PARÍS OH LA LA

París, capital de la Isla de Francia, conocida también como la Ciudad Luz, es el destino turístico más popular del mundo y cuenta con los monumentos más famosos del mundo, en este blog vamos a ver: La Torre Eiffel, La Plaza del Trocadero, El Arco del Triunfo, La Plaza de La Concordia, El Museo de Louvre, La Conciergerie, Notre Dame, El Panteón, El Palacio del Luxemburgo, La Torre Montparnasse, La Basílica del Sagrado Corazón, El Moulin Rouge, La Opera Garnier, La Plaza de la Bastilla, El Palacio de los Inválidos y El Palacio de Versalles.

El uso del metro es muy amigable y con los mapas de la red en cada estación se pueden ubicar rápidamente. Hay varios tipos de tickets de metro, el más común es el TICKET T+ que tiene un costo de 1.80 euros, lo pueden adquirir en las máquinas expendedoras que hay en cada estación y pueden utilizarlo por 90 minutos en toda la red incluidos trasbordos, es decir, pueden usar varias líneas de metro con un solo ticket siempre y cuando no salgan del metro.

LA TORRE EIFFEL

Al fondo la Torre Montparnasse

Obviamente la primera parada tiene que ser en la Torre Eiffel, llamada inicialmente “La Torre de los 300 metros”, es una estructura de hierro de 324 metros construida en 1889 y diseñada por Gustave Eiffel, ingeniero civil francés. Está ubicada en el Campo de Marte a orillas del río Sena y es el símbolo de la ciudad, así como su estructura más alta hasta 1930 que se construyó en Nueva York el Edificio Chrysler. Consta de tres niveles:

El primer nivel, situado a 57 metros de altura con una capacidad de 3000 personas.

El segundo nivel, situado a 115 metros de altura con una capacidad de 1600 personas. (ver video)

El tercer nivel, situado a 275 metros de altura y una capacidad de 400 personas. (ver video) (video descenso)

PLAZA DEL TROCADÉRO – PALACIO DE CHAILLOT

Vista panorámica desde la Plaza del Trocadero
Vista desde el río Sena

La Plaza del Trocadero es un espacio público abierto ubicado en el XVI distrito de París, de ella salen seis avenidas y es un buen sitio para tener una vista panorámica de la Torre Eiffel. Es conocido como «Trocadero» debido a que los soldados franceses celebraron allí su victoria en la batalla de Trocadero en la bahía de Cádiz en España. La plaza fue creada en 1869 bajo el reinado de Napoleón III como Plaza del Rey de Roma en homenaje a Napoleón I y fue rebautizada como Plaza del Trocadero en memoria a los muertos de la gran batalla española en 1877. Se encuentra a 15 min de caminata desde la misma Torre cruzando el río Sena que desde allí también se toman buenas fotos. 

EL ARCO DEL TRIUNFO DE PARÍS

A 20 minutos de la Plaza del Trocadero caminando por la avenida Kleber llegamos al Arco del Triunfo, es uno de los monumentos más famosos de la capital francesa y probablemente se trate del arco de triunfo más célebre del mundo. Construido entre 1806 y 1836 por orden de Napoleón Bonaparte para conmemorar la victoria en la batalla de Austerlitz (Fue una de las mayores victorias de Napoleón I enfrentándose a zar ruso Alejandro I y el emperador austriaco Francisco I en el contexto de las Guerras Napoleónicas) y está situado sobre la plaza Charles de Gaulle. 

PLAZA DE LA CONCORDIA

Avenida Campos Elíseos
Plaza de La Concordia
El Obelisco de Luxor.

A 30 min del Arco del Triunfo caminando por la avenida Campos Elíseos llegamos a la Plaza de la Concordia (a 2 cuadras del Arco está la estación de metro “Argentine”, si toman la línea 1 amarilla hasta la estación “Concorde” se ahorrarán varios minutos de caminata), es la segunda plaza más grande de Francia después de la Plaza Quinconces en  Burdeos. En esta plaza fueron ejecutados en la guillotina Luis XVI y María Antonieta, se estiman que más de 1,100 personas fueron ejecutadas en esta plaza durante la Revolución Francesa. En ella también está el Obelisco de Luxor, proveniente del Templo de Luxor en Egipto. 

Templo de Luxor en Egipto, nótese que falta el Obelisco de la derecha.
(ver Blog)
Mezquita de Mohammed Ali o de Alabastro (ver Blog)

Mehemet Ali o Mohammed Ali, considerado fundador del Egipto moderno, instigado por Jean-Francois Champollion ofreció a Francia en 1830 los dos obeliscos erigidos delante del Templo de Luxor, la Revolución Francesa enfrió el traslado, pero en 1831 embarcaron el obelisco de la derecha y finalmente llegó a París en 1834. En agradecimiento, Francia ofreció un reloj que hoy dia adorna el patio de la Mezquita de Mohammed Ali (o Alabastro) en la ciudad de El Cairo. El segundo obelisco, el cual jamás salió de Egipto, fue oficialmente “devuelto” a Egipto por el Presidente Francois Mitterrand en 1981.

MUSEO DE LOUVRE

El museo de Louvre es uno de los más importantes del mundo, está ubicado en el antiguo Palacio Real del Louvre. Tiene una colección de 445,000 piezas de las cuales, 35,000 solo están exhibidas. La apertura del Louvre en 1793 significó, dentro de la historia de los museos, el traspaso de las colecciones privadas de las clases dirigentes a galerías de propiedad pública para disfrute de la sociedad, por ello, el Louvre constituyó el precedente de todos los grandes museos nacionales. Es el museo de arte más visitado del mundo, muy famoso por sus obras maestras, como La Gioconda de Leonardo da Vinci y es uno de los museos más grandes del mundo. 

La Gioconda o Mona Lisa

El retrato de Lisa Gherardini, esposa de Francesco del Giocondo, más conocida como La Gioconda o La Mona LIsa, es una obra pictórica de Leonardo da Vinci. Fue adquirida por el rey Francisco I de Francia a comienzos del siglo XVI y desde entonces es propiedad del estado francés, siendo sin duda la joya de la colección del museo.  (ver video)

La muerte de Marat es una pintura de estilo neoclásico, obra de Jacques-Louis David y una de las imágenes más famosas de la Revolución Francesa.

Obviamente la sección que más me gustó fue, la del Antiguo Egipto y su creación no fue debido a la expedición de Bonaparte a Egipto entre 1789 y 1801, si no, a Jean-François Champollion. Era un auténtico lingüista que dominaba las lenguas antiguas y semíticas y quien resolvió el enigma de la escritura y de la lengua faraónica en 1822. Champollion convence al rey de Francia, Carlos X, de comprar tres grandes colecciones en venta en Europa a lo que lo nombra conservador de la nueva sección del Louvre inaugurada en diciembre de 1827.

#PARISWELOVEYOU

Saliendo del museo de Louvre, a un par de cuadras, en la Rue de Rivoli con Place du palais Royal se encuentran las letras #parisweloveyou, tipica foto infaltable.

LA CONCIERGERIE

Caminando 17 minutos desde #Parisweloveyou por la Rue de Rivoli y después hasta el puente Pont au Change que cruza el Sena, veremos La Conciergerie o Palais de la Cité, es un edificio histórico que fue residencia de los reyes de Francia de los siglos X a XV y terminó convertido en prisión en 1392. La prisión ocupaba la planta baja y los pisos superiores estaban reservados para el Parlamento. La prisión de la Conciergerie estuvo considerada, durante el “Terror”, como la antecámara de la muerte. Pocos fueron los que salieron libres de la prisión, entre los que no, la reina María Antonieta, encarcelada allí en 1793.

CATEDRAL DE NOTRE DAME

La catedral de Notre Dame es la sede de la archidiócesis de París. Se trata de uno de los edificios más antiguos de  estilo gótico de la ciudad. Su construcción empezó en 1163 y se terminó en 1345, está dedicada a la Virgen Maria y es uno de los monumentos más populares de la capital francesa. La entrada es gratis y normalmente siempre hay una fila grande para entrar. (ver video)

Mientras caminaba por dentro me encontré con una gran sorpresa: una réplica de El Señor de los Milagros. El Señor de los Milagros, Cristo Moreno o Señor de los Temblores, es una imagen de Jesucristo pintada en una pared de adobe y ubicada atrás del Altar Mayor del santuario de Las Nazarenas en Lima Perú. La imagen fue pintada en el siglo XVII por un esclavo angoleño. La festividad del Señor de los Milagros es la principal celebración católica en el Perú y una de las procesiones más grandes del mundo. La historia cuenta que el 12 de noviembre de 1655 a las 14:45 horas, tuvo lugar un terrible terremoto que estremeció Lima, derrumbándose templos, mansiones y las viviendas más frágiles, dejando miles de víctimas y damnificados. El terremoto también afectó el pueblo de Pachacamilla donde se encontraba la pintura. Todas las paredes del local de la cofradía donde estaba la pintura se derrumbaron, pero el débil muro de adobe donde se erguía la imagen de cristo quedó intacto sin ningún resquebrajamiento.

EL PANTEÓN

A 12 min de Notre Dame llegamos a El Panteón, un monumento de estilo neoclásico y su nombre significa en griego “de todos los dioses”, inicialmente fue construido para albergar el relicario de santa Genoveva pero después fue destinado a honrar a los grandes personajes que marcaron la historia de Francia. Alli están enterrados Voltaire, Jean-Jacques Rousseau, Victor Hugo, Émile Zola, Marie Curie y Alexandre Dumas entre otros. El ingreso por adulto cuesta 9 euros.

EL PALACIO DEL LUXEMBURGO

El palacio del Luxemburgo es la sede del Senado francés, fue construido entre 1615 y 1627 y ha sufrido numerosas ampliaciones y recortes a lo largo de su historia. El palacio está situado en el jardín del Luxemburgo, un parque privado que le pertenece y está abierto al público.

LA TORRE MONTPARNASSE

Vista panorámica desde la Torre Montparnasse, al fondo la Torre Eiffel.

Caminando 21 min desde el Palacio del Luxemburgo llegamos a la Torre Montparnasse, es un rascacielos que se encuentra en la avenida de Maine 33 y es el segundo rascacielos más alto de Francia con 209 metros de altura. La renovación de la Torre First en La Defense le quitó el primer puesto al culminar las obras a principios del 2011, con una altura de 231 metros. En el piso 56 se encuentra un restaurante donde van a tener una vista espectacular de París.

LA BASÍLICA DEL SAGRADO CORAZÓN

La Basílica está sobre la colina Montmartre y dedicada al Sagrado Corazon de Jesus. Su construcción empezó en 1875 y terminó en 1914. Tomando el metro llegamos al funicular para subir a la Iglesia. Hay dos formas de hacerlo, ya bien subiendo los 200 escalones a pie, o en el funicular inaugurado en 1900 que tiene un costo igual al ticket de metro Ticket T+ 1.80 euros. Fuimos de noche ya que nos dijeron que la vista de la ciudad es más bonita y hacen shows de luces.

EL MOULIN ROUGE

A 12 min del funicular de la Basílica llegamos al Moulin Rouge, es un famoso cabaret parisino construido en 1889 por el español Josep Oller, está situado en el barrio rojo de Pigalle en el número 82 del Boulevard de Clichy. El costo de los espectáculos varían desde los 107 hasta los 269 euros.  Caminando por el Boulevard de Clichy encontraran muchos night clubs y sex shops.

ÓPERA GARNIER

Saliendo del hotel a la estación de metro La Motte-Picquet Grenelle y bajándose en la estación Opera, llegamos a la Ópera Garnier o Palacio Garnier. Napoleón III ordenó su diseño al arquitecto Charles Garnier. Desde su inauguración en 1875, la ópera fue llamada oficialmente Academia Nacional de Música-Teatro de la Ópera y conservó su título hasta 1978, cuando fue renombrada Teatro Nacional de la Ópera de París.

LA PLAZA DE LA BASTILLA

La Plaza de Bastilla es un lugar simbólico de la Revolución Francesa, situada en el emplazamiento de la antigua fortaleza de La Bastilla que fue destruida entre el 14 de julio de 1789 y el 14 de julio de 1790. La Bastilla era en su origen, una de las fortalezas que defendían las antiguas puertas de entrada a París y que eran parte de las murallas fortificadas de París construidas de 1370 a 1383 bajo el reinado de Carlos V. Fue tomada por asalto el 14 de julio de 1789 por el pueblo, en el que es considerado popularmente como el primer acto de la Revolución Francesa. En 1833 Luis Felipe I de Francia decide construir en ese sitio la llamada Columna de Julio inspirado en la columna de Trajano en Roma para conmemorar la Revolución de 1830. En lo alto de la columna se aprecia El Genio de la Libertad.

EL PALACIO DE LOS INVÁLIDOS

El Palacio Nacional de los Inválidos es un complejo arquitectónico situado en el VII distrito de París creado originariamente como residencia real para soldados y militares franceses retirados y especialmente conocido por albergar los restos mortales del emperador Napoleón. Su construccion empezó en 1671 y concluyó en 1674. En 1840 los restos de Napoleón Bonaparte fueron trasladados de la Isla de Santa Helena a París por iniciativa del rey Luis Felipe I de Francia y depositados en Les Invalides.

EL PALACIO DE VERSALLES

El Palacio de Versalles o Castillo de Versalles es un edificio que desempeñó las funciones de una residencia real en siglos pasados. El palacio está ubicado en el municipio de Versalles cerca de París.         (ver video)

Su construcción fue ordenada por el rey Luis XIV y constituye uno de los complejos arquitectónicos monárquicos más importantes de Europa así como el sitio más turístico de Francia. Luis XIV dejó París y decidió construir Versalles como una pequeña ciudad alejada de los problemas. Tendría 3 etapas constructivas, marcadas por las amantes de Luis XIV. (ver video)

Con sus tres palacios, sus jardines y su parque, Versalles es un dominio inmenso. Si bien Luis XIII hizo edificar allí un pabellón de caza con un jardín, Luis XIV es su verdadero creador, ya que le dio su amplitud y determinó su destino. Luis XIV dejó París y decidió construir Versalles como una pequeña ciudad alejada de los problemas. Tendría varias etapas constructivas, marcadas por las amantes de Luis XIV. (ver video)

Para ir a Versalles puedes hacerlo en el tren RER C y tardarás poco tiempo en llegar, depende de dónde esté ubicado tu hotel o de dónde partas. En la estación de metro más cercana, compra un billete (en las máquinas o el mostrador) con salida en la estación donde te encuentras y con destino a Versailles Château / Rive Gauche.

VENEZIA

Tomamos un vuelo de Air France de París a Venecia, era un vuelo de 1:40 hrs y siempre tengo la manía de llevar una balanza portátil para pesar las maletas ya que los sobrepesos son caros, bueno, esta vez no lo hice, a pesar de tener la balanza, ya que a pulso pensé que estaban en su peso. Llegamos al counter de Air France que era todo automatizado y llegó el  momento de poner las maletas sobre la balanza y oh sorpresa, una de ellas tenía sobrepeso y la máquina me decía que tenía que pagar 75 euros de penalización, me quería morir, al que siempre cuida hasta el menor detalle, al infalible, al mejor cazador, se le voló la paloma, obviamente, de ninguna manera, iba a pagar la penalización, entonces saqué la maleta de la balanza, la abrí y pasé cosas de una maleta a otra, la volví a poner en la balanza pero nada, era demasiado tarde, seguía la máquina diciéndome que debía pagar los 75 euros, la gente miraba y yo que quería que me trague la tierra, que vergüenza, parecía ser que la ley de Murphy se estaba cumpliendo al pie de la letra, felizmente una supervisora de Air France se acercó y me ayudó a “resetear” el sistema de check in de las maletas y por fin la bendita máquina dejó de decirme que debía de pagar 75 euros de multa por tonto. 

Una vez pasada la vergüenza del año llegamos al aeropuerto Internacional Marco Polo, es un aeropuerto pequeño y a las afueras de Venecia, aproximadamente a 20 minutos, eso significaba que teníamos que coger un taxi hasta la estación de Vaporettos de Santa Lucía que costó 25 euros.

Puente de La Libertad

Venecia está construida sobre un archipiélago de 118 pequeñas islas unidas entre sí por 455 puentes. Se llega a Venecia desde tierra firme por el Puente de la Libertad. En el interior de la ciudad no hay tráfico rodado, siendo, a excepción de la navegación por los canales que separan a las islas, una ciudad totalmente peatonal. El transporte colectivo se realiza mediante embarcaciones transbordadoras conocidas como vaporettos. (ver video)

El vaporetto es como un autobús acuático y es el medio de transporte público típico de Venecia para moverse dentro de la ciudad o hacia las otras islas de la laguna. A menudo es más rápido desplazarse a pie, pero es indispensable coger el vaporetto aunque sea para descansar los pies o para ir a un lugar un poco más lejos. Hay 15 líneas con embarcaciones de diferentes tipos: lanchas, motonaves y los auténticos “vaporetti”, con un costo de 7 euros por adulto. (ver video)

La línea más famosa es la 1 que recorre lentamente el Canal Grande, por lo que se pueden ver todos los palacios. Tarda 45 minutos desde Sant’Elena a Rialto (a pie se tarda la mitad). Si tienen prisa, la línea 2 es más rápida y también recorre el Canal Grande pero con menos paradas. A menudo, modifican los recorridos de las líneas, por lo que, si no tienen un plano reciente, pregunten al personal de bordo dónde tienen que bajar. Normalmente, los recorridos que prevén todas las paradas, suelen respetarse. (ver video)

Los sitios que vamos a ver en este blog son: El Gran Canal, la Iglesia de San Barnaba, el Puente de Rialto, La Plaza y Basílica de San Marcos, el viaje de Goethe a Italia, las Máscaras y el Carnaval de Venecia, el famoso paseo en Góndola, los candados del amor y para concluir imágenes de Venecia.

EL GRAN CANAL

El Gran Canal es el mayor canal de la ciudad y recorre Venecia trazando una S y le sigue en tamaño e importancia el canal Regio o Cannaregio, tiene casi 4 km de longitud y divide la ciudad en dos partes. (ver video) (ver video)

A pesar de tener casi 4km de longitud cuenta sólo con cuatro puentes:

  • Puente de Rialto, el más antiguo.
  • Puente de la Academia.
  • Puente de los Descalzos.
  • Puente de la Constitución, el más moderno.

IGLESIA DE SAN BARNABA

Es una pequeña iglesia de estilo neoclásico dedicada al apóstol San Bernabé. Fue construida en el siglo XIX y destruida por el fuego en 1105, se reconstruyó en su forma original en 1776.

Una escena de la película “Indiana Jones y la Última Cruzada” fue filmada en la plaza de la iglesia.

PUENTE DE RIALTO

El puente de Rialto es el más antiguo de los cuatro puentes de Venecia que cruzan el Gran Canal y el más famoso de la ciudad. Lamentablemente cuando fuimos estaba en reparación. Vamos a ver que nos dice wikipedia de este puente.

La primera construcción que cruzó el Gran Canal fue un puente flotante, construido en 1181 y se llamó Ponte della Moneta debido a estar cerca de donde se acuñaba la moneda veneciana. La evolución y la importancia del Mercado de Rialto en la orilla oriental del canal aumentó el tráfico fluvial considerablemente cerca del puente flotante  y por ello, fue reemplazado en el 1250 por un puente de madera. 

El actual puente de piedra está formado por un único arco y construido entre 1588 y 1591, basado en el diseño del anterior puente de madera y se apoya en 600 pilotes de madera.

PLAZA Y BASÍLICA DE SAN CARLOS

La Basílica de San Marcos es el principal templo católico de la ciudad y la obra maestra de la arquitectura bizantina en el Veneto (una de las 20 regiones de Italia). Posee rango de catedral así como de iglesia patriarcal y de basílica. 

La construcción de la basílica fue iniciada en el año 828 y finalizada en el año 832, para albergar reliquias de san Marcos el Evangelista robadas de Alejandría.​ Este hecho fue fundamental para que Venecia se erigiera como sede episcopal independiente.

EL VIAJE DE JOHANN WOLFGANG GOETHE A ITALIA

En 1786 Johann Wolfgang Goethe emprendió su célebre viaje a Italia para conocer de primera mano, las maravillas italianas de las que su padre tanto le había hablado. Goethe estuvo casi dos años recorriendo Italia de norte a sur: Verona, Padua, Venecia, etc.  Treinta años después de este viaje publicó Italienische Reise (Viaje a Italia) y de hecho, el edificio color ladrillo que pueden apreciar en la foto de arriba fue donde estuvo hospedado en su paso por Venecia. (ver video)

LAS MÁSCARAS Y EL CARNAVAL DE VENECIA

El carnaval de Venecia surge a partir de la tradición del periodo 1296-1706,​ donde la nobleza se disfrazaba para salir al pueblo y las máscaras eran el elemento más importante del carnaval. Fue en el siglo XVIII cuando el carnaval veneciano alcanzó su máximo esplendor, duraba 10 días, donde acudían viajeros y aristócratas de toda Europa en busca de diversión y placer. Los trajes que se ponen son característicos del siglo XVIII. 

El carnaval inicia cada comienzo de la cuaresma cristiana, es decir, a partir del miércoles de ceniza y su objetivo era conceder a la población más pobre un momento de diversión para así burlarse públicamente de la aristocracia. Por eso el uso de las máscaras, para ocultar la identidad.

En el siglo XVIII vivió en Venecia uno de los personajes más famosos de la historia, Giacomo Casanova, que encarnaba perfectamente el albedrío del Carnaval. De ahi la frase “Es un Casanova” para referirse a los mujeriegos.

Las máscaras pueden tener un costo de entre 20 y 150 euros.

PASEO EN GÓNDOLA

Terminando el paseo por el Gran Canal

Una góndola es una barca larga y estrecha tradicional de Venecia. Su patrón, el Gondolieri, la propulsa con al ayuda de un solo remo.

Si bien no podemos llamarlas precisamente medio de transporte, se trata de una atracción desde donde se pueden ver algunos lugares que son inaccesibles de otro modo. (ver video)

Aunque hoy en día su papel es principalmente turístico, hace siglos las góndolas constituían el principal medio de transporte de la ciudad. Durante el siglo XVIII los canales estaban llenos de góndolas, pero hoy en día no superan la centena.

La tarifa oficial de un paseo en góndola de 30 min es de 80 euros y 100 euros a partir de las 1900 horas.

LOS CANDADOS DEL AMOR

El puente de Rialto tenía más de 20.000 colgados, debido a la moda mundial surgida de las novelas románticas de Federico Moccia. Además de perjudicar el aspecto de las infraestructuras, el peso de los candados puede poner en peligro la estabilidad de los puentes. 

Los puentes de Venecia ahora cuentan con pequeños carteles colgados con la frase: ‘Unlock Your Love’ (Libera tu amor), una invitación para evitar que se cuelguen los llamados “candados del amor” que están dañando los monumentos de la ciudad. La campaña que ha sido puesta en marcha por el escritor veneciano Alberto Toso Fei ha sido apoyada por el ayuntamiento veneciano en un intento de concienciar a los turistas a que no cuelguen los famosos candados. Los candados del amor adornan desde hace años los puentes de Venecia en los últimos tres años ha habido innumerables intentos de eliminarlos, como las multas de 50 euros para quien venda o coloque un candado en los puentes. 

Para evitar mi multa, colgué el nuestro en un pequeño puente que cruzaba un canal cerca a nuestro hospedaje.

IMÁGENES DE VENECIA

Cafe Saraceno
Cafe Saraceno
Los tallarines a la bolognesa espectaculares.

(ver video)

EGIPTO – Aswan, Kom Ombo, Edfu y Luxor (parte 2)

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Continuando con el segundo y último blog de la Civilización egipcia, mi viaje a Egipto, veremos lo siguiente: Templo de Philae, el Obelisco Inacabado, el pueblo Nubio, Crucero por el Nilo, Templo de Kom Ombo, Templo de Edfu, esclusa de Esna, Templo de Karnak, Templo de Luxor y el Valle de los Reyes.

sector58948904.JPGAl tercer día del tour tomamos un vuelo desde El Cairo a Aswan, allí nos recogió otro guía y nos llevaron al barco MS NILE SHARM, donde estaríamos las siguientes tres noches de “crucero” por el Nilo.

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Antes de continuar con las excursiones nos dimos un paseo por el río Nilo, el segundo río más largo del mundo (seguido del río Amazonas) con una longitud de 6853 kilómetros. Nace en el lago Victoria y atraviesa 10 países en curso norte hasta su desembocadura en el mar Mediterráneo. (ver video)

TEMPLO DE PHILAE

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Continuando las excursiones nos llevaron a conocer el Templo de Philae. Philae era el nombre de una isla en el río Nilo a 11 kilómetros al sur de Aswan y fue dedicado a la diosa ISIS. La isla de Philae quedó sumergida por las aguas del Nilo en el siglo XX y gracias a la Unesco el templo fue desmontado, si, desmontado y armado nuevamente como rompecabezas en su ubicación actual en el islote Agilkia en Aswan. En la fotografía de arriba se puede apreciar una columna y se ve una parte oscurecida en su parte de abajo, indicando hasta donde estaba sumergido el templo. (ver video)

EL OBELISCO INACABADO

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Seguidamente nos llevaron a conocer el Obelisco Inacabado. Está ubicado en las canteras de granito de Aswan al norte de la ciudad. Los Obeliscos que hay en Roma, Nueva York, Estambul, París y Londres fueron tallados en roca de granito de Aswan y que solo se encuentra en esta zona. Seguramente lo dejaron debido a una grieta en su parte superior.

EL PUEBLO NUBIO

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Por la tarde nos llevaron a conocer al pueblo Nubio. Nubia es la región situada al sur de Egipto y al norte de Sudán, su población se asienta a lo largo del río Nilo, fueron influenciados por la cultura del Antiguo Egipto y conquistados por Dyer, el tercer faraón de la I Dinastía. El guía “sin querer queriendo” había coordinado llevarnos a una escuela Nubia y así fue, nos fuimos a clases y aprendimos a escribir nuestros nombres en árabe, fue una experiencia fuera de lo común pero bonita.

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Para concluir el día, nos fuimos a conocer la casa de un Nubio. Las habitaciones y en general toda la casa es de techo alto para albergar una baja temperatura y otra cosa es que tenía un cocodrilo encerrado en su sala, hay cada familia…..

CRUCERO POR EL RÍO NILO

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Ya de regreso al crucero, no es como los que conocemos, obvio es más pequeño, ya que navega en un río, pero igual de cómodo y funciona casi igual, las bebidas no están incluidas, pero a diferencia de los cruceros normales, de retorno de los tours nos aprovisionamos bien y no nos dijeron nada al entrar. Hay shows en la noche y fiesta. El barco navega de noche y a la mañana siguiente está en el siguiente punto del tour, en este caso fue Kom Ombo. (ver video)

TEMPLO DE KOM OMBO

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El Templo de Kom Ombo es un templo construido durante el reinado de la Dinastía Ptolomeica en la ciudad egipcia de Kom Ombo y es dedicado al Dios Sobek (dios en forma de cocodrilo), dios de la fertilidad y creador del mundo. La construcción del templo la inició Ptolomeo VI y fue ampliado por Ptolomeo VIII y Ptolomeo XII. La decoración de la cara interna del muro posterior del templo es de particular interés, pues en él se representa una colección de instrumentos quirúrgicos. Muchas partes del templo han sido destruidas por la acción del río Nilo, terremotos, e incluso usaron sus piedras para otras construcciones posteriores. Algunos de los relieves de su interior fueron desfigurados por los coptos (egipcios cristianos), quienes usaron el templo como iglesia. (ver video)

TEMPLO DE EDFU

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sector57456928La mañana siguiente ya estábamos en Edfu para conocer el templo de Edfu, que es el segundo templo más grande de Egipto después de el de Karnak y uno de los mejor conservados. El templo, dedicado al dios halcón Horus (el iniciador de la civilización egipcia) fue construido durante el periodo Helenístico entre 237 y 57 a. C. Las inscripciones en sus paredes proporcionan información importante sobre el lenguaje, la mitología y la religión durante el mundo grecorromano en el Antiguo Egipto. (ver video)

ESCLUSA DE ESNA

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De camino a Luxor en nuestro último día por el Nilo cruzamos la esclusa de Esna. Una esclusa no es más que un compartimento, con puertas de entrada y salida, que se construye en un canal de navegación para que los barcos puedan pasar de un tramo a otro de diferente nivel, para lo cual se llena de agua o se vacía el espacio comprendido entre dichas puertas según lo que sea necesario. Los cruceros que pasan por el Nilo y que recorren el trayecto entre Asuán y Luxor tienen que parar obligatoriamente en este punto. Aquí consiguen salvar el desnivel de unos diez metros que existe entre las aguas, mediante un mecanismo que permite el paso de dos barcos cada 30-35 minutos y lo más gracioso es que al costado del crucero pasan pequeñas embarcaciones vendiendo toallas y obviamente los que están en la piscina o en la baranda disfrutando el cruce por la esclusa pueden hacer negocio, la forma de transacción es la siguiente: Primero el vendedor grita lo que está vendiendo y su precio, el comprador regatea el precio y si al final se llega a un acuerdo, te tiran el producto en una bolsa y en esa misma bolsa tienes que arrojarles el dinero convenido. Yo estaba en la piscina cuando me cayó una toalla en una bolsa, es ahí donde salí de la piscina a ver qué pasaba y me dí cuenta del negocio jajaja.

TEMPLO DE KARNAK

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El templo de Karnak llamado en el Antiguo Egipto IPET SUT (el lugar más venerado) situado en la antigua Tebas alberga el complejo más religioso del Antiguo Egipto. Durante siglos, este lugar fue el más influyente centro religioso egipcio. El templo principal estaba dedicado al culto del dios Amón, pero como en otros templos egipcios, también se veneraba a otras divinidades. Durante la XI Dinastía fue patrono de Tebas y posteriormente durante la XVIII Dinastía fue de importancia nacional ya que se le fusionó con RE, el dios Sol quedando como Amón-Re o Amón-Ra. (ver video)

TEMPLO DE LUXOR

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El templo de Lúxor está situado en el corazón de Tebas, fue construido en las XVIII y XIX Dinastías egipcias y estaba consagrado al dios Amón bajo sus dos aspectos de Amón-Ra (Ra era considerado el dios del cielo, dios del Sol y del origen de la vida en la mitología egipcia). (ver video)

VALLE DE LOS REYES

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El Valle de los Reyes es una necrópolis del Antiguo Egipto en las cercanías de Lúxor, donde se encuentran las tumbas de la mayoría de los faraones del Imperio Nuevo (XVIII, XIX y XX Dinastías) , así como la de la reina Hatshepsut y de algunos animales. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1979. El Valle se compone de dos valles, el Valle Este donde se encuentran las tumbas numeradas con el código KV (King’s Valley) y el Valle Oeste con las tumbas designadas WV (West Valley), nosotros entramos a las tumbas de Ramsés IV que era la KV2 y la de Ramsés IX que era la KV6 a solicitud del guía ya que nos dijo que eran las mejor conservadas. Está prohibido tomar fotos o filmar, pero acordando un buen precio se olvidan de las prohibiciones, pensé que las pirámides de Guiza o la de Titi que eran el clímax, pero no, fue aquí donde mis ojos se extasiaban con lo que veían oculto por más de 3000 años, a continuación les dejo unas fotos de la filmación y el link de los videos. (video Ramsés IV) (video Ramsés IV) (video Ramsés IX)

YouTube: UCgkoJcODfcY1mSaeYXFT25g

EGIPTO – Guiza (parte 1)

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La civilización egipcia es mi favorita, me fascina y gracias al sacerdote egipcio Maneton y su publicación “La Aegyptiaca”, conocemos de ella y sus dinastías. Hace pocos años tomé un viaje de siete días para conocerla más de cerca. El tour empezó con tres noches en El Cairo, tres noches de crucero por el Nilo pasando por Aswan, Kom Ombo, Edfu y finalmente una noche en Luxor para conocer el Valle de los Reyes.

Por ser mucha información y no hacerlo aburrido lo voy a desarrollar en dos blogs, este llamado Guiza, donde veremos las pirámides de Guiza, la Esfinge, la pirámide de Titi, la pirámide escalonada de Saqqara, el Coloso de Ramsés II, el Museo de El Cairo, La Mezquita de Alabastro, la sinagoga de Ben Ezra, La Iglesia de San Sergio y San Baco, el Museo del Papiro y el mercado de El-Jalili.

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Tomamos un vuelo de Egipt Air hasta El Cairo, un vuelo de cuatro horas y lo más interesante fue, que al subir al Boeing 737-800 todos los tripulantes me hablaban en árabe, siempre me dijeron que tengo por ahí algún rasgo árabe, pero creía que no era para tanto, pero no, creo que para ellos era egipcio y lo digo porque después de varias veces decirles en inglés que no entendía lo que me decían, una de ellas me dijo que parecía egipcio y por eso me hablaban en árabe.

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Ahí no terminaron las confusiones, cuando llegamos a El Cairo, teníamos que reunirnos con el guía y caminando a Migraciones vi a un tipo de estatura baja parado como esperando a alguien, cruzamos las miradas, pero algo me dijo que parara y mirara el cartel que tenía (me imaginaba con el apellido de la persona que esperaba), pero lo tenía caído hacia abajo, hice un ademán con la cabeza como diciendo, quiero ver tu cartel, a lo que él reaccionó, lo alzó y oh sorpresa, era mi apellido, le dije que era yo. Después de presentarnos, me comentó que al vernos pasar no alzó el cartel ya que al verme pensó que era citadino, aunque entró en confusión cuando vio a mi esposa e hijo ya que ellos no tienen absolutamente ningún rasgo árabe. Salimos del aeropuerto en una van y nos llevaron a cenar al restaurante Alezba Village con vista a las pirámides de Guiza, la comida muy buena a base de pollo y cordero, las salsas espectaculares, posteriormente nos llevaron a nuestro hotel Barceló Cairo Pyramids.

PIRÁMIDES DE KHUFU, JAFRA Y MENKAURA

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Al día siguiente por la mañana nos llevaron a conocer las pirámides de Guiza, pero antes de continuar, es importante ubicarnos en el tiempo y como Maneton clasificó a todas las dinastías en épocas, las cuales fueron: Época Tinita, Reino Antiguo, Primer Periodo Intermedio, Reino Medio, Segundo Periodo Intermedio, Reino Nuevo, Tercer Periodo Intermedio, Baja Época y Época Greco-Romana. Las pirámides de Guiza fueron construidas durante la IV Dinastía del Reino Antiguo, comprendido entre el 2700 y 2200 ac y más específicamente los faraones que las construyeron fueron: (en orden de pirámide más grande a mas pequeña), Khufu (Keops), Jafra (Kefren) y Menkaura (Micerino). (ver video)

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La pirámide más imponente es la de Khufu, (ver video) pero, Qué es una pirámide?. Antes de contestar esta pregunta es imprescindible conocer rápidamente la doctrina heliopolitana de la creación del mundo según los egipcios.

Antes de la creación sólo existía el NUN, es decir un universo acuoso, en tinieblas y en silencio y el primer ente emergido de las aguas del NUN fue la COLINA PRIMORDIAL llamada también BENBEN, dando la aparición de la tierra frente al agua y es eso lo que representan las pirámides, el BENBEN, la aparición de la Colina Primordial sobre las aguas del NUN. El segundo ente aparecido en el momento de la creación fue el PÁJARO PRIMORDIAL o BENU, que emite un primer grito, dando la aparición del sonido frente al silencio y el tercer ente que aparece es el DEMIURGO SOLAR, es decir, EL DIOS SOL, ATUM, y el advenimiento del dios Sol implica la llegada de la luz frente a las tinieblas.

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En conclusión, una pirámide es un símbolo creacional, reproduciendo la COLINA PRIMORDIAL, primer ente de la creación y también es un símbolo ascensional ya que el DEMIURGO ascendió al cielo a través de ella.

La entrada a la pirámide de Khufu está situada a 15 mts de altura (hilada 16) y tenía un bloque de piedra insertado que lo hacía de puerta en la cara norte, quise entrar a esta pirámide pagando un adicional, pero el guía me dijo que no iba a ver nada, que no valía la pena y que por la tarde, en el tour a Saqqara, me llevaría a otra pirámide donde si iba a poder ver inscripciones adentro. Efectivamente, antes de ver la pirámide de Saqqara, nos llevaron a ver los restos de la pirámide del faraón Titi y lo mejor de todo, es que íbamos a entrar.

PIRÁMIDE DE TITI (ver video)

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La pregunta que me hacía era, con qué objeto pudieron haber tallado la piedra tan milimétricamente, parecía un tallado en bajo relieve a máquina, era perfecto. (ver video)

PIRÁMIDE ESCALONADA DE SAQQARA

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Después de la experiencia en la pirámide de Titi, nos llevaron a conocer la pirámide escalonada de Saqqara. Las primeras pirámides egipcias eran escalonadas. Durante la III Dinastía, Imhotep diseñó la primera pirámide de este tipo y que sería la del faraón Zoser en Saqqara. Esta pirámide escalonada estaba compuesta de seis mastabas (las mastabas eran las primeras tumbas egipcias) una encima de la otra y en tamaño decreciente, a partir de la IV Dinastía, más específicamente el faraón Sneferu construyó la pirámide acodada y la pirámide roja, dando fin a las pirámides escalonadas.

COLOSO DE RAMSES II

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Más tarde, nos llevaron a conocer la estatua del faraón Ramses II. Esta estatua de 10 metros fue tallada en el Imperio Nuevo, posiblemente durante el reinado de Ramsés II, tercer faraón de la XIX Dinastía.

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Cayendo la noche nos fuimos a otro tour llamado “Luces y sonidos de Guiza”. Es un espectáculo de luces proyectadas en las pirámides y la esfinge narra todo lo que ha “visto” a lo largo de la historia, es alucinante y vale la pena ir y lo pueden escuchar en varios idiomas. (ver video)

MUSEO DE EL CAIRO

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A la mañana siguiente continuamos con el tour conociendo el Museo Egipcio de El Cairo, este museo si bien es cierto no está muy bien conservado, aunque creo que han hecho uno nuevo, custodia la mayor colección de objetos del Antiguo Egipto, con más de 136,000 objetos. Fue construido en 1900 y se inauguró en 1902. Dentro de todos los objetos que hay en el museo se destaca todo el ajuar funerario que había en la tumba KV62 de Tutankamon en el Valle de los Reyes en Luxor. Tutankamon fue faraón de la XVIII Dinastía y su nombre es TUT-ANJ-ATON que significa “Imagen viva de Amón” y su reinado se caracterizó por regresar religiosamente al politeísmo. Lamentablemente no poseo fotos dentro del museo ya que estaba prohibido filmar o tomar fotos. La otra cosa alucinante dentro del museo es la máscara funeraria del rey Tut, hecha de oro macizo con un peso de 11 kilos y un tamaño de 54 x 39 x 49 cm, descubierta en 1922 junto al ajuar del rey.

MEZQUITA DE ALABASTRO

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Después de habernos fascinado con todo lo que había en el museo de El Cairo, nos fuimos a conocer la Mezquita de Muhammad Ali o también conocida como Mezquita de Alabastro, es la mezquita más visible de la capital debido a su ubicación en una colina y por sus enormes Minaretes. Fue construida en memoria de Tusun Pasha el hijo mayor de Mehmet Ali. (ver video)

SINAGOGA BEN EZRA

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Posteriormente nos fuimos a conocer la sinagoga de Ben Ezra, importante debido a que en ese sitio, donde antes llegaban las aguas del río Nilo, la hija del faraón encontró la cesta con el bebé Moisés.

IGLESIA DE SAN SERGIO Y SAN BACO

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A unos metros de la sinagoga de Ben Ezra se encuentra la iglesia de San Sergio y San Baco, también importante debido a que fue construida en el lugar donde la Sagrada familia se refugió por tres semanas durante su estancia en Egipto.

MUSEO DEL PAPIRO

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Obviamente no dejamos de ir al Museo del Papiro en El Cairo, compramos dos, si bien es cierto cada papiro tiene su precio, puedes sobre ese precio regatear y te saldrá más barato.

MERCADO DE JAN EL-JALILI

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La última noche en El Cairo nos fuimos a otro tour llamado “La Noche Cairota” donde nos llevaron al mercado más importante llamado JAN EL-JALILI situado en el Cairo Islámico. Jan el-Jalili es el bazar antiguo de la ciudad, sus orígenes se remontan a 1382. (ver video)

A la mañana siguiente nos llevaron al aeropuerto para tomar un vuelo a Aswan y continuar el tour por el río Nilo y conocer los templos de Aswan, Kom Ombo, Edfu y Lúxor que serán motivo de mi próximo blog llamado CIVILIZACIÓN EGIPCIA – Aswan, Kom Ombo, Edfu y Luxor.

LA CIVILIZACIÓN CARAL – Áspero y Bandurria (parte 2)

En  esta segunda y última entrega de la civilización Caral, les comentaré un poco de los sitios arqueológicos de Áspero y Bandurria. Como lo mencioné anteriormente, esta civilización ahora, es la más antigua  América y tiene el Segundo lugar a nivel mundial (la más antigua en el mundo es Mesopotamia). Se desarrolló entre el 3000 y 1800 antes de cristo y se compone de varios asentamientos humanos a lo largo del valle de Supe al norte de Lima.

Esos asentamientos son: Caral, como “capital” de la civilización, Vichama y Áspero. Bandurria, si bien es cierto que los arqueólogos no la ubican dentro de la civilización por motivos personales creo, yo si lo voy a incluir por los vestigios que han dejado y he visto.

Áspero fue un asentamiento humano de pescadores y en excavaciones en los años 70 se descubrieron estructuras llamadas:

La Huaca Alta la de mayor tamaño y se ubica en la parte más alta del sitio, por lo que se deduce que era la principal construcción. Lamentablemente se encuentra en pésimo estado debido a los saqueadores. (ver video)

La Huaca de los Ídolos, donde se hallaron una docena de figurillas humanas modeladas en arcilla blanca, pero sin haber sido sometidas a cocción.

En 2016 se dio a conocer el hallazgo de otros restos humanos, se trataría de una mujer de unos 40 años, perteneciente a la élite y presumiblemente sepultada hacia el 2500 a.C. También se hallaron ocho flautas traversas, hechas de hueso de animal, que recuerdan a otras halladas en Caral, lo que sería otro indicio más de su relación con este centro arqueológico.

La Huaca de los Sacrificios se llama así por haberse hallado en ella entierros humanos, entre ellos los de dos niños, posiblemente sacrificados. Tiene un diseño más complicado que el de las anteriores pirámides. (ver video)

Esta civilización usó bastante en sus construcciones las “SHICRAS”, que eran bolsas hechas con fibras vegetales y llenas de piedras, con las que rellenaban las plataformas de los templos. De esa manera lograban estabilidad en las estructuras. Al ocurrir un fuerte sismo o terremoto, ese núcleo de shicras que hacía de base del edificio se movía con la vibración, pero de manera limitada, pues las piedras eran contenidas en las bolsas, dándoles una función anti-sísmica.

Bandurria es un sitio arqueológico con una antigüedad cercana a los 5.000 años ubicándose en el período Precerámico Tardío o Arcaico Tardío. Fue descubierto en 1973 cuando el sitio fue destruido parcialmente por aguas de la irrigación. Las investigaciones entre 1973 y 1977 permitieron fechar a Bandurria como un sitio correspondiente al periodo Precerámico Tardío 4500 y 4300 años, es decir en la misma fecha de la civilización Caral (Caral, Vichama y Áspero). Bandurria se pudo definir a Bandurria como una aldea temprana de pescadores del litoral que presentaba las primeras evidencias de una arquitectura ceremonial de piedra haciendo referencia a una pequeña estructura de piedra ubicada en el extremo suroeste del sitio arqueológico. (ver video)

Los sitios arqueológicos del periodo Precerámico Tardío (Arcaico Tardío) para la costa norcentral, como el de Bandurria, eran conocidos desde hace varias décadas. Sin embargo, muchos de ellos por su extensión, complejidad arquitectónica, y monumentalidad habían sido ubicados cronológicamente en una época posterior, es decir en el periodo Formativo, pero ahora con la datación del radiocarbono, Bandurria se ubica en el mismo periodo que la civilización Caral, es más, tienen las mismas estructuras que pueden visualizar en mis anteriores blogs (La Civilización Caral- Caral, La Civilización Caral – Vichama), es por eso y concluyendo, que Bandurria no la incluyen en la civilización Caral por motivos personales de los descubridores.

TRES DÍAS – DOS NOCHES EN LA HABANA

Antes de ir a Varadero o después de estar por allá, en necesario quedarse un par de noches en La Habana para recorrer sus viejas calles y disfrutar del ambiente bohemio habanero. Una buena opción de hospedaje es el AIRBNB, hay un promedio de 75 departamentos enteros en el centro de La Habana con precios que oscilan entre los $30 y $70 por noche.

El taxi desde el aeropuerto al centro de La Habana tiene un costo de entre 25 y 35 cuc.

El CUC es una moneda paralela (Es como la moneda del Monopolio, que no sirve para nada fuera del juego, en éste caso, fuera de Cuba) que fue inventada para el turista y para, de alguna manera, generar recursos para el estado cubano. De qué manera?, poniéndole un impuesto a la moneda extranjera y obviamente como quieren mucho a los norteamericanos, el dólar americano es el que se lleva el peor cambio, es así que $1 al cambio es 0.87cuc, haciendo cara la estadía en Cuba. Los euros tienen mejor cambio, es más, hasta el dólar canadiense tiene mejor cambio que el dólar americano, entonces, si van a Cuba es mejor llevar euros que dólares ya que tendrán un mejor cambio por ellos.

El billete de 3 pesos cubanos de abajo, es uno de colección emitido en Cuba el 9 de octubre del 2004 en conmemoración del 37 vo aniversario de la caída del Che Guevara en Bolivia.

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La Habana tiene bastante historia y sitios de interés que si les gusta la historia, les va a gustar, así como restaurantes y sobre todo, lugares de juerga por la noche que eso no le falta al cubano.

Van a escuchar hablar de los famosos “Paladares” que básicamente es la casa de un cubano donde preparan comida cubana y te la venden a precio de restaurante de 5 tenedores, la verdad, yo prefiero ir a cualquier otro sitio menos a un paladar, igual te venden comida cubana.

EL CRISTO DE LA HABANA

Es una estatua de mármol no muy grande (si la comparamos con el cristo de Río de Janeiro), de 20 metros de altura, pero desde allí hay una bonita vista de la Habana vieja. Fue realizada por la escultora cubana Jilma Madera y puesta en la colina de La Cabaña el 24 de diciembre de 1958, 15 días después, el 8 de enero de 1959, Fidel Castro derrocó a Batista iniciando la Revolución Cubana. (ver video)

LA CABAÑA DEL “CHE” GUEVARA

Prácticamente todo lo que rodea a Ernesto Guevara de la Serna es alabado en Cuba, un héroe nacional, cuya imagen podrás ver en casi cada esquina del país, empezando por el inmenso mural, junto al de Camilo Cienfuegos, en la Plaza de la Revolución. Sin embargo, existe un lugar clave al que parece que no se le haya dado la suficiente publicidad o que, tal vez por su ubicación, pasa desapercibido entre todos los encantos, que son muchos en la capital de Cuba, se trata del Centro Cultural Casa del Che en La Cabaña, la que fuera la primera casa que ocupó y en la que se alojó el Che Guevara en La Habana y por 6 cuc que cuesta la entrada, puedes ver. El Che vivió allí en 1959, momento en el que asumió la comandancia de La Cabaña, pero más que un hogar para el Che, fue su base de operaciones. (ver video)

MUSEO HISTÓRICO MILITAR – EXHIBICIÓN MILITAR

Es una exposición estática donde se relata La Crisis de los misiles en Cuba o crisis de octubre, conflicto entre los Estados Unidos, la Unión Soviética y Cuba en octubre de 1962, generado a raíz del  descubrimiento por parte de Estados Unidos de bases de misiles nucleares de alcance medio soviéticos en territorio cubano. En Rusia se la denomina Crisis del Caribe.

Básicamente la exposición habla de la derrota de la administración Kennedy de invadir Cuba utilizando el desembarco de disidentes en bahía de Cochinos. Como respuesta al fracaso los EEUU, pusieron en marcha la Operación Mangosta, un plan secreto para invadir Cuba pero ahora sí directamente, los servicios de inteligencia rusos les advierten a los cubanos y les proponen instalar misiles balísticos de medio alcance como medida disuasiva iniciándose la crisis más importante de la Guerra Fría. (ver video)

CASTILLO DE LOS TRES REYES DEL MORRO

Es la más emblemática de las fortalezas cubanas, comienza a construirse en 1589 y concluye en 1630, a cargo del ingeniero militar italiano Juan Bautista Antonelli en el lado Este del canal de acceso al puerto de Ciudad de la Habana. Esta fortaleza se asemeja a un polígono irregular, ya que los constructores tuvieron que adaptarse a las características topográficas del arrecife sobre el que fue erigido.

La Fortaleza de San Carlos de La Cabaña llamada así en honor al rey Carlos III, es la mayor de las instalaciones militares creadas por España en América. En 1763, una vez devuelta La Habana por los ingleses a cambio de La Florida, comenzó a construirse en la alta ribera Este del Puerto de La Habana, bajo la dirección del brigadier Don Silvestre Abarca y quedó concluida en 1774.

CASTILLO DE LA REAL FUERZA

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Su construcción empezó en 1558 y terminó en 1577 como parte del sistema de fortificaciones españolas en Cuba y en el mar Caribe cuyo objetivo era disuadir y proteger a La Habana del ataque de corsarios, piratas y enemigos de la corona española. En su torre se ubicó una veleta denominada La Giraldilla, en honor a Inés de Bobadilla esposa de Hernando de Soto descubridor de La Florida en 1539 y que según la tradición, La Giraldilla representa a Inés que esperó 3 años en vano el regreso de su esposo. La Giraldilla constituye la escultura fundida en bronce más antigua de Cuba, actualmente símbolo de la Ciudad de La Habana.

CASTILLO DE SAN SALVADOR DE LA PUNTA

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Es una de las tres principales fortificaciones de La Habana junto con el Castillo de La Fuerza y El Castillo de los Tres Reyes del Morro. También posee una función defensiva de la entrada de la bahía, cuyo fin era ayudar al Morro en esta labor. En La Punta, el héroe venezolano Narciso López fue ejecutado por alta traición, mediante garrote en 1851, convirtiéndose posiblemente en la figura más controvertida de la historia de Cuba.

RESTOS DE LA MURALLA DE LA HABANA

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La Habana vieja desde su surgimiento fue muy codiciada por su ubicación geográfica y fue azotada por innumerables ataques de corsarios y piratas que ponían en peligro la vida de los insulares y las riquezas que la corona almacenaba allí, por lo que se hacía imprescindible su fortificación a través de obras de ingeniería militar que permitiera defender la floreciente urbe. De esta forma, son construidas las fortalezas de La Fuerza, La Punta y El Morro, sin embargo, todavía la ciudad era vulnerable por lo que en 1603 había un proyecto de crear una muralla para evitar el acceso de enemigos por la parte de tierra. Se empezó a construir en 1671 y se concluyó en 1740 con una extensión de casi 5km.

PLAZA DE LA CATEDRAL

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La Catedral de la Habana es todo un símbolo de la ciudad, es la iglesia más importante del país y sitio de obligada visita para todos los que exploran la zona antigua e histórica de la ciudad. Construida hace más de 200 años guarda y atesora reliquias, objetos religiosos históricos, sagrarios, sepulcros antiguos y mucha historia sin contar. Dentro del templo se encuentra la imagen de San Cristóbal, el santo patrón de la ciudad de la Habana.

PLAZA DE LA REVOLUCIÓN

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Es una plaza pública de la ciudad y una de las más grandes del mundo con 72,000 metros cuadrados, fue creada en tiempos del presidente Fulgencio Batista y originalmente se la llamó plaza Cívica, aunque su fama internacional comienza con la Revolución Cubana.

En ella podemos encontrar el Monumento a José Martí, con una altura de casi 113 metros y siendo el punto más alto en la Habana, en el Ministerio del Interior, la imagen del Che Guevara y en relieve escultórico “Hasta la victoria siempre” y en el Ministerio de Comunicaciones, a Camilo Cienfuegos, otro gran héroe de la Revolución Cubana. (ver video)

Detrás del monumento a José Martí hay un museo dedicado a él y cómo contribuyó en la Revolución Cubana, pequeño pero interesante y por unos cuantos cuc vale la pena conocer.

MUSEO DE LA REVOLUCIÓN

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El Museo de la Revolución reúne material y colecciones relativos a la Revolución Cubana. Creado en 1959 por decreto del ministerio de Las Fuerzas Armadas Revolucionarias, firmado por el Ministro de las FAR y posteriormente Presidente de Cuba, Raúl Castro.

El busto de José Martí, la bandera de la Estrella Solitaria e impactos de balas en los sucesos del 13 de marzo de 1957, dan la bienvenida a este centro, que atesora parte de la memoria cubana. Sus más de 30 salas de exposición guardan alrededor de 9.000 piezas de distintas etapas de la lucha independentista. Las salas expositivas abarcan cada etapa de la historia cubana.

EL CAPITOLIO

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Es un edificio construido en 1929 y estaría destinado a albergar las dos cámaras del Congreso. Inspirado en el Panteón de París, San Pedro de Roma y el Capitolio de Los Estados Unidos. El edificio presenta una fachada acolumnada neoclásica y una cúpula que alcanza los 91,73 m de altura. ​Está situado en el centro de la capital y es el origen kilométrico de la red de carreteras cubanas. Desde 2010 se encuentra sometido a un proceso de restauración y hasta la fecha no lo terminan. Está abierto al público y es uno de los centros turísticos más visitados de la ciudad, habiéndose convertido en uno de los íconos arquitectónicos de La Habana.​

LA BODEGUITA DEL MEDIO

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Es un típico restaurante de La Habana y uno de los grandes lugares turísticos de la ciudad, por donde han pasado numerosos visitantes, desde escritores a políticos. Todos ellos dejan su huella en el local mediante algún recuerdo, fotos, objetos o grafitis en sus paredes. En ellas se pueden encontrar firmas originales como la de Salvador Allende. En sus salas que son bien pequeñas, se puede disfrutar del ambiente típico cubano. (ver video)

FLORIDITA

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También conocido como El Floridita, es un bar y restaurante de la ciudad de La Habana que funciona desde 1817 y se hizo mundialmente famoso gracias al escritor y periodista Ernest Hemingway, quien acostumbraba visitarlo con regularidad. Su eslogan es “La cuna del daiquirí” y el propio Hemingway acrecentó su fama con una frase que atrajo a turistas de todo el planeta: “Mi Mojito en La Bodeguita y mi Daiquiri en El Floridita”. El escritor terminó por convertirse en el principal atractivo turístico para visitantes que llegan de todo el mundo a conocer El Floridita, al punto en que una estatua de un Hemingway acodado en el extremo de la barra es la gran atracción del bar.

LOS NARDOS

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Se encuentra frente al Capitolio y ofrece servicio a la carta de la cocina cubana, española e internacional, con un variado menú que supera los 60 platos. Pertenece a la Sociedad Asturiana de Cuba. Con un decorado muy peculiar en el que se resaltan los muebles de madera al estilo bodegón español con velas y faroles para alumbrar amenizado por una excelente música en vivo interpretada por un violinista, un flautista o un pianista. Es un restaurante climatizado y el costo promedio por persona es de 10 cuc, abre sus puertas todos los días desde el mediodía hasta la media noche. Como el restaurante es muy concurrido siempre se tiene que hacer cola en la calle para poder entrar, por tal motivo, les sugiero que vayan 1 hora antes de la otra prevista de cena o almuerzo.

EL MALECÓN HABANERO

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Su Función Principal además de ser una obra estratégica para detener el agua, es ser un centro de atención turística y local. Los habitantes de la isla que más cercanos a dicha estructura a menudo pasan las noches y madrugadas esperando el amanecer, tomando tragos y cantando con guitarras bajo las estrellas. El malecón habanero, desde su construcción se ha convertido en signo de la isla, identificándose en cualquier parte del mundo.

PLAYA SANTA MARÍA DEL MAR (MAR AZUL)

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A 30 minutos de La Habana y a un costo de 40 cuc el taxi ida y vuelta se encuentra la playa Santa María del Mar o también conocida como Mar Azul, es la playa más bonita de La Habana y no tiene nada que envidiar a Varadero. (ver video)

CAYO LEVISA, LA HABANA CUBA

GOPR1674_1524178273603_high.JPGEl Caribe es uno de mis destinos favoritos y la mejor época para disfrutar del cálido mar turquesa es de marzo a diciembre, aunque los meses más calientes son de junio a agosto. La temporada de huracanes en el Caribe va de junio a noviembre, pero créanme que he ido muchas, pero muchas veces a la habana en los últimos 8 años y solo una vez el huracán Isaac en el año 2012 me arruinó unos días de playa, entonces las probabilidades que les toque uno son muy pocas.

La Habana tiene el privilegio de tener más de 4,000 cayos, islotes e islas y cada uno más bonito que el otro, los 10 Cayos más destacados son: Cayo Coco, Cayo Guillermo, Cayo Santa Maria, Cayo Largo del Sur, Cayo Paraiso, Cayo Las Brujas, Cayo Jutias, Cayo Sabinal, Cayo Caguama y Cayo Levisa. 

DCIM100GOPROG0091584.JPG20180419_094253.jpgUn día por la Habana busqué cuál era el que estaba más cerca, Cayo Levisa y me fuí para allá. Este Cayo se encuentra de 3 horas a 3 horas y media de La Habana, bueno, del puerto Palma Rubia donde se tiene que llegar para tomar el ferry. La carretera es buena en general, pero la última hora de camino no y el taxi no avanza muy rápido y he aquí el problema, solo hay 2 horarios de salida del ferry al Cayo, a las 10am y a las 2pm, ambos con retorno a las 5pm, entonces hay que tener mucho cuidado con la hora de salida de su hotel ya que tienen que llegar minutos antes de las 10am, si no quieren perderse un día de playa completo.

Tatico fue el taxista que nos hizo el taxi a Palma Rubia, nos cobró 300 cuc por ida y vuelta. Una vez en Palma Rubia, el ferry a Cayo Levisa incluyendo almuerzo sin bebidas, tenía un costo de 35 cuc.

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El viaje en ferry a Cayo Levisa es de 30min y estando allá podremos disfrutar de las instalaciones del hotel Cayo Levisa donde alquilan equipo de snorkeling, toallas y en general lo que necesite para pasar unas horas magníficas en el Cayo. El almuerzo es a base de langosta o pollo con salad bar, nada extraordinario pero bueno en general. (ver video)

Para que tengan una idea de los costos de las bebidas, una botella de agua mineral pequeña te cuesta 1 cuc, una gaseosa 1.5 cuc, una cerveza 2 cuc.  (ver video)

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La salida a Palma Rubia se inicia a las 5pm.

Estas últimas fotos son de la playa Punta Arena, a 20 minutos de la playa que está en el mismo Hotel Cayo Levisa, vale la pena ir, no había nadie más que nosotros, bueno, salvo 2 mozos que atendían bebidas en esa playa.             (ver video)

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