimos con MachuPicchu Travel (https://www.cusco.biz/tour-en-las-salineras-maras-y-andenes-de-moray) y el costo fue de USD $25.

Qué incluye en el tour:

  • Recojo del hotel a las 8 am en bus turístico
  • Guía en español e inglés.
  • Box lunch

Qué no incluye en el tour:

  • Alimentación
  • Boleto Turístico Parcial en el complejo arqueológico de Moray. Costo 70 nuevos soles para extranjeros.

Qué llevar al tour:

  • Lentes de sol, bloqueador solar y gorro
  • Ropa ligera
  • Ropa abrigadora
  • Snacks
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El complejo arqueológico de Moray se encuentra a 57 km al noroeste de la ciudad de Cusco. Está conformado por 4 galerías ligeramente elípticas, a las que los pobladores denominan “muyus”.

La galería mayor tiene una profundidad de 45 metros y el promedio de altura de cada andén es de 1,80 metros. Para los investigadores, los andenes circulares de Moray funcionaban como un centro de investigación agrícola, donde cada nivel ofrecía un ambiente climático diferente permitiendo cultivar distintas plantas de forma experimental. Los andenes fueron construidos sobre muros de contención rellenados con tierra fértil y se las regaba mediante complejos sistemas de irrigación. En el fondo de los andenes, existe un sistema que almacena el agua proveniente de las lluvias. Siguiendo ésta práctica se lograron cultivar más de 250 especies vegetales. (ver video)

Otros estudios indican que el lugar fue empleado para la observación astronómica y monitorear los cambios climáticos que podrían presentarse, mediante el seguimiento de la luz solar y las sombras que generadas por las altas montañas de la zona.

SALINERA DE MARAS

Plaza de Armas de Maras. Estatua representando a una pareja de campesinos y una mula, en su pedestal, los tres principales atractivos turísticos de la comunidad: las ruinas de Moray, la iglesia colonial de San Francisco y la salinera de Maras.

Después de ver los andenes de Moray y antes de llegar a la salinera de Maras pasamos por la comunidad de Maras para comprar la famosa sal de Maras.

La Sal de Maras o Sal Rosada es un tipo de sal muy recomendable para cuidar nuestra salud ya que tiene propiedades cicatrizantes, desinflamantes y es propicia para regular la presión arterial gracias a su baja concentración de cloruro de sodio. Cuando hay altos niveles de sodio en el organismo, retenemos líquidos y eso provoca problemas de hipertensión, renales y del corazón.

Maras es un pequeño pueblo ubicado al noroeste del Cusco y está a 3,300 metros sobre el nivel del mar, sobre una llanura que en el pasado fue una meseta donde se podía ver distintas montañas de nieve.

A lo largo del Valle Sagrado (Valle Urubamba) hay varios atractivos turísticos y uno de ellos son las antiguas minas de sal, conocidas como las Salineras de Maras. Las más de 3,000 mil piscinas poco profundas llenas de agua salada que conforman la salinera, están excavadas en la ladera de la Montaña Qaqawiñay, a 3,380 metros de altura y son alimentadas por un manantial subterráneo hipersalino que se originó hace 110 millones de años durante la formación de las montañas de la Cordillera de los Andes.

En la misma salinera se puede comprar la famosa “sal de Maras” o “sal natural de color rosa”. El color rosa de la sal se debe a los elementos naturales del agua del manantial, como el magnesio, calcio, potasio y silicio. Sólo hay 4 lugares en el mundo de donde se puede extraer sal rosada y Maras es uno de ellos.

Para obtener la sal, las miles de piscinas poco profundas se llenan con agua salada (caliente) proveniente del subsuelo, el manante es bloqueado durante unos días, el intenso sol hace que el agua se evapore, dejando cristales de sal pura que luego es “cosechada” con un trozo de madera con el cual se va raspando la sal, que se coloca en pequeños cestos para eliminar el agua sobrante. Al cabo de esos días, se vuelve a abrir el paso de agua y el proceso se repite. (ver video)

Hasta la próxima escapada amigos!

JERUSALÉN, UN VIAJE A TIERRA SANTA

Santo Sepulcro

Hola amigos, una vez mas, les contaré nuestra experiencia en Tierra Santa, todo empezó cuando salimos del Complejo Amman Beach, en el Mar Muerto, en el lado jordano, hacia Jerusalén en Israel, cruzando la frontera por el puente Allenby.

El viaje es corto, no más de hora y media, lo que demora es el cruce. El guía jordano tramitaría en el lado jordano, cruzar con el transporte jordano al lado israelí para evitar bajar maletas y subir maletas. Así fue, y después de unos contratiempos en la frontera jordana, logramos cruzar el puente Allenby al lado israelí.

Ya del otro lado, el personal de migraciones israelí nos pidió los pasaportes, nos hicieron muchas preguntas y nos dieron el ticket azul que después nos dijeron que era como nuestro pasaporte y que sin él, no podríamos salir de Israel, había que cuidarlo con la vida. Posteriormente, pasamos las maletas por un escáner de seguridad y al final, por un último control, no se de qué, pero nos pidieron de nuevo los pasaportes y verificaron el ticket azul. Finalmente salimos a la “terminal” donde nos esperaba un nuevo chofer que nos llevó al hotel.

Nos hospedamos en el Shalom Hotel Jerusalem y a las 8 am del día siguiente pasó por nosotros el nuevo guia judío llamado Daniel y así empezó nuestra experiencia en Tierra Santa. Lo que veríamos en dos días completos entre Jerusalén y Belén (Palestina) sería lo siguiente:

  1. Panorámica desde el Monte de Los Olivos
  2. Capilla y Gruta del Campo de los pastores (Belén)
  3. Iglesia de la Visitación
  4. Basílica de la Natividad (Belén)
  5. Cuarto de la Última Cena o Cenáculo
  6. Huerto de Getsemaní y Basílica de la Agonía
  7. Iglesia de la Flagelación
  8. Iglesia de la Condena e imposición de la cruz
  9. Estaciones de la Vía Dolorosa
  10. Santo Sepulcro
  11. Abadía de La Dormición
  12. Tumba de David
  13. Muro de las Lamentaciones
Mapa de la Ciudad Vieja

Antes de empezar con el tour, hablaremos de Jerusalén. Jerusalén es la capital de Israel y su ciudad más grande y poblada. Los asentamientos humanos más antiguos en Jerusalén datan del siglo V aC y es una de las ciudades más antiguas del mundo. Jerusalén tiene un profundo significado religioso para el cristianismo, el judaísmo y el islam.

La ciudad vieja es el lugar donde se ubican los sitios religiosos importantes para la religión judía como el Monte del Templo y el Muro de las Lamentaciones, el Santo Sepulcro para la religión cristiana y la Cúpula de la Roca y la Mezquita de Al-Aqsa para la religión musulmana. Ha estado dividida en cuatro barrios, el Barrio Musulmán, el Barrio Judío, el Barrio Cristiano y el Barrio Armenio.

La parte oriental de la ciudad, conquistada en 1967 por Israel, se encuentra en disputa, ya que en ese sector, es donde el Estado de Palestina pretende establecer su capital. Israel discute las reclamaciones palestinas y tras la Guerra de los Seis Días, considera la ciudad como un todo unificado, declarandola como su capital “eterna e indivisible” mediante la Ley de Jerusalén en 1980. Esta anexión ha provocado un amplio rechazo en la comunidad internacional, considerándola contraria al Derecho Internacional.

Ahora que ya estamos un poco ubicados en el contexto religioso, continuamos con el tour.

  1. PANORÁMICA DESDE EL MONTE DE LOS OLIVOS

El Monte de los Olivos es un monte de 826 metros de elevación ubicado al este de Jerusalén y según la Biblia, era el lugar donde Jesús realizaba sus oraciones, incluso allí fue donde fue arrestado y donde ascendió al cielo. Es considerado uno de los lugares más sagrados de Tierra Santa. Aquí está ubicada la Basílica de Getsemaní (Agonía). En la falda del monte se encuentra los jardines de Getsemaní donde Jesús se hospedó en Jerusalén.

En el Libro de Zacarías, el monte de los Olivos aparece como el lugar desde el que Dios comenzará a redimir a los muertos al final de los tiempos. Por esta razón, los judíos siempre han intentado ser enterrados en la montaña y desde los tiempos bíblicos hasta hoy, el monte se ha usado como cementerio para los judíos de Jerusalén. Hay aproximadamente 150.000 tumbas en el monte.

Desde el Monte de los Olivos se ve la famosa Cúpula de La Roca, que es un monumento Islámico en Jerusalén. Los musulmanes creen que “La Roca” que se encuentra en el centro del Domo, es el punto desde el cual, Mahoma ascendió al cielo para unirse con Dios acompañado del ángel Gabriel y coincidentemente los credos judíos y cristianos afirman que fue en esa misma “Roca” donde tuvo lugar el cuasi sacrificio de Abraham a su hijo Isaac por orden de Dios para probar su fe como dice el Génesis.

El noveno califa, Abd al-Malik construyó el edificio del Domo entre los años 687 y 691.

Según los judíos, desde esa primera piedra se construyó el mundo. Allí fue erigido el Sanctasanctorum, la parte más sagrada del templo de Jerusalén. Lugar de infinitas guerras y falsas promesas, empezando desde los cruzados hasta la fecha.

El Sanctasanctórum fue el recinto más sagrado del Templo de Jerusalén y significa en latín “Santo de los Santos” y hace referencia al lugar donde era preservada el Arca de la Alianza que contenía los Diez Mandamientos que Dios le había entregado a Moisés en el monte Sinaí.

Maqueta del Templo de Jerusalén en el museo de Israel

Pero, por qué los judíos hablan tanto del Templo de Jerusalén y dónde se encuentra ese templo?. El Templo de Jerusalén o el Templo de Salomón fue el santuario principal del pueblo de Israel y contenía en su interior el Arca de la Alianza, el candelabro de los siete brazos y demás utensilios empleados para llevar a cabo el culto hebraico en tiempos de la Edad Antigua. Se localizaba en la explanada del monte Moria, en Jerusalén, donde se ubican en la actualidad la Cúpula de la Roca y la Mezquita de Al-Aqsa.

El Primer Templo fue construido por el rey Salomón en el 960 aC como único centro de culto para el pueblo judío. Fue saqueado por el faraón Sisac en 925 aC y destruido por los Babilonios durante el tercer asedio de Nabucodonosor II a Jerusalén en 587 aC.

El Segundo Templo, fue completado por Zorobabel en 515 aC y posteriormente reconstruido y ampliado por Herodes. Finalmente, en el año 70, fue destruido por los romanos al mando de Tito durante la primera guerra judía y su principal vestigio es el Muro de las Lamentaciones, también conocido como Kotel o Muro Occidental.

El Tercer Templo de Jerusalén será reconstruido con el advenimiento del mesías del judaísmo, así dicta la teología judía.

2. CAPILLA Y GRUTA DEL CAMPO DE LOS PASTORES EN BELÉN, PALESTINA

La Capilla del Campo de los Pastores tiene relevancia para los católicos pues allí se conmemora el primer anuncio del nacimiento de Cristo. La capilla se encuentra en un recinto cercado en la calle Beit Sahour, Belén Palestina. (ver video)

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La capilla, es un templo construido por los franciscanos. Su historia se remonta al siglo V cuando se construyó el primer santuario y está decorada con imágenes del anuncio a los pastores y de la infancia de Jesús.

En el mismo recinto donde se encuentra la Capilla del Campo de los Pastores, se hallan las grutas originales donde vivían los pastores. Según la Biblia, un ángel del Señor anunció a los pastores el gran acontecimiento, y ellos fueron al lugar señalado para adorar al niño.

3. IGLESIA DE LA VISITACIÓN

La Iglesia de la Visitación es un santuario católico situado en Ain Karem que significa “Fuente del Viñedo”, un pueblo cerca de Jerusalén y honra la visita que realizó María, la madre de Jesús a Isabel, la madre de Juan el Bautista. (ver video)

El Magnificat
El Magnificat en 50 idiomas

En este lugar, María recitó su canto de alabanza, el Magnificat, uno de los himnos más antiguos de la cristiandad.​ La iglesia está bellamente adornada y en el jardín interior, en placas de cerámica, se transcribe el Magnificat en más de 50 idiomas.

Letra de la canción del Magnificat:

Proclama mi alma la grandeza del Señor, se alegra mi espíritu en Dios, mi salvador; porque ha mirado la humillación de su esclava. Desde ahora me felicitarán todas las generaciones, porque el Poderoso ha hecho obras grandes por mí, su nombre es santo, y su misericordia llega a sus fieles de generación en generación. Él hace proezas con su brazo dispersa a los soberbios de corazón, derriba del trono a los poderosos y enaltece a los humildes, a los hambrientos los colma de bienes y a los ricos los despide vacíos. Auxilia a Israel, su siervo, acordándose de la misericordia como lo había prometido a nuestros padres en favor de Abrahán y su descendencia por siempre. Gloria al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo. Como era en un principio, ahora y siempre y por los siglos de los siglos. Amén”. (ver video)

4. LA BASÍLICA DE LA NATIVIDAD EN BELÉN, PALESTINA

En 2002, 200 palestinos, 50 de ellos armados, entraron y ocuparon la Basílica de la Natividad durante 39 días, buscando refugio contra las Fuerzas de Defensa de Israel debido a los atentados suicidas ocurridos en Cisjordania.
Basílica de la Natividad
Ingreso a la gruta que lleva al lugar del nacimiento de Jesús
Lugar exacto donde nació Jesús

La Basílica de la Natividad en Belén (Palestina), es uno de los templos cristianos en uso más antiguos. Fue construida sobre la cueva, más conocida como portal de Belén, donde nació Jesús de Nazaret. La primera edificación de este templo data del siglo IV dC por orden del emperador romano Constantino I y su estilo arquitectónico es el Paleocristiano. Es un edificio religioso compartido por la Iglesia Ortodoxa Griega, la Iglesia apostólica armenia y la Iglesia Católica con derechos menores para los Ortodoxos Sirios y coptos. (ver video)

5. CUARTO DE LA ÚLTIMA CENA O CENÁCULO

El Cenáculo es el lugar de Jerusalén donde, según el Nuevo Testamento, Jesús celebró con los apóstoles, la Última Cena de su vida antes de morir en la cruz. Es también el lugar donde se reunían los apóstoles después de la resurrección de Jesús y donde se encontraban durante el Pentecostés. Era una casa de Jerusalén que pertenecía a un amigo de Jesús, y disponía de una planta baja, supuestamente utilizada para las oraciones y una planta alta usada como comedor. (ver video)

6. HUERTO DE GETSEMANÍ Y LA BASÍLICA DE LA AGONÍA O BASÍLICA DE LAS NACIONES

Getsemaní fue el jardín donde, según el Nuevo Testamento, Jesús oró la última noche antes de ser arrestado. Está ubicado a los pies del Monte de los Olivos. Después de la Última Cena, Jesús se dirigió al huerto, donde acostumbraba reunirse con sus discípulos a orar. Según los evangelios era un lugar que tanto Jesús como sus discípulos visitaban frecuentemente, lo que permitió a Judas encontrarlo allí.

Roca donde Jesús oró la noche de su arresto.

La Basílica de Getsemaní, también conocida como Basílica de las Naciones o de la Agonía, es un templo católico situado en el Monte de los Olivos en Jerusalén, junto al jardín de Getsemaní. En su interior se encuentra la porción de roca, en la que Jesús oró la noche de su arresto, después de celebrar la Última Cena. La basílica descansa sobre los cimientos de una basílica bizantina del siglo IV, destruida por un terremoto en el año 746 y una capilla cruzada del siglo XII, abandonada en 1345. La basílica se encuentra regida por la Custodia de Tierra Santa de la Orden Franciscana. (ver video)

7. IGLESIA DE LA FLAGELACIÓN

Una corona de espinas adorna la cúpula de la iglesia

La Iglesia de la Flagelación es una iglesia católica y un lugar de peregrinación cristiana ubicado en el barrio musulmán de la Ciudad Vieja de Jerusalén. De acuerdo con la tradición la Iglesia recuerda el lugar donde algunos cristianos creen que Jesucristo fue azotado por los soldados romanos antes de su viaje por la Vía Dolorosa hasta el Calvario. (ver video)

8. IGLESIA DE LA CONDENA E IMPOSICIÓN DE LA CRUZ

La Iglesia de la condena e imposición de la Cruz es una iglesia católica ubicada en el recinto franciscano que contiene también la Iglesia de la Flagelación en la ciudad vieja de Jerusalén. Marca el lugar donde Jesús llevó su cruz después de ser condenado a la crucifixión.

La iglesia original fue construida durante la época bizantina. Fue convertida en una mezquita antes de ser restaurada a una iglesia católica en 1904. La iglesia está coronada por cinco cúpulas blancas, cada uno de ellas sobre una estructura que contiene vidrieras de colores que representan los temas de la pasión de Cristo. (ver video)

9. ESTACIONES DE LA VIA DOLOROSA

(ver video)

Estación I. Jesús es condenado a muerte. Hasta el siglo XVI era la Iglesia de la Flagelación la que marcaba el inicio del vía crucis.

Estación II. Jesús carga la cruz. Marcada por la Iglesia de la Condena e Imposición de la Cruz.

Estación III. Jesús cae por primera vez.

Estación IV. Jesús se encuentra con María, su madre

Estación V. Simón de Cirene ayuda a Jesús a cargar con la cruz

Lugar donde se apoyó Jesús y Simón de Cirene lo ayuda a cargar la cruz

Estación VI. Verónica enjuga el rostro de Jesús

Estación VII. Jesús cae por segunda vez

Estación VIII. Jesús consuela a las mujeres de Jerusalén

Estación IX. Jesús cae por tercera vez

Estación X. Jesús es despojado de sus vestiduras y sube al Calvario por una escalera muy empinada. Los hechos ocurridos desde la Estación X hasta la XIV, se dan en la Iglesia del Santo Sepulcro.

Estación XI. Jesús es clavado en la cruz

Estación XII. Jesús muere en la cruz

Altar Greco-Ortodoxo donde se erigió la Cruz.
A la derecha del altar se ve, a través del vidrio, una fisura en la roca que se dice que se produjo durante el terremoto que siguió la muerte de Cristo (Mt 27,51).
Lugar exacto donde fue crucificado Jesús y muere en la cruz

Estación XIII. Jesús es bajado de la cruz

En Jerusalén la escena de la deposición de la cruz se suele combinar con la de la unción del cuerpo con aromas (Mt 27,57-60), cuyo recuerdo se sitúa al oeste del Calvario, en la planta baja. Dicen que esa “roca” tiene mucha energía y todos los devotos suelen colocar cosas personales para que se impregnen de esa energía y los ayude en la salud, trabajo o cualquier otra cosa que se desee.

El origen de la unción viene de una práctica de los pastores. Los piojos y otros insectos a menudo entrarían en la lana de las ovejas, y cuando llegaron cerca de la cabeza de las ovejas, podrían hacer una madriguera en las orejas de las ovejas y matar las ovejas. Entonces, los antiguos pastores vertían aceite en la cabeza de las ovejas. Esto hizo resbaladiza la lana, lo que hacía imposible que los insectos llegaran cerca de las orejas de las ovejas porque los insectos se deslizarían. De esto, la unción llegó a ser símbolo de bendición, protección y empoderamiento.

Estación XIV. Dan sepultura al cuerpo de Jesús

Santo Sepulcro

10. SANTO SEPULCRO

Lugar exacto donde fue sepultado Jesús

La iglesia del Santo Sepulcro es un santuario religioso del cristianismo situado en la ciudad de Jerusalén. Se encuentra bajo la custodia de diversas confesiones cristianas entre ellas, católicos, armenios ortodoxos y ortodoxos. El lugar también es llamado Gólgota (en arameo significa calavera) y es el punto exacto donde, según los Evangelios se produjo la Crucifixión, Sepultura y Resurrección de Cristo. Se halla dentro de la Ciudad Vieja de Jerusalén.

11. ABADÍA DE LA DORMICIÓN

Pasando la puerta de Sión, saliendo de la ciudad antigua, llegamos al cenáculo, la tumba de David y la Abadía de la dormición. La Abadía de la Dormición fue construida entre 1901 y 1910 en estilo romántico por los Padres Benedictinos y es uno de los lugares más interesantes de Jerusalén ya que fue el lugar donde la Virgen María cayó en su “sueño eterno”. La iglesia es simple pero lo más interesante es su cripta, ya que en ella se halla una estatua de tamaño real de la Virgen María yacente. (ver video) (ver video)

12. TUMBA DE DAVID

La Tumba de David está localizada en el Monte de Sion en Jerusalén, junto a la Abadía de la Dormición. La tradición cristiana habla que en ese monte murió el Rey David. El edificio es actualmente parte de la Diáspora Yeshiva y propiedad del Estado de Israel.

David, según la Biblia hebrea fue un rey israelita, sucesor de Saúl y segundo monarca legítimo del reino de Israel. Logró unificar el territorio israelita y lo expandió, hasta controlar las ciudades de Jerusalén, samaria, Petra, Sabah y Damasco. La historia de David figura en los libros de Samuel y en el Libro de los Salmos. Es venerado como rey y profeta en el judaísmo, el cristianismo y el islam.

Historia del pueblo judío. La descendencia de Abraham inicia con Noé y el Diluvio Universal (Noé, Sem, Arfaxad, Salah, Heber, Peleg, Reu, Serug, Nacor, Taré y Abraham). Abraham es el primero de los 3 patriarcas del judaísmo. La historia dice que Abraham deja su casa al llamado de Dios para establecerse en Canaán junto con su descendencia. Los hijos de Abraham son Isaac, Ismael y 8 más, pero el sucesor de Abraham fue Isaac que tuvo a su vez 2 hijos, Esaú y Jacob (también llamado Israel) y este último lideró la migración de los hebreos desde Mesopotamia hacia el levante Mediterráneo. Jacob (Israel) tuvo 12 hijos las llamadas 12 tribus de Israel. El pueblo judío se considera descendiente de Judá, el 4to hijo de Jacob y de Benjamín, el hijo menor. De Judá descendieron los reyes David y Salomón.

13. MURO DE LAS LAMENTACIONES

Daniel el guía, explicándonos a que parte del Templo de Jerusalén corresponde la porción de muro que se ve.

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El Muro de las Lamentaciones o Muro de los Lamentos es el lugar más sagrado del judaísmo, vestigio del Templo de Jerusalén. Su nombre en hebreo significa “Muro Occidental”. Data de finales del período del segundo Templo y es uno de los cuatro muros de contención alrededor del Monte Moria, erigidos para ampliar la explanada sobre la cual fueron edificados el Primer y el Segundo Templo de Jerusalén. El nombre “Muro Occidental” se refiere no solamente a la pequeña sección de 60 metros de longitud expuesta en el Barrio Judío, sino a toda la pared de 488 metros, en su mayoría tapada por los edificios del Barrio Musulmán. (ver video)

Para acercarse al muro es obligatorio ponerse la Kipá (pequeña gorra ritual usada tradicionalmente por los varones judíos) y la pueden obtener gratis en una urna que se encuentra antes de llegar al muro. Los hombres van a rezar por separado al lado izquierdo del muro y las mujeres al lado derecho.

Algunos dicen que se siente la presencia divina estando en el «kotel» (palabra que significa muro en hebreo), la verdad no la sentí, pero hay una bonita costumbre de dejar un deseo en el muro, se escribe el deseo en un papel, se lo dobla muchas veces y se coloca entre sus grietas. 

Hasta el próximo viaje amigos!

EL REINO HACHEMITA DE JORDANIA (Parte 2)

Llegando a la ciudad de Petra, nos hospedamos en el hotel Petra Panorama Hotel, hotel construido en un acantilado. (ver video)

Continuando con la segunda parte de nuestro viaje a Jordania continuaremos con:

  • Petra
  • Pequeña Petra
  • Mar Muerto

PETRA

Petra fue la capital del antiguo reino nabateo y su nombre proviene del griego, que significa piedra, siendo perfectamente idóneo. No se trata de una ciudad construida con piedra sino, literalmente, excavada y esculpida en la piedra.

Fue fundada en la antigüedad hacia el final de siglo VIII aC por los edomitas (Los edomitas eran descendientes de Esaú, el primogénito de Isaac, el hermano gemelo de Jacob) y después fue ocupada en el siglo VI aC por los nabateos (Antiguo pueblo Ismaelita, descendientes de Ismael, hijo de Abraham), que la hicieron prosperar gracias a su situación en la ruta de las caravanas que llevaban el incienso, las especias y otros productos de lujo entre Egipto, Siria, Arabia y el sur del Mediterráneo.

Hacia el siglo VI dC, el cambio de las rutas comerciales y los terremotos sufridos, condujeron al abandono de la ciudad por sus habitantes, hasta que en 1812 el lugar fue redescubierto para el mundo occidental por el explorador suizo Jean Louis Burckhardt. En 1985 se inscribió en la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco y desde el 2007 Petra forma parte de las nueve siete maravillas del mundo moderno.

Mapa del recorrido de Petra

Lo que vimos en nuestro recorrido por la zona arqueológica de Petra fue:

  • La Tumba de los Obeliscos
  • Los Bloques Djin
  • El Siq
  • El Tesoro
  • Calle de las Fachadas
  • El Teatro Nabateo de Petra
  • Las Tumbas Reales
  • El Gran Templo
  • La Calle Columnada
  • El Castillo de Al-Bint
  • El Monasterio

La Tumba de los Obeliscos es un importante monumento nabateo del siglo I y está compuesta por cuatro obeliscos piramidales correspondientes a las cuatro tumbas que alberga y tiene una figura tallada entre ellos en la fachada . (ver video)

Los Bloques Djin (acá veremos 3) son enormes bloques de piedra que se encuentran al lado del camino hacia el Siq y con un tamaño de hasta 8 metros de altura. Según los arqueólogos, su función era sacar los malos espíritus a los nabateos. (ver video)

EL SIQ

El Siq es la entrada principal a la antigua ciudad de Petra, el estrecho desfiladero que llega en algunos sitios a apenas 3 metros de ancho, serpentea a lo largo de 1,2 km para desembocar en las ruinas más elaboradas de Petra, El Tesoro (Al Khazneh). El Siq es una falla natural originada por fuerzas tectónicas. Sería más tarde cuando la cañón se erosionó por el agua y sus paredes llegan a tener una altura de entre 91 y 182 metros. (ver video)

La entrada aún tiene los restos de un arco monumental, de los cuales sólo los dos pilares y algunas piedras talladas del arco han sobrevivido debido a un terremoto en 1896.

El Siq fue utilizado como la gran entrada de caravana a Petra. A lo largo de las dos paredes del desfiladero se pueden encontrar una serie de “nichos” conmemorativos que contienen Betilos, que significa “morada de Dios”, lo que sugiere que El Siq era sagrado para el pueblo nabateo.

En 1998, un grupo de estatuas fueron descubiertos durante la excavación que se llevó a cabo para bajar el nivel del camino en más de 2 metros, aunque la parte superior está muy erosionado, todavía es posible reconocer las figuras de dos comerciantes.​

A lo largo de El Siq hay algunas cámaras subterráneas, cuya función aún no se ha aclarado. La posibilidad de que eran tumbas se ha descartado, pero a los arqueólogos les resulta difícil creer que eran viviendas. La teoría que cuenta con más consenso es que en ellas se alojaban los guardias que defendían la entrada principal de Petra.

EL TESORO

Beduinos del siglo XXI
Orificios de disparos realizados por los Beduinos.

El Tesoro de Petra es la primera construcción que encuentra el viajero cuando emerge del Siq, el desfiladero de 1,5 km que hay que recorrer para llegar a la ciudad escondida de petra. Tiene 40 metros de alto por 28 metros de ancho y fue construido probablemente en el siglo I aC por el rey nabateo Aretas III. Su diseño no tiene precedentes en Petra, de manera que debió ser excavado en la roca por constructores helenísticos del Cercano Oriente, mezclando su propio estilo con el nabateo. (ver video)

A pesar de su nombre, el Tesoro, no tiene ninguna relación con este nombre, ya que pudo ser un templo o una tumba real, sin embargo, el saqueo realizado por los beduinos durante los siglos precedentes a su descubrimiento, impiden saber a ciencia cierta su utilización. Los beduinos creen que los piratas habían escondido un importante tesoro faraónico en el tholos (construcción griega de forma circular), la cúpula en forma de urna gigante que hay en la glorieta central del segundo nivel y le dieron su nombre por eso. Los disparos realizados por los beduinos contra la urna pueden apreciarse a simple vista desde abajo. Otra historia cuenta que fueron los otomanos quienes dispararon contra la urna al creer que los beduinos habían escondido en ella el fruto de sus saqueos. (ver video)

La fachada tiene dos niveles, el inferior, de 12 metros de alto está decorado con seis columnas que soportan un frontón y a los lados, hay relieves escultóricos mal conservados que guardan la entrada, se cree que representan a castor y Pólux, hijos de Zeus. Tras la puerta, hay una sala vacía de unos doce metros cuadrados y una especie de hueco en el suelo para los rituales en honor de los dioses locales, Al Lat, Al Uzza y Dushara. En el segundo nivel hay representadas tres falsas glorietas con seis columnas frontales. Las glorietas laterales son cuadradas y tienen un techo en forma de frontón inclinado hacia los lados y la central es redonda, sobre ésta, se halla la urna y la figura de un águila que simboliza una deidad masculina nabatea. En las paredes sin excavar de las falsas glorietas hay relieves. En la central, enfrente, hay la figura de la diosa de la fertilidad de Petra, conocida como Al Uzza, asociada a Isis.

En el año 2003 se descubrió un piso inferior delante del Tesoro, a unos 6 metros de profundidad, que podría formar parte de la Petra sumergida por los sedimentos que aún hay que excavar. Contiene varias tumbas y no hay acceso.

CALLE DE LAS FACHADAS

Tumba 67

Después de admirar por largo tiempo El Tesoro, continuamos por una garganta llamada el Siq Exterior, donde se pueden apreciar bastantes tumbas excavadas en la roca. Las primeras tumbas son las denominadas 67, 68, 69 y 70 encontrándose al lado izquierdo del camino antes de llegar al teatro. Las tumbas con fachadas elaboradas corresponden a funcionarios o clases altas y las simples a clases bajas. (ver video)

EL TEATRO NABATEO DE PETRA

Así debió verse el teatro nabateo. Foto: https://sitioshistoricos.com/wp-content/uploads/2016/12/P1010122.jpg

Continuando con nuestro camino por Petra llegamos al Teatro Nabateo excavado en la roca. Siempre se ha creído que los teatros de este tipo son meramente romanos, pero en esta ocasión y gracias al arqueólogo norteamericano Philip Hammond se descubrió en 1962 que es netamente nabateo. Se sabe que fueron construidos entre el 4 aC y el 27dC, durante el reinado de Aretas IV. El teatro está compuesto por 45 filas horizontales y 7 escaleras.

LAS TUMBAS REALES

La Tumba de La Urna es la más grande de las tumbas reales. Esta construcción data del siglo I dC y se asienta sobre dos pisos porticados, se cree que sirvió como tumba del rey Malco II o del rey Aretas IV, Durante el siglo V dC este mausoleo fue convertido en iglesia dedicada a Cristo El salvador.

La Tumba Corintia tiene la fachada parecida a la del Tesoro, sin embargo, la erosion la ha desgastado bastante. Su nombre fue dado por el arqueólogo francés León de Laborde que asocio sus columnas al estilo corintio.

A la izquierda de la foto de aprecia, La Tumba del Palacio, tiene una altura de 46 metros y un ancho 49 metros. La parte de abajo se encuentra dividida por 4 puertas y 12 columnas y se cree que fue construida hacia el final del periodo nabateo bajo el reinado de Rabel II

EL GRAN TEMPLO

El Gran Templo es uno de los mayores componentes arquitectónicos de la Petra Metropolitana. Erigido a finales del primer siglo antes de Cristo, fue ampliado durante los primeros cien años de nuestra era. El recinto total tiene un área de 7500 metros cuadrados, se encuentra al sur de la Vía Colonada y comprende una escalinata monumental de entrada, un amplia plaza sagrada pavimentada con lajas hexagonales y enmarcada a ambos lados por una columnata triple, de la cual ascienden escalinatas a la plaza superior o al templo propiamente dicho que tenía 4 columnas de fachada.

LA CALLE COLUMNADA O VÍA COLONADA

En el corazón de la antigua ciudad se despliega una amplia Vía Colonada, fue construida a finales del primer siglo de nuestra era sobre el camino original, siguiendo la topografía este-oeste del Wadi Musa.

Los centros de poder y culto, así como los mercados y los barrios residenciales con aglomeraciones de viviendas simples de piedra y adobe solían desplegarse a las laderas de ambos lados de la Vía o arteria principal.

EL CASTILLO DE AL-BINT

Qasr al-Bint Far fue el templo más importante de Petra, su nombre “Castillo de la Hija del Faraón” proviene de una leyenda local beduina. Fue construido con probabilidad durante la segunda mitad del primer siglo antes de Cristo, durante el reinado de Obodas III y consagrado al Dios principal nabateo Dushara. (ver video)

EL MONASTERIO

El Monasterio o Al-Dayr es uno de los monumentos más grandes de la ciudad de Petra, mide 47 metros de ancho por 48 metros de alto. Fue construido con El Tesoro como modelo, pero en este caso, los bajo relieves fueron sustituidos por espacios para albergar esculturas. Tiene un pórtico columnado que se extiende por todo el frontal de la fachada. Como está al final de la ciudad de Petra, por las limitaciones de tiempo de los viajes organizados a Jordania, algunos  turistas se quedan sin la oportunidad de visitarlo, pero todo viajero que se precie y visite Petra tiene que  encontrar tiempo para subir a verlo.

El interior está ocupado por dos salas y un altar apoyado en la pared trasera. Data del siglo II aC, durante el reinado de rey Rabel II. En el periodo bizantino, el hall fue reutilizado como capilla cristiana y se excavaron cruces en la pared trasera, pasando a llamarse el “monasterio” Dayr in árabe.

PEQUEÑA PETRA

La Pequeña Petra, conocida también como Siq al-Barid (el cañón frío), se encuentra a 14 ​​kilómetros al norte de Petra y al igual que Petra, es un sitio nabateo, con edificios tallados en las paredes de cañones de arenisca. Como su nombre lo indica, es mucho más pequeña, ya que consta de tres áreas abiertas más anchas conectadas por un cañón de 450 metros. Forma parte del parque arqueológico de Petra, aunque se accede por separado. (ver video)

Si bien los propósitos de algunos edificios no están claros, los arqueólogos creen que todo el complejo era un suburbio de Petra, la capital de los nabateos, destinado a albergar comercios en la Ruta de la Seda. La pequeña Petra fue excavada a finales del siglo XX por Diana Kirkbride y Brian Byrd. (ver video)

En el 2010, se descubrió un comedor, en una de las cuevas donde se conservan pinturas de uvas, enredaderas y querubines en gran detalle con una paleta de color variada, probablemente en homenaje al dios griego Dionisio y al consumo de vino.

Los frescos están el el techo y son de estilo helenístico de 2,000 años de antigüedad

EL MAR MUERTO

El Mar Muerto es un lago endorreico, es decir, un lago que no evacua cantidades significativas de agua ni por desagüe superficial ni por infiltración, solo por evaporación, por eso es muy salado y está situado en una profunda depresión a 435 metros bajo el nivel del mar entre Israel, Palestina y Jordania. (ver video)

La orilla está compuesta por capas sólidas de sal

Tiene unos 80 kilómetros de largo y un ancho máximo de unos 16 kilómetros. Recibe agua del río Jordán, de otras fuentes menores y de la escasa precipitación que se produce sobre el lago y el nivel de sus aguas es el resultado del balance entre estos aportes y la evaporación. Una de las razones por las que el Mar Muerto es tan salado se debe a que no hay salidas. Los minerales que desembocan en él, se quedan allí para siempre. La mayoría de los cuerpos de agua dulce tienen puntos de salida, como los ríos y arroyos, lo que les permite disponer de los minerales disueltos que pueden fluir en ellos de otras fuentes, lo que no ocurre en el Mar Muerto.

El agua del Mar Muerto tiene una densidad de 1.24 kg / litro, lo que hace que la natación sea similar a la flotación. Las aguas de este lago son relativamente ricas en calcio, magnesio, potasio y bromo y relativamente pobres en sodio, sulfatos y carbonatos, una composición significativamente diferente a la del agua de mar.

Hasta el próximo viaje amigos!

EL REINO HACHEMITA DE JORDANIA (Parte 1)

Famosos mosaicos jordanos

Hola amigos, en esta oportunidad les contaré de nuestro viaje a Jordania, fue una experiencia inolvidable. Todo empezó en Madrid, cuando nos embarcamos en un Boeing 787 de Royal Jordanian con rumbo a Amman. Fue un vuelo de casi cinco horas y la atención para que, fue buena.

La aerolínea que nos llevó a Amán fue Royal Jordanian Airlines, que inició operaciones en 1963 como Alia Airlines con base en el aeropuerto internacional Reina Alia en Amán y a la fecha, cuenta con una flota de 24 aeronaves, la mayoría Airbus. Rayal Jordanian Airlines cuenta con un rating de seguridad de 7/7 según las estadísticas de AirlineRatings (https://www.airlineratings.com/ratings/royal-jordanian/), lo cual es muy bueno para ser una empresa pequeña.

Jordania, oficialmente Reino Hachemita de Jordania, es un país asiático ubicado en la región de Medio Oriente. Esta zona ha estado en conflicto por muchos años y vamos a tratar de entender cómo nace Jordania.

El reino se creó a raíz de la división de la región, llevada a cabo por Francia y el Reino Unido después de la Primera Guerra Mundial, una vez desmembrado el Imperio Otomano.

TRANSJORDANIA DESPUES DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

En 1946 Jordania se convirtió en un estado soberano e independiente con el nombre inicial de Reino Hachemita de Transjordania y en 1948 tras la captura de Cisjordania durante la Guerra árabe-israelí, Abdalá I tomó el título de Rey de Jordania y Palestina.

Abdalá I fue Emir de Transjordania desde 1923 a 1946 y rey de Transjordania de 1946 a 1949, murió en 1951. Fue cabeza de la dinastía de los Hachemitas, a quienes los británicos habían hecho la promesa de reconocer la independencia de los territorios árabes de Asia en un único Estado, a cambio de su ayuda en la lucha contra el Imperio Otomano, pero una vez acabada la Primera Guerra Mundial, se olvidaron de sus promesas y fue colocado a la cabeza de Transjordania y después de Jordania.

Jordania ahora, es una monarquía constitucional en la que el rey actual, Abdalá II, ostenta amplios poderes ejecutivos y legislativos. Es clasificado como país de alto desarrollo humano con un gran mercado emergente siendo su moneda, el dinar jordano, más cotizada que el euro, haciéndolo un país un poco caro.

Sin más preámbulo, en este viaje de 4 días vimos:

  • La ciudad romana de Jerash o Gerasa
  • Castillo de Ajlun
  • Ciudadela de Amman
  • Madaba
  • Monte Nebo
  • Castillo de Shawbak
  • Petra
  • Pequeña Petra
  • Mar Muerto

LA CIUDAD ROMANA DE JERASH O GERASA

Fue un grupo de diez ciudades (en negro) de la frontera oriental del Imperio romano, se agruparon debido a su idioma, cultura, situación y estatus político, aunque cada una funcionaba como una ciudad-Estado autónoma y nunca se organizaron en una única unidad política.

A 50 kilómetros al norte de Ammán se encuentra Jerash o Gerasa, que es el nombre de una antigua ciudad de la Decápolis. Sus ruinas representan una de las ciudades romanas más importantes y mejor conservadas del Medio Oriente. Recientes excavaciones muestran que Jerash ya estaba habitada durante la Edad de Bronce y Hierro (3200 aC – 1200 aC). Después de la conquista romana, Jerash fue anexado a la provincia romana de Siria y más tarde se integró en la Decápolis.

Mapa de la ciudad romana de Jerash

Lo que vimos en la excursión a Jerash fue:

  • Arco de Adriano
  • Hipódromo
  • Puerta Sur
  • Cardo Máximo
  • Plaza Ovalada
  • Templo de Zeus
  • El Ninfeo
  • Teatro Norte
  • Templo de Artemisa
  • Iglesia de San Cosme y San Damián
  • Teatro Sur

EL ARCO DE ADRIANO, también conocido como el Báb Amman (Puerta de Ammán), fue levantado en honor al emperador Adriano cuando visitó la ciudad en el año 129 dC. Actualmente tiene una altura de 13 metros, la mitad de lo que media en el año 129 dC. (ver video)

EL HIPÓDROMO, actualmente está restaurado y llegó a tener un aforo de 15,000 espectadores. Por sus dimensiones de 251 metros de largo por 51 metros de ancho, era el edificio más grande en Jerash. (ver video)

LA PUERTA SUR, dando paso al Cardo. (ver video)

EL CARDO MÁXIMO era la avenida principal de la ciudad, tenía una longitud de 800 metros, empieza en la Puerta Sur y termina en la Puerta Norte de la ciudad. Fue construida en el siglo I dC. (ver video)

LA PLAZA OVALADA es una plaza de 91 x 80 metros rodeada por 56 columnas de estilo jónico y tenía un significado económico más no político o religioso. (ver video)

EL TEMPLO DE ZEUS se encuentra ubicado sobre una colina entre el Teatro Sur y la Plaza Ovalada.

EL NINFEO fue una fuente ornamental construida en el año 191 dC y dedicado a las Ninfas. Estas fuentes eran comunes en las ciudades romanas y proporcionaba un punto refrescante en la ciudad.

EL TEATRO NORTE fue construido en el año 165 dC. El teatro originalmente sólo tenía 14 filas de asientos y se utiliza para representaciones, reuniones del ayuntamiento, etc En el año 235 dC, el teatro se duplicó en tamaño a su capacidad actual de 1.600. (ver video)

EL TEMPLO DE ARTEMISA fue construido en uno de los puntos más altos de la ciudad y fue dedicado a Artemisa, la diosa patrona de la ciudad. El edificio tenía un pórtico hexástilo con doce columnas, de las cuales once se mantienen en pie. Capiteles Corintios decoran las columnas están muy bien conservados. (ver video)

LA IGLESIA DE SAN COSME Y SAN DAMIÁN posee los mosaicos mejor conservados de Jerash, que muestran figuras zoomorfa, diseños geométricos y símbolos médicos.

EL TEATRO SUR es sin duda el monumento más impresionante de Jerash, fue acabado a principios del siglo II dC. El teatro comprende 29 filas de gradas y los asientos estaban numerados con letras griegas que todavía pueden adivinarse en las primeras filas. (ver video)

EL CASTILLO DE AJLUN

El castillo de Ajlun (Qala’at Ar-Rabad) fue construido por Izz al-Din Usama, comandante y sobrino de Saladino en el año 1184 dC para controlar las minas de hierro de la zona de Ajlun y disuadir a los francos de invadir. El castillo de Ajlun dominaba las tres rutas principales que llevaban al valle del Jordán y protegía las rutas comerciales entre Jordania y Siria, por lo que se convirtió en un punto defensivo estratégico en la época de los cruzados, que lucharon sin éxito durante décadas para tomar el castillo y la ciudad colindante. (ver video)

CIUDADELA DE AMMAN

La Ciudadela de Amán es un lugar histórico nacional situado en el centro de Amán. Es una colina con forma de L y es una de las siete colinas que componían originalmente Amán. Se han encontrado evidencias de ocupación desde el Neolítico, que la hacen uno de los lugares habitados más antiguos del mundo. (ver video)

Dentro de la ciudadela vimos:

  • El Museo Arqueológico de Jordania
  • Templo de Hércules
  • Palacio Omeya
  • El Teatro Romano.

El Museo Arqueológico de Jordania fue construido en 1951 y presenta objetos de los sitios arqueológicos de Jordania, que datan desde la prehistoria hasta el siglo XV.

El templo de Hércules, es un antiguo templo romano dedicado a Hércules y era el templo principal de la ciudadela.

El Palacio Omeya fue edificado durante la primera mitad del siglo VIII y es de eminente carácter urbano, sirvió seguramente un tiempo de residencia del emir o del gobernador.

El teatro Romano de Amman es un monumento construido en el siglo II con un aforo de 6 mil personas, es uno de los sitios históricos más famosos de la capital jordana y data del periodo cuándo Amman se llamaba Filadelfia.

MADABA

Mosaico de la iglesia griega ortodoxa de San Jorge
Mapa del mosaico que hay en la iglesia griega ortodoxa de San Jorge
Iglesia griega ortodoxa de San Jorge
Mosaico de Jerusalén
Mosaico de Jerusalén

A 40 minutos al sur de Ammán, por una carretera de 5.000 años de antigüedad conocida como el Camino de los Reyes, encontramos uno de los lugares más memorables de la Tierra Santa, Madaba, conocida como la “ciudad de los mosaicos”. Pero más conocida es por el famoso mapa de mosaico de Jerusalén y Tierra Santa del siglo VI, formado por dos millones de piezas hechas con piedra local de vivos colores que muestra colinas, valles, pueblos, ciudades y hasta el delta del Nilo. El mapa mosaico cubre todo el suelo de la iglesia ortodoxa griega de San Jorge. La iglesia se erigió en 1896, sobre los restos de una iglesia bizantina anterior del siglo VI dC. El panel del mosaico que enmarca el mapa medía originalmente 15,6 X 6 metros, casi 94 metros cuadrados, aunque hoy día sólo se conserva una cuarta parte del mosaico original. (ver video)

MONTE NEBO

“Como levantó Moisés la serpiente en el desierto, así también tiene que ser levantado el Hijo del hombre, para que todo el que crea en él tenga vida eterna” Juan 3:14-15
Mosaico en la iglesia memorial a Moisés
El 20 de marzo de 2000 S.S. Juan Pablo II vino a este sitio para iniciar su peregrinaje a Tierra Santa. Desde el Monte Nebo divisó la tierra prometida a Moisés.
En esta ocasión S.S. Juan Pablo II plantó un olivo como símbolo de paz.
La tierra prometida más allá del mar muerto.

A 15 minutos de Madaba se encuentra el Monte Nebo, la historia bíblica del último capítulo del Deuteronomio 34:1 narra cómo Moisés, negada la entrada a la Tierra Prometida a la que dirigió a los israelitas desde Egipto, vio la tierra prometida de Canaán desde la cima de esta montaña antes de morir. (ver video)

Adicionalmente, el libro de Macabeo (1) señala que el profeta Jeremías escondió el Arca de la Alianza en una cueva en ese monte por mandato de Dios. El lugar exacto del bíblico Monte Nebo no se conoce, pues el lugar descrito en la Biblia es para unos el Monte Sinaí y para otros las montañas Abarim, al este de la desembocadura del río Jordán en el Mar Muerto.

(1) El Libro de los Macabeos, es una antigua obra literaria hebrea incluida en la septuaginta (Biblia griega), pero luego fue considerada como un texto apócrifo por los judíos rabínicos, los caraítas, los judíos mesiánicos y por los cristianos protestantes y anglicanos. Sin embargo, este libro ha sido aceptado como canónico por los católicos y ortodoxos. Se encuentra ubicado entre los libros de Ester y II Macabeos.

CASTILLO DE SHAWBAK

El castillo de Shawbak, anteriormente conocido como Montreal o Mont Real, como lo denominaron sus constructores, de origen francés, es una fortaleza de los Cruzados en el lado oriental del valle del Arava, sobre una montaña cónica, con una espléndida vista del valle. El castillo fue construido en 1115 por Balduino I de Jerusalén y se encuentra estratégicamente situado en una colina, en la ruta de los peregrinos y las caravanas entre Siria y Arabia. Esto permitió a Balduino el control del comercio, ya que se necesitaba un permiso de paso.

En la próxima entrega veremos Petra, Pequeña Petra y el Mar Muerto.

Hasta el próximo viaje amigos!

POTSDAM, LA PERLA DE BRANDEBURGO

Estando en Berlín no podíamos dejar de conocer Potsdam, el tour lo hice en español una vez más con http://www.civitatis.com, el costo, $19 por persona, el tour empezaba a las 10 am y terminaba a las 4 pm. El punto de encuentro sería en Alexanderplatz, donde se distribuirían los grupos en los diferentes idiomas contrados.

La verdad, se me hizo un poco complicado conocer los diferentes tipos de tickets de metro que hay para movilizarse en Berlín, pero hechando a perder se aprende. A continuación, les dejo uno de los más usados y cómo usarlos para que no gasten dinero en vano.

Abonos de transportes de Berlín
  Zonas A-B Zonas B-C Zonas A-B-C
Abono 1 día 7€ 7,40€ 7,70€
Abono 7 días 30€ 31,40€ 37,50€

Con los siguientes abonos pueden utilizar el transporte público de forma ilimitada en todos los transportes públicos durante su periodo de validez. Los billetes diarios son válidos hasta las 3 am del día siguiente al de su validación.

He remarcado “validación” ya que es necesario validar los boletos, pero únicamente cuando los vayan a utilizar. La forma de validar los boletos son en una maquinita que está al costado de las máquinas vendedoras de boletos, metes el boleto por la ranura y automáticamente son sellados y el periodo de vigencia entra a funcionar inmediatamente.

Para este tour en particular y con esa empresa, se tiene que comprar un ABONO POR 1 DIA ABC como el de la foto, ya que una vez que se tome el tren en Alexanderplatz en Berlín, llegando a Potsdam se toma un tranvía y de regreso bus y con ese ticket o boleto les sirve para todo tipo de transporte público tanto en Potsdam como para Berlín para regresar a su hotel etc.

Con María la guia, que nos mostraba donde estábamos y qué sitios visitaríamos.

Potsdam es una de las ciudades más bellas y señoriales de toda Alemania, una combinación perfecta entre arte y naturaleza. Muchos la definen como un viaje al pasado. Fue fundada en el siglo VII como un pueblo eslavo llamado Poztupimi y para el año 1317 ya era una pequeña ciudad alemana. La suerte de Potsdam cambió radicalmente cuando fue elegida en 1660 como residencia de Federico Guillermo I, eligiendo a Potsdam como núcleo del Reino de Prusia, más tarde, sería la residencia de la familia real prusiana. Los majestuosos edificios de las residencias reales se construyeron principalmente durante el reinado de Federico Guillermo II, el Grande y uno de estos, es el Palacio de Sanssouci, que en francés significa, “sin preocupaciones”.

En abril de 1945, durante la Segunda Guerra Mundial, la ciudad fue bombardeada por la Real Fuerza Aérea británica que destruyó la mayor parte de su centro histórico, quedando Potsdam seriamente dañada. Entre julio y agosto de 1945, se celebró la Conferencia de Potsdam, donde los victoriosos líderes aliados Truman, Churchill y Stalin se reunieron para decidir el futuro de Alemania y la Europa de posguerra. Estados Unidos y la URSS tuvieron notables enfrentamientos por el control de Berlín y por eso se dividió la capital alemana en la República Democrática Alemana (RDA o DDR en alemán) y la República Federal Alemana (RFA)

En este tour vimos:

  • Centro histórico de Potsdam (Plaza del antiguo mercado)
  • Palacio Sanssouci 
  • Iglesia de San Pedro y San Pablo
  • Cementerio soviético
  • Barrio holandés
  • Puerta de Brandeburgo

Una vez que María nos indicó donde estábamos y qué lugares conoceríamos, cruzamos el río Havel y llegamos al centro histórico de Potsdam.

CENTRO HISTÓRICO DE POTSDAM

Iglesia de San Nicolás
Puerta de fortuna del antiguo Palacio de la Ciudad.
Antiguo Ayuntamiento
Antiguamente era la caballeriza del antiguo Palacio de la Ciudad, ahora es el museo del cine en Potsdam

La Plaza del Antiguo Mercado es el centro histórico de Potsdam. Durante tres siglos fue el lugar donde se alzó el Palacio de la Ciudad, un palacio real construido en 1662. Bajo Federico Guillermo II, el Grande, el palacio se convirtió en residencia de invierno de los reyes prusianos. El palacio quedó seriamente dañado durante el bombardeo de 1945 y las autoridades comunistas lo demolieron en 1961. 

La Puerta de Fortuna fue reconstruida en su posición histórica original y marca el primer paso en la reconstrucción del Palacio de la Ciudad que había antes de su demolición en 1961. La Plaza del Antiguo Mercado está dominada hoy por la cúpula de la Iglesia de San Nicolás, edificada en 1837 en estilo neoclásico, la más bonita de Potsdam. El edificio fue erigido en el emplazamiento de una iglesia barroca anterior arrasada por un incendio en 1795.

En la parte oriental de la Plaza del Mercado se encuentra el Antiguo Ayuntamiento, erigido en 1755, tiene una característica torre circular, coronada con un Atlas dorado que sostiene el mundo sobre sus hombros.

PALACIO SANS SOUCI (Sin preocupaciones)

Palacio de la Orangerie
Estatua de Federico Guillermo II, el Grande
Palacio de Sanssouci
Palacio de Sanssouci

“Una corona no es más que un sombrero en el que entra el agua cuando llueve”. Estas palabras de Federico el Grande son muestra de su humildad. Sin gran pompa, pero con disciplina, este rey del s. XVIII cambió la historia de Prusia. Sus deseos eran los de un hombre sencillo: no tener preocupaciones, estar “sans souci”. Y así mandó construir entre 1745 y 1747 el palacio de verano de Sanssouci, en las conocidas terrazas de viñedos. Sans Souci se convirtió en su residencia de verano y su lugar preferido, donde se refugiaba solo con sus perros en tiempos difíciles. Incluso las pequeñas reparaciones las permitía de mala gana, ya que el palacio era su palacio y “solo tenía que durar lo que durase su vida”. Por suerte, este deseo suyo no se cumplió y Sanssouci sigue resplandeciendo como lo hacía antiguamente. 

Tumba de Federico el Grande, llamado también el rey Patata

Federico el Grande desde pequeño mostró inteligencia, sarcasmo y un gusto por las artes que no gustaba a su padre Federico Guillermo I. Federico Guillermo era estricto y llevaba una vida diaria muy castrense. 

Federico Guillermo I impuso a su hijo una estricta rutina diaria en la que había una importante presencia de actividades militares. A escondidas, el joven Federico siguió aprendiendo flauta, literatura y poesía. Debido a sus gustos el rey lo dejaba a menudo en ridículo en público e incluso le propinaba salvajes palizas. Esta situación lo llevó a planear su huida de la corte con un amigo muy cercano que también mostraba interés por las artes, Hans Hermann von Katte, pero fueron descubiertos. El heredero fue confinado a una fortaleza y su amigo Katte, decapitado mientras él fue obligado a mirar por órdenes de su padre.

En medio de este conflicto personal acabó casado, por mandato de su padre, con Isabel Cristina de Brunswick, austriaca, la cual vivía al lado opuesto del palacio, lejos de Federico, incluso se dice que dejó de verla por 6 años y al cabo de ese tiempo se la cruzó un día y lo único que le dijo fue que había engordado.

Cuando accedió al trono en 1740 tras la muerte de su padre, Federico el Grande no tardó en proyectar una residencia para él, alejada del bullicio de la ciudad y de las intrigas de la corte que tanto dolor le causaron.

IGLESIA DE SAN PEDRO Y SAN PABLO

En pleno centro del barrio holandés y al final de la calle Brandenburger encontramos esta Iglesia Católica Romana terminada en 1870. Lo curioso es, ver una iglesia católica en Potsdam sabiendo que Alemania es marcadamente protestante desde el siglo XVI. Fue el Rey Sargento (Federico Guillermo I de Prusia, padre de Federico II el Grande) quien invitó a obreros católicos, provenientes de la ciudad de Lieja, a asentarse en Potsdam.

CEMENTERIO SOVIÉTICO

Este cementerio de guerra soviético en Bassinplatz se encuentra cerca de la Iglesia de San Pedro y San Pablo en el centro de la ciudad de Potsdam y fue utilizado desde el año 1945 para el entierro de 680 soldados y oficiales del Ejército Rojo que habían caído en los últimos días de la guerra en la lucha por Potsdam.

En el medio del cementerio se erigió un monumento, que consiste en un obelisco de 14 metros de altura sobre un pedestal pentagonal. El monumento presenta esculturas de bronce que representan a un soldado de infantería naval, un conductor de tanque, un aviador y un centinela.

El cementerio está protegido por tratados internacionales y la Ley de Tumbas de Guerra.

BARRIO HOLANDÉS

El rey Federico Guillermo I, sentía bastante inclinación por la cultura holandesa, por lo que se propuso atraer a artesanos de los Países Bajos a Potsdam, para suplir la deficiencia de estos profesionales en Brandeburgo. Para ello, encargó a un arquitecto holandés la creación de 134 viviendas de ladrillo para que se sintieran como en casa, sin embargo no llegaron en la cantidad pensada, por lo que algunas casas fueron ocupadas por soldados y comerciantes franceses y prusianos.

El Barrio Holandés, ubicado en el  centro de Potsdam, es el mayor conjunto arquitectónico holandés fuera de los Países Bajos.

PUERTA DE BRANDEBURGO

La Puerta de Brandeburgo, situada en la Luisenplatz de Potsdam, fue construida en 1770 por orden de Federico Guillermo II de Prusia, ya que al final de la Guerra de los Siete Años, había sido demolida y por eso la puerta parece un arco de triunfo romano. En aquella época, las personas tenían que pasar por la Puerta de Brandeburgo si querían ir a la ciudad de Brandeburgo desde Potsdam, de donde proviene el nombre. 

Una característica de la Puerta de Brandeburgo es que tiene dos lados totalmente diferentes, diseñados por dos arquitectos diferentes y las entradas laterales para peatones se añadieron recién en 1843, durante el reinado de Federico Guillermo IV.

Hasta el próximo viaje amigos!