BERLÍN, LA OTRORA CIUDAD DE PIEDRAS

Salimos de Amsterdam en el tren alemán DB hacia Berlín, el tren lo reservé en http://www.omio.com, salía a las 9:00 am de la Estación Central de Amsterdam y llegaba a las 3:20 pm a la Estación Central Hauptbahnhof de Berlín. El viaje fue directo y las seis horas se pasaron volando, a diferencia de tomar un vuelo, (que después de haber hecho 11 horas de Lima a Amsterdam, no quería saber nada de aviones en varios días más) evitaríamos:

  1. Tener que llegar como mínimo, dos horas antes al aeropuerto.
  2. Hacer cola en el counter, haber impreso los boletos por que si no lo has impreso, te cobran por impresión y fácil unos 50 euros.
  3. Rezar para que las maletas tengan el peso exacto para que no te cobren sobrepeso.
  4. Hacer cola para pasar migraciones.
  5. Hacer cola en seguridad y después de haberte sacado hasta el calzoncillo continuar a la sala de espera.

A todo eso le agregas si hay retrasos por mal tiempo, mantenimiento o el avión que llega tarde de un vuelo anterior y si es tu día de suerte, que se les olvide mandar tu maleta al avión o que por peso y balance de la aeronave no entren todas las maletas y justo se quede la tuya.

Por todo eso nos fuimos más tranquilos por tren, sin stress, durmiendo, disfrutando el paisaje y comiendo algo en el vagón “restaurante”. Llegamos a la estación 30 minutos antes, nos fuimos a la plataforma, nos embarcamos, dejamos las maletas con sobrepeso en el área de maletas, nos sentamos y listo, a mitad de camino nos pidieron la copia de los boletos (en el celular), almorzamos en el vagón restaurante y  llegamos a tiempo a Berlín para continuar el viaje.

Ya en la Estación Central tomamos un taxi al hotel Ibis cerca a la zona turística. Antes de ver los puntos de interés, hablaremos un poco de Berlin, la otrora ciudad de piedras, ya que fue prácticamente destruida durante la Segunda Guerra Mundial.

Berlín, capital de Alemania, se localiza al noreste del país y por su ciudad fluyen los ríos Esprea, Havel, Panke, Dahme y Wuhle, tiene una población de 3,5 millones de habitantes, siendo la ciudad más poblada del país y de Europa Central.

Fundada en 1237 como Cölln, llamada posteriormente Berlín, fue capital del Reino de Prusia entre 1701-1918, de la República de Weimar entre 1919-1933 y del Tercer Reich entre 1933-1945. Después de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad fue dividida, su parte Este se convirtió en la capital de la República Democrática Alemana (RDA), mientras que su parte Oeste como la República Federal de Alemania (RFA).

Un poco de historia:

  • En 1415 fue nombrada capital de uno de los estados del Sacro Imperio Romano Germánico.
  • En 1871 Berlín se convirtió en la capital del Imperio Alemán cuando Prusia logró la unificación de Alemania.
  • En 1961 la RDA construyó el Muro de Berlín para separar las dos partes de la ciudad y acabar con la emigración de berlineses del Este al Oeste. 
  • El 9 de noviembre de 1989 cae el Muro de Berlín.

En este viaje a Berlín de 3 días veremos:

  • Checkpoint Charlie
  • Museo del Muro del Checkpoint Charlie
  • Memorial a Peter Fechter
  • Los restos del Muro de Berlín
  • Topografía del terror
  • Bunker de Hitler
  • Memorial a los judíos asesinados en Europa
  • Puerta de Brandenburgo
  • Bebelplatz, la quema de libros
  • Catedral Berlín
  • Plaza Gendarmenmarkt
  • Alexanderplatz y la Fernsehturm

CHECKPOINT CHARLIE

Por 3 euros te tomas la foto

El Punto de control Charlie  fue el más famoso de los pasos fronterizos del Muro de Berlín entre 1945 y 1990. Se encontraba en la Friedrichstrasse y abría el paso a la zona de control estadounidense con la soviética, donde actualmente se unen los barrios de Mitte y Kreuzberg. Sólo se permitía usarlo a empleados militares y de embajadas de los aliados, extranjeros, trabajadores de la delegación permanente de la RFA y funcionarios de la RDA.

El Checkpoint Alpha era el paso por la autopista en Helmstedt y el Checkpoint Bravo el paso de autopista en Dreilinden.

El Checkpoint Charlie fue escenario de huidas espectaculares de Berlín Este, algunas especialmente trágicas como la muerte de Peter Fechter, desangrado en 1962 ante los ojos de los que habitaban Berlín Oeste.

MUSEO DEL MURO DEL CHECKPOINT CHARLIE

Ingenio para escapar de la RDA a la RFA
El famoso beso fraternal socialista

El Museo del Muro del Checkpoint Charlie es un museo dedicado al Muro de Berlín, a la guerra fría y al más célebre de los pasos fronterizos del Berlín dividido.

El museo expone el Checkpoint Charlie original, una exposición de dos pisos sobre la historia de la Guerra Fría y los horrores del muro. Cuenta con vídeos que conmemoran la caída del Muro y mediante fotografías y recreaciones el ingenio de los habitantes de Berlín Este, para pasar al lado occidental clandestinamente. Además se exhibe el emotivo vídeo de la noche de los Trabants, fecha en la que los vecinos orientales pudieron pasar por primera vez en coche bajo la Puerta de Brandemburgo.

Fue fundado en 1962 junto al legendario paso fronterizo Checkpoint Charlie, foco de la Guerra Fría, allí donde comenzó la división de mundos y también donde terminó.

Abre todos los días de 9 am a 10 pm y el costo de la entrada por adulto es de 14.50 euros, la dirección es Friedrichstraße 43-45, 10969 Berlín.

Su página web es: http://www.mauermuseum.de/en/start/. Si desean tomar fotos o filmar con un pago de 5 euros adicionales te lo permiten, te ponen un brazalete y estás autorizado a tomar fotos y filmar aunque no hay nadie adentro que chequee si tienes o no el brazalete.

MEMORIAL A PETER FECHTER 

Peter Fechter fue un obrero de construcción que a la edad de 18 años se convirtió en probablemente la víctima más notoria del Muro de Berlín.

La historia de Peter es como sigue:

Aproximadamente un año después de la construcción del muro, Fechter intentó escapar de la RDA junto con su amigo Helmut Kulbeik.​ El plan consistía en esconderse en un taller de carpintería cerca del muro, para observar el movimiento de los guardias desde allí y poder saltar desde una ventana en el momento adecuado hasta el llamado corredor de la muerte (una franja de tierra entre el muro principal y un muro paralelo que recientemente se había empezado a construir) y correr por el mismo hasta una pared cercana al Checkpoint Charlie, en Berlín occidental.

Sin embargo, cuando intentó escalar el muro, los guardias de la Deutsche Grenzpolizei dispararon. Aunque Kulbeik logró atravesar el muro, Fechter fue alcanzado en la pelvis a la vista de cientos de testigos. Él cayó de nuevo hacia el corredor de la muerte del lado Este, donde quedó a la vista de la gente situado en el lado occidental, entre la cual se incluían periodistas. A pesar de sus gritos, no recibió ayuda médica de ninguna parte y se desangró hasta morir aproximadamente una hora más tarde. Se formó una manifestación espontánea del lado Oeste que gritaba asesinos a los guardias de la frontera.

Se ha atribuido la ausencia de asistencia a Peter Fechter al miedo mutuo. Desde el lado occidental no se permitió a los transeúntes ayudarlo, debido a lo tenso del ambiente entre los dos lados del muro y al hecho de que habría supuesto entrar en el lado oriental de Berlín exponiéndose al disparo por parte de ellos.

El memorial se encuentra en la calle Zimmerstraße 26-27, 10969 Berlín.

LOS RESTOS DEL MURO DE BERLÍN

El Muro de Berlín (Berliner Mauer) fue un muro de seguridad que formó parte de la frontera interalemana desde el 13 de agosto de 1961 hasta el 9 de noviembre de 1989. Separaba la zona de la ciudad berlinesa de la República Federal de Alemania (RFA), Berlín Oeste, de la capital de la República Democrática de Alemania (RDA), Berlín Este entre esos años.​ Es el símbolo más conocido de la Guerra Fría y de la división de Alemania.​ Este muro era denominado en la RDA como Muro de Protección Antifascista y por parte de la opinión pública occidental como “Muro de la Vergüenza”.

Un muro de 45 kilómetros dividía la ciudad de Berlín en dos, mientras que otros 115 kilómetros rodeaban su parte oeste aislandola de la RDA. 

En cuanto al número de fallecidos, la Fiscalía de Berlín considera que el saldo fue de más de 200 personas, incluyendo 33 que fallecieron como consecuencia de la detonación de minas y alrededor de 3,000 personas fueron detenidas mientras trataban de cruzar ilegalmente hacia la RFA.

En el museo del Checkpoint Charlie pasan un video de la famosa “Noche de los Trabants”, pero a que se refiere? Los trabants eran autos soviéticos de bajo coste, llamados los autos del pueblo y que desfilaron en caravana la noche del 9 de noviembre de 1989 cuando “Cae el Muro de Berlín” y los alemanes del Este pasan al Oeste.

Los restos de la muralla las podrán encontrar en la calle Niederkirchnerstraße 1, 10117 Berlín.

TOPOGRAFÍA DEL TERROR

Restos de los muros del Cuartel General de la Gestapo

Donde hoy se expone la Topografía del Terror, entre 1933 y 1945 existían los centros del terror nacionalsocialista como, la Policía secreta del Estado (Gestapo) con sus cárceles, la dirección de las SS, el servicio de seguridad de las SS (SD) y la Oficina Central de Seguridad del Reich. En ella se documenta la historia de las instituciones del terror, situadas junto al distrito del gobierno nazi y de los crímenes allí cometidos. Además, aquí se puede ver una de las pocas partes del Muro que aún se conserva en pie. 

Con más de un millón de visitantes en 2018, “Topografía del Terror” es uno de los lugares conmemorativos más visitados de Berlín.  

La exposición permanente “Topografía del Terror” trata principalmente sobre las instituciones centrales de las SS y la Policía del “Tercer Reich”, así como sobre los delitos cometidos por las mismas en Europa. Además del terrorífico sistema implementado por los criminales del nacionalsocialismo.

La exposición está dividida en cinco secciones:

I. El nacionalsocialismo sube al poder 
II. Instituciones del terror (las SS y la Policía)
III. Terror, persecución y exterminio durante el Reich
IV. Las SS y la Oficina Central de Seguridad del Reich en los territorios ocupados
V. Final de la guerra y posguerra

La exposición está disponible en dos idiomas, alemán e inglés, abre todos los días de 10 am a 10 pm, la entrada es free y se encuentra en la calle Niederkirchnerstraße 8, 10963 Berlín.

Su página web es https://www.topographie.de/

BUNKER DE HITLER

Führerbunker es la denominación que recibía el búnker o refugio antiaéreo situado en el subsuelo de Berlín, destinado a proteger a los altos mandos del Estado y las fuerzas armadas de la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial.

El centro neurálgico del Estado alemán, centralizado en la Cancillería del Reich, contó desde un primer momento con una serie de refugios antiaéreos situados en el subsuelo. Se construyeron los primeros búnkeres en el año 1936, detrás de los jardines de la Vieja Cancillería. Tras la llegada de Adolf Hitler al poder en 1933, se planeó y edificó la Nueva Cancillería, aprovechando las obras para construir unos nuevos refugios que comenzaron en 1943.

El búnker fue utilizado durante los últimos momentos de la guerra por Hitler, de ahí su denominación Führerbunker, que se trasladó allí el 16 de enero de 1945.

Tras la guerra, los restos del búnker permanecieron olvidados durante años y semienterrados en una manzana urbana baldía, en mayo de 1995, el Parlamento regional de Berlín decidió clausurar el Führerbunker para construir nuevas viviendas y ahora es un conjunto habitacional con su área de parqueo vehicular.

El cartel que menciona dónde se encontraba el Führerbunker se encuentra en la calle In den Ministergärten, 10117 Berlín

MEMORIAL A LOS JUDÍOS ASESINADOS EN EUROPA

El Monumento a los judíos de Europa asesinados también conocido como Holocaust-Mahnmal o Monumento del holocausto, es un monumento que recuerda en Berlín a los judíos víctimas del holocausto.

Se trata de un campo inclinado de 19,000 metros cuadrados cubierto por una rejilla cuadriculada en la que están situadas 2,711 losas de hormigón que de acuerdo al diseñador crea una atmósfera incómoda y confusa. Todo el monumento busca representar un sistema supuestamente ordenado que ha perdido contacto con la razón humana. Un subterráneo anexo denominado Ort der Information (Punto de información) contiene los nombres de todas la víctimas judías del holocausto conocidas, obtenidos del museo israelí Yad Vashem.

Se encuentra ubicado en la calle Cora-Berliner-Straße 1, 10117 Berlín.

PUERTA DE BRANDEBURGO

La Puerta de Brandeburgo es una antigua puerta de entrada a Berlín y uno de los principales símbolos tanto de la ciudad como de Alemania. No se trata de un arco de triunfo, sino que era una entrada monumental al “Nuevo Berlín” de la época. Está situada en el centro actual de la ciudad, en la Plaza de París.

La puerta de Brandenburgo es una construcción en piedra arenisca de 26 metros de alto, 65,5 metros de ancho y 11 metros de longitud, de estilo Neoclásico. La parte superior e interior de las zonas de paso están recubiertas con relieves de Heracles, Marte y Minerva. La puerta está coronada por una escultura de cobre de unos 5 metros de altura, llamada “La Cuadriga” que representa a la diosa de la paz Irene montada en un carro tirado por cuatro caballos en dirección a la ciudad.

La Cuadriga en tiempos del Imperio romano era un tipo de carro tirado por cuatro caballos en línea. Este vehículo fue utilizado por los generales cuando entraban triunfalmente en las ciudades.

BEBELPLATZ, LA QUEMA DE LIBROS

Bebelplatz, al medio de la foto la Ópera de Berlín
Bebelplatz, la Catedral de Santa Eduvigis

Bebelplatz es una plaza conocida debido a los acontecimientos que tuvieron lugar la noche del 10 de mayo de 1933, cuando fue el escenario de una gran hoguera hecha por las Juventudes Hitlerianas y las Camisas Pardas en la que se quemaron miles de libros de algunos autores censurados por los nazis, como Karl Marx, Heinrich Heine o Sigmund Freud. En el centro de la plaza, se puede ver una losa de cristal que cubre una estantería vacía, un monumento en memoria de la quema de libros de 1933. El tamaño de la estantería es el que debían ocupar los libros quemados aquella trágica noche.

Bebelplatz se encuentra rodeada de magníficos edificios como la Ópera de Berlín, la Universidad Humboldt y la Catedral de Santa Eduvigis, la iglesia católica romana más antigua de la ciudad.

Bebelplatz se encuentra en la calle Unter den Linden, 10117 Berlín.

CATEDRAL DE BERLÍN

La Catedral de Berlín es un edificio erigido entre 1895 y 1905. El lugar donde se encuentra este edificio lo ocupaba anteriormente una catedral barroca construida en 1747 y posteriormente remodelada en 1822, esta catedral fue demolida en 1894 por orden del emperador Guillermo II y reemplazada por la actual, diseñada en estilo neobarroco.

Durante la Segunda Guerra Mundial quedó seriamente dañada por los bombardeos. Hasta 1975, fecha en la que comenzaron los trabajos de reconstrucción, se había colocado un techo provisional para proteger el interior. Estos trabajos concluyeron en 1993​ con un nuevo diseño de la parte superior más simple y de menor altura que el original.

La catedral cuenta con una cripta, conocida en alemán como la Hohenzollern Gruft, en ella se hallan los sarcófagos de diversos miembros de la familia Hohenzollern.

Abre todos los días de 9 am a 8 pm, el costo de la entrada por adulto es de 7 euros y su dirección es, Am Lustgarten, 10178 Berlín.

PLAZA GENDARMENMARKT

Sala de conciertos a la izquierda y a la derecha la iglesia francesa
Al frente de la iglesia francesa, la iglesia alemana

La Plaza Gendarmenmarkt fue construida en el siglo XII, es una de las zonas más bonitas de Berlín. El nombre de la plaza, proviene del Regimiento Gens d’Armes (hombres armados) que se encontraban acuartelados en ella. 

A ambos lados de la plaza, se pueden ver dos iglesias barrocas idénticas que se completan con una torre coronada por una cúpula. La Iglesia Francesa, fue construida para los hugonotes franceses (protestantes franceses de doctrina calvinista) que se trasladaron a la zona en el siglo XVIII. En 1708, la comunidad luterana alemana construyó una iglesia en el sur de la plaza, la Iglesia Alemana, similar a la francesa y años después, en 1785, le colocaron una torre prácticamente idéntica a la francesa.

La iglesia alemana sufrió graves daños durante la Segunda Guerra Mundial y en 1980 fue transformada en un centro artístico, que más tarde se convirtió en un museo sobre la historia de la democracia alemana.

Entre las dos iglesias, se sitúa la Konzerthaus Berlín, sede de la Orquesta Sinfónica de Berlín. Su interior, destruido prácticamente por completo durante la Segunda Guerra Mundial, tuvo que ser restaurado para volver a utilizarlo.

La Plaza Gendarmenmarkt se encuentra ubicada en la calle Gendarmenmarkt, 10117 Berlín.

ALEXANDERPLATZ Y LA FERNSEHTURM

Alexanderplatz es una gran plaza ubicada en el área céntrica de Berlín, Originalmente se llamaba Ochsenmarkt o mercado del buey, uno de los centros neurálgicos de la ciudad como Potsdamer Platz.

La plaza, llamada simplemente Alex por los berlineses, oficia también de centro de trasbordo de pasajeros. Está rodeada por varios edificios y estructuras de envergadura, como la Torre de telecomunicaciones de Berlín, el Park Inn Hotel Berlín, el edificio propiamente dicho más alto de la ciudad, y el Reloj Mundial, una gran estructura de metal que rota permanentemente y muestra la hora de todo el mundo.

La Torre de telecomunicaciones de Berlín (Fernsehturm) una torre de radiodifusión ubicada en Alexanderplatz. La torre fue construida en 1969 por la extinta RDA y su imagen fue usada como un símbolo de Berlín Oriental.

El mirador y bar de la Torre de telecomunicaciones abre todos los días de 9 am a media noche y el costo de la entrada al mirador es de 21,50 euros como acceso rápido y 16.50 euros la entrada standard. 

No tuvimos las suerte de subir al bar de la Torre por motivos de neblina y al día siguiente, que hubo mejor clima, estábamos en tour, será para una próxima oportunidad.

Hasta el próximo viaje amigos.

AMSTERDAM, MOLINOS Y SUECOS (Parte 2)

Continuando con la segunda parte del blog de Ámsterdam veremos:

  • La casa más angosta de Ámsterdam
  • El Mercado Albert Cuyp
  • Keukenhof
  • Zaanse Schans
  • Volendam
  • Marken
  • Edam
  • Highlights Ámsterdam

LA CASA MÁS ANGOSTA DE AMSTERDAM

La casa más estrecha de Ámsterdam está ubicada en la calle Singel 7, tiene un metro de ancho y mide apenas más que el ancho de su puerta. 

A finales de la época medieval el material más utilizado para la construcción de viviendas en Ámsterdam era la madera, un material poco resistente. Esto provocó que los devastadores incendios de 1421 y 1452 destruyeran gran parte de sus construcciones. Por ello, apenas quedan edificaciones originales de aquella época en la ciudad. Para evitar que estos desastres volvieran a suceder, en 1521 el Emperador Carlos V prohibió la utilización de madera en las viviendas y decretó que comenzará a utilizarse la piedra.

Una peculiaridad de las casas holandesas es que suelen ser bastante estrechas, el motivo, debido a que habían grandes impuestos a las casas con fachada grande, por eso los holandeses empezaron a construir las casas con fachadas estrechas para evitar pagar grandes impuestos, pero eran altas y con gran profundidad e incluso se ensanchaba en su parte de atrás, ya que los impuestos eran solo a la fachada.

Como consecuencia de la estrechez de las fachadas se les presentó otro problema, los muebles no entraban por la puerta, entonces apelaron una vez más al ingenio holandés, las inclinaron hacia adelante y colocaron una polea en su parte de arriba para subir los muebles y meterlos por las ventanas, es por eso que también las casas holandesas cuentan con grandes ventanales. 

A grandes problemas, grandes soluciones. (ver video)

MERCADO ALBERT CUYP

El Mercado de Albert Cuyp es un mercado callejero ubicado en el Albert Cuypstraat entre Fredinand Bolstraat y Van Woustraat, en el área De Pijp del distrito “Oud-Zuid” en la ciudad. La calle y el mercado se nombran en honor de Albert Cuyp, un pintor holandés del siglo XVII.

Los productos que se suelen vender en sus tiendas callejeras van desde los alimentos básicos como pueden ser las verduras, frutas y pescado, como vestidos e incluso cámaras. La venta de productos para muchos de los habitantes residentes de otros países hace del mercado un lugar para observar otras culturas y países, como puede ser Antillas, Turquía y Marruecos. Los horarios de apertura rondan desde las 9:00 hasta las 17:00 horas con aproximadamente unos 250 puestos.

Es uno de los mercados callejeros más grandes de Europa. Es por esta razón por la que se considera una importante atracción turística en Ámsterdam. (ver video)

KEUKENHOF

Lisse – Keukenhof “Jardín de la cocina” en neerlandés, es un extenso parque de más de 32 hectáreas situado entre las localidades de Lisse e Hillegom, en los Países Bajos. También conocido como el jardín de Europa es uno de los lugares más bellos del país. Posee una impresionante colección de flores e híbridos de diferentes especies, invernaderos, molinos antiguos, lagos, fuentes y grandes paseos. Todo el complejo tiene un bello tratamiento artístico por lo que las flores y lagos se convierten en la base de sus inmensas avenidas.

El parque se encuentra subdividido en cuatro grandes zonas que toman nombre de la familia real neerlandesa de los Oranje: Pabellón Oranje Nassau, Pabellón Willem Alexander, Pabellón Koningin Beatrix y Pabellón Koningin Juliana.

Si se quieren ir por su cuenta en transporte público, el trayecto es de 1 hora 15 minutos, sin embargo una vez más tome el tour con Camaleon Tours a traves de civitatis.com con un costo de $55 por persona, el tour es de 5 horas y salen en bus desde un punto a dos cuadras de la Estación Central. El trayecto en bus desde la Estación Central hasta los jardines de Keukenhof dura 40 minutos. (ver video)

A Keukenhof nos fuimos en tour con Camaleón Tours a través de Civitatis.com, el tour costó $55 por persona pero vale la pena.

En el pabellón Beatrix hay una exposición de orquídeas, en el pabellón Willem-Alexander encontrarán tulipanes y lilas  y en el pabellón Oranje Nassau diferentes flores cortadas cada semana.

ZAANSE SCHANS

Zaanse Schans es un museo al aire libre del pasado pre-industrial de Países Bajos y tiene una colección de molinos históricos, la mayoría de más de 200 años que todavía están en uso, así como una buena colección de casas y museos históricos. Zaanse Schans es uno de los atractivos turísticos de la zona y de Ámsterdam de la que llegan muchos visitantes, adicionalmente es un punto de especial interés del ERIH, El European Route of Industrial Heritage. El conjunto turístico atrae aproximadamente a 900,000 visitantes anuales. (ver video)

A Zaanse Schans nos fuimos en tour con Camaleon Tours a través de Civitatis.com, el costo fue de $32 por persona incluye Volendam, Marken y Edam.

The Kat

The Kat es un molino de cúpula giratoria, solamente gira con el viento la cúpula con las velas utilizando la rueda cabestrante bajo la viga de la cola. 

Todo empezó aquí, a la vuelta de la esquina. Siguiendo el curso del río Zaan, los residentes construyeron los primeros molinos de viento alrededor del año 1600, habiéndose enriquecido con el comercio y la pesca. En un principio se utilizó el viento para mantener los pies secos y después en los 1000 molinos de viento que había en Zaan se procesó cebada, arroz, papel, madera, aceites comestibles, mostaza, tabaco, cáñamo y mucho más. A partir de 1850 las máquinas a vapor se hicieron cargo del trabajo de los molinos y solo quedaron 13 como monumentos a los negocios y a la tecnología.

VOLENDAM

Volendam es una pequeña ciudad portuaria y bastante turística, sus zonas más visitadas son el puerto y el casco antiguo. También es conocida por su equipo de fútbol que se llama FC Volendam.

Originalmente, Volendam fue un pequeño puerto de Edam, situado en la desembocadura del río IJssel. En 1357, los habitantes de Edam construyeron un canal más corto y un nuevo puerto, por lo que el antiguo fue represado y utilizado para la recuperación de tierras. Los agricultores y los pescadores locales se asentaron allí, formando la nueva comunidad de Volendam, que literalmente significa algo así como “presa rellenada”. La mayoría de la población son católicos y se puede destacar la capilla de Nuestra Señora de las Aguas que se encuentra en un parque del pueblo y se debe a una aparición de la Virgen a Hille Kok. (ver video)

MARKEN

Hasta donde llegó la inundación de Marken en 1916.

Marken es una península que está unida por una carretera en aguas del lago Ijssel. El lugar antes era una isla, pero quedó unido al continente mediante un dique fijo. Desde la Edad Media, Marken ha perdido cerca de un tercio de su superficie total debido a inundaciones.

Las casas de Marken están construidas sobre terpes artificiales levantados en gran parte durante el siglo XV. Este tipo de construcción permitía a los habitantes estar a salvo de las frecuentes inundaciones. Cuando la mayor parte del terreno escarpado de la isla fue ocupado por viviendas, se inició la construcción sobre palafitos de madera, una medida que permitía al agua pasar bajo las viviendas sin causar problemas. Cuando se construyó el dique fijo y se drena el agua, los palafitos de madera dejaron de tener utilidad, por lo que se fueron abandonando paulatinamente. (ver video)

Las colinas de Marken siguen siendo una aglomeración de típicas casas de madera. La isla, convertida en península en 1957, está considerada como parte del patrimonio nacional y cuenta con protección oficial. Marken es un reconocido centro turístico, famoso por sus ya mencionadas casas de madera y por el uso del traje típico holandés. 

EDAM

Edam es una pequeña ciudad perteneciente a la comuna de Edam-Volendam al norte de Ámsterdam. Su población se situaba en torno a los 7.380 habitantes en el año 2007. El nombre de Edam procede de una presa en el río IJE donde se estableció el primer asentamiento y por ello se llama IJedam. Edam es una ciudad famosa por ser donde se comenzó a producir el queso con el mismo nombre.

En el mercado el queso se mostraba a los comerciantes y después de ser probado se acordaba el precio según su calidad o no se producía la venta tras un desacuerdo en el mismo. Finalmente el queso se almacenaba para su conservación hasta que la calidad alcanzara su mejor momento.

Desde 1989 el mercado de queso ha revivido como una puesta en escena para los turistas. Se celebra durante los meses de julio y agosto, los miércoles desde las diez y media hasta las doce y media. (ver video)

HIGHLIGHTS AMSTERDAM

Famoso Coffeeshop en Rembrandtplein 24, 1017 CV Amsterdam
Embarcadero para el paseo en bote de la compañía Blue Boat Company en Stadhouderskade 501, 1071 ZD Amsterdam
Infaltable nuestra deliciosa cocina por el mundo. Calle Leidsegracht 68, 1016 CP Amsterdam
Famosas casas flotantes que pueden llegar a costar lo mismo que una casa en tierra firme.
Rescatadas del fondo del río, alguien reclamara por ellas?
Grupo Camaleon Tours en el Free Tour Amsterdam

Hasta el próximo viaje amigos!

ÁMSTERDAM, LA VENECIA DEL NORTE (Parte 1)

Ámsterdam es la capital oficial de los Países Bajos y fue fundada en el siglo XII como un pequeño pueblo pesquero, ahora, es la ciudad más grande del país y un gran centro financiero y cultural de proyección internacional.

El centro histórico de la ciudad fue construido en gran parte en el siglo XVII y es hoy en día uno de los centros históricos más grandes de Europa. En aquella época se construyeron una serie de canales semicirculares alrededor del casco antiguo ya existente en la ciudad. Después se edificaron las nuevas calles que ahora habían sido creadas con casas y almacenes en un estilo típico neerlandés que es una de las imágenes más famosas de Ámsterdam y del país.

Al igual que otras ciudades de Europa es conocida como la “Venecia del norte” y una frase que he escuchado repetidamente a lo largo de mis 4 días en Amsterdam ha sido: “Dios hizo al mundo y los holandeses hicieron Holanda” y la verdad que si me lo creo.

Hacían 2 años que no pisaba Europa y ya era hora de hacerlo de nuevo, tomamos el vuelo de KLM de Lima directo a Amsterdam y después de 11 horas de vuelo super tranquilas llegamos. Lo más curioso de todo era que el primer día en Amsterdam no había programado nada, ya que el cambio horario de siete horas, pensaba, nos destruiría, pero no fue así, sería la adrenalina de regresar y a un sitio nuevo, o no se que, ya que después de hacer el check in en el hotel y darnos un duchazo, agarramos la cámara de fotos, la mochila y nos pusimos a caminar como locos. Como nos habíamos hospedado a 10 minutos caminando de donde estaban en Google las letras I AMSTERDAM, fue el primer sitio donde iríamos a tomarnos la clásica foto, pero oh sorpresa!, ya no estaban, habían desaparecido o las cambiaron de lugar y eso fue lo que pasó, las cambiaron de lugar, pero a dónde, era una tarea de investigación que no podía demorar más de 4 días. 

Esa primera tarde en Amsterdam nos fuimos a ver:

  • El Museo Heineken
  • El Museo Rijksmuseum
  • El Museo Van Gogh
  • La sala de Conciertos

El segundo día, a las 10 am tomamos un free tour en español con Camaleón Tours (ver video) a traves de Civitatis (https://www.civitatis.com/es/amsterdam/visita-guiada-amsterdam/) y la excelente guía canaria Desireé, nos hizo un tour extraordinario en el cual vimos:

  • La Estación Central
  • La Basílica de San Nicolás
  • Las casas inclinadas de Amsterdam
  • La Bolsa de Valores
  • El Barrio Judío
  • La Plaza Dam
  • El Palacio Real
  • La Iglesia Nueva
  • El Obelisco homenaje a los caídos en la Segunda Guerra Mundial y Monumento Nacional
  • La Iglesia Vieja
  • El Barrio Rojo
  • El Mercado de Flores

El tour terminó a la 1 pm y continuamos por nuestra cuenta visitando los siguientes sitios en la ciudad:

  • El Velero VOC de Amsterdam
  • Red Light Secrets Museum
  • The Houseboat Museum
  • El Museo de la Tortura
  • La casa de Ana Frank

Para no hacerla muy larga, he partido en dos la experiencia en Amsterdam, en la segunda parte les contaré de nuestra experiencia en Keukenhof, Zaanse Schans, Volendam, Marken y finalmente del paseo en bote que hicimos por los canales de Amsterdam.

Here we go!

Llegamos al aeropuerto Internacional Amsterdam, Schiphol desde Lima a las 3:10 pm y con frío a pesar de que estaban en primavera. Tomamos taxi al hotel, ya que no nos agrada estar rodando maletas por toda la ciudad y para llegar rápido al hotel para empezar con el paseo lo antes posible. El costo aproximado que había calculado online sería de unos 40 euros, pero no contamos que los fines de semana, o por lo menos ese fin de semana, cerraban una arteria principal de ingreso a la ciudad y el taxi demoraría más del doble de tiempo y por consecuencia habría mayor costo, bueno, la gracia de cerrar la carretera este fin de semana me costó 86 euros, pero bueno, ya estábamos en Amsterdam y con 20 días de vacaciones de por medio entre Europa y Medio Oriente.

La entidad que brinda el servicio público en los Países Bajos es GVB, cubriendo el transporte público en Amsterdam con 15 líneas de tranvía, 42 líneas de bus, 4 líneas de metro y 7 conexiones de ferry. En las estaciones de metro se puede adquirir la tarjeta de transporte chipkaart, tiene un costo de 7.5 euros, la recargan en la misma plataforma y les sirve para todos los medios de transporte que tengan el logo GVB, cada trayecto les costará un euro y pico. El servicio de Metro y Tram en la ciudad es muy amigable.

Siguiendo con la historia, nos íbamos a tomarnos la clásica foto con las letras de I AMSTERDAM y para ello pasaríamos primero por el Museo Heineken.

EL MUSEO HEINEKEN

La instalación original de 1867 fue la primera fábrica de cerveza Heineken, sirviendo de sede de la empresa hasta el año de 1988 cuando se construyó una instalación más moderna y más grande a las afueras de la ciudad. En el año de 1991, la cervecería abrió sus puertas al público para visitas guiadas todos los días de 1030am a 9pm de viernes a domingo y hasta las 730 pm de lunes a jueves, el costo de la entrada al museo es de 18€ por adulto y su página web es: https://www.heineken.com/heineken-experience.

EL RIJKSMUSEUM

El Rijksmuseum es un museo Nacional en Ámsterdam y está dedicado al arte, la artesanía y la historia. Posee la más famosa colección de pinturas del Siglo de Oro neerlandés así como una rica colección de arte asiático y egipcio.

Abre todos los días de 9am a 5pm, la entrada cuesta 19€ por adulto y su página web es: https://www.rijksmuseum.nl/en/whats-on/exhibitions-now-on-view/everyone-a-photographer

EL MUSEO VAN GOGH

Al morir Vincent van Gogh, a la edad de 37 años, dejó el extenso legado de su obra, de aproximadamente 900 pinturas y unos 1.100 dibujos. Sus bienes fueron heredados por su hermano menor Theo van Gogh. Lamentablemente Theo murió un año después de Vincent, por lo que la herencia fue administrada por su viuda Johanna van Gogh. Ella emigró a los Países Bajos, donde organizó las primeras exhibiciones. En 1905 tuvo lugar la primera gran exposición, en el Stedelijk Museum en Ámsterdam. Después de la muerte de Johanna van Gogh, el hijo, el ingeniero Vincent Willem van Gogh heredó la colección y en 1960 creó la Fundación Vincent Van Gogh, a la que encomendó la colección. Las pinturas se exhibieron en exposición permanente en el Stedelijk Museum, hasta que en 1973 el Museo van Gogh abrió sus puertas.

El horario de atención es todos los días de 9am a 6pm excepto los viernes que abre hasta las 9pm, el costo de la entrada con guía multimedia es de 24€, solo entrada 19€ por adulto y su página web es: https://www.vangoghmuseum.nl/en

LA SALA DE CONCIERTOS (HET CONCERTGEBOUW)

El Real Concertgebouw es una sala de conciertos en Amsterdam y gracias a su excelente acústica, el Concertgebouw se considera como una de las tres mejores salas de concierto del mundo, junto al Symphony Hall de Boston y el Musikverein de Viena, también es la sede de la Koninklijk Concertgebouworkest, Orquesta Real del Concertgebouw.

Después de haber caminado un buen rato, con 9 grados centígrados, con la adrenalina por el piso y después de darnos cuenta que no estaban las letras de I AMSTERDAM donde debían estar según Google, nos fuimos a descansar para reponer fuerzas y tener al día siguiente el free tour. 

LA ESTACIÓN CENTRAL

El Tram

El free tour lo haríamos como les dije anteriormente, con la empresa Camaleón Tours a través de Civitatis y la guía fue Desireé. El tour iniciaba a las 10 am frente a la Estación Central en el Visitor Center, así que salimos del hotel Nine-T-Teen a las 9 am y nos fuimos caminando 10 minutos a la estación del metro en Weesperplein, compramos la tarjeta chipkaart que sirven para metro, tram y bus en la misma estación y tomamos la línea 52 que nos dejó en la misma Estación Central. 

Como apéndice, la mejor forma de movilizarte en el transporte público por las ciudades y sin aplicaciones que la verdad no ayudan en nada o muy poco, es con Google Maps, lo uso bastante y nunca me ha fallado, lo único que tienen que hacer es ubicar la dirección o nombre del lugar al cual quieren ir, marcar transporte púbico, seleccionar una de las formas de ir (la más rápida) y seguir las instrucciones.

La Estación Central de Ámsterdam es la principal estación ferroviaria de Amsterdam, fue construida entre 1881 y 1889. Actualmente es una de las principales estaciones ferroviarias en todo el país, con un flujo de más de 250,000 pasajeros al día. (ver video)

Al frente de la Estación Central se encuentra la Basílica de San Nicolás.

LA BASÍLICA DE SAN NICOLÁS (BASILIEK VAN DE HEILIGE NICOLAAS)

La Basílica de San Nicolás se terminó de construir en 1887 de estilo principalmente neobarroco y neorrenacentista. San Nicolás Nicolás el patrono de la ciudad y está construida como símbolo de tolerancia religiosa ya que los Países Bajos es un país laico.

LAS CASAS INCLINADAS DE AMSTERDAM

Para entender esto, nos tenemos que remontar al año 1200, donde la Ámsterdam de esa época era una ciénaga (pantano). Los holandeses construyeron una represa o dique (dam) y secaron la zona, luego colocaron miles de pilones de madera como base y empezaron a construir las casas.

Existen dos tipos de inclinación, una es la frontal y la otra lateral.

La inclinación frontal fue creada a propósito. En la ciudad hay pocos ascensores y las escaleras son chicas y empinadas. La casa inclinada hacia adelante genera un ángulo que permite subir los muebles por la fachada con una polea y un gancho que se coloca en la viga más alta y evita el roce con la pared del frente. Fácil, práctico, holandés.

La inclinación lateral es natural, se debe al terreno pantanoso mencionado anteriormente, el pasar del tiempo hizo que los pilones de madera que sostienen las casas más antiguas cedan y genere la inclinación lateral y ocasionando que las casas se apoyen  entre sí.

LA BOLSA DE VALORES (MARKET WIZARDS B.V.)

Calle Beursplein
La bandera de Amsterdam

Por qué nos trajeron en el free tour al área donde se encuentra la Bolsa de valores de Ámsterdam?, porque es considerada la más antigua del mundo, fue fundada en el año 1602 por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales para hacer tratos con sus acciones y bonos. También funcionó como mercado de los productos coloniales y publicaba semanalmente un boletín que servía de punto de referencia en las transacciones.

EL BARRIO JUDÍO DE AMSTERDAM

El Padre, la madre y sus cinco hijos. Los padres murieron en el campo de concentración de Auschwitz junto con sus hijos Leenje y Alida, Levie murió en el campo de concentración Mauthausen y Esther y Anna en Monowitz

Antes de la Segunda Guerra Mundial, la mayor concentración de judíos en Ámsterdam la tenía el barrio judío y lamentablemente por la misma razón, es una de las áreas que más sufrió daños durante la guerra, convirtiéndose en un gueto durante la ocupación nazi.

En septiembre de 1943 los últimos habitantes judíos de Ámsterdam fueron desalojados, el área quedó vacía y las sinagogas destruidas. Después de la guerra, lo que alguna vez fue un barrio lleno de vida ahora estaba abandonado y olvidado.

LA PLAZA DAM (DE DAM)

La PLAZA DAM se encuentra en el centro histórico de Ámsterdam, fue construida en el año 1270 y era una presa que unía la ciudad. Se hizo tan amplia que se hizo una plaza y la ciudad a su alrededor. Sus edificios notables y sus frecuentes eventos la convierten en uno de los lugares más conocidos e importantes de la ciudad. (ver video)

EL PALACIO REAL  (KONINKLIJK PALEIS AMSTERDAM)

El PALACIO REAL es uno de los 4 palacios a disposición del monarca. El palacio, con un estilo arquitectónico clasicista fue construido como ayuntamiento de la ciudad durante la Edad de Oro neerlandesa en el siglo XVII. Su construcción comenzó en 1648 y fue inaugurado en 1655.

A la izquierda del Palacio Real, mirándolo de frente se encuentra Madame Tussauds.

LA IGLESIA NUEVA (DE NIEUWE KERK)

LA IGLESIA NUEVA es una iglesia del siglo XV dedicada a la Virgen María y a Santa Catalina. Después del incendio de 1421 y 1452 se construyó en estilo gótico. En el 2002 fue escenario de la boda del príncipe heredero de los Países Bajos Guillermo Alejandro con la argentina Máxima Zorreguieta y el 2013 fue el escenario de la coronación de Guillermo Alejandro como monarca del Reino de los Países Bajos

EL OBELISCO HOMENAJE A LOS CAÍDOS EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL Y MONUMENTO NACIONAL

El Obelisco a la Segunda Guerra Mundial y Monumento Nacional es un monumento de mármol de 22 mt de altura en homenaje a los muertos de la Segunda Guerra Mundial. El 10 de mayo de 1940 los holandeses sufrieron en primera persona la invasión por parte de las tropas alemanas. El hecho de que los Países Bajos se hubiesen declarado neutrales ante los nuevos conflictos que asolaban el territorio europeo no le valieron para evitar la ocupación nazi, ocupación que se llevó a cabo sin una declaración de guerra previa, por lo que sus habitantes no supieron reaccionar mientras que veían cómo sus tropas eran reducidas.

Se inicia entonces un período de cinco años de sometimiento a la Alemania de Hitler en el que si bien la ciudad no fue destruida, a excepción de la zona de Ámsterdam Norte, donde se ubicaban las fábricas de armamento, y el barrio judío, la ciudad tuvo que hacer frente a la carestía de suministros y a la amenazadora presencia de las tropas alemanas.

Cualquier ciudadano de Ámsterdam que se opusiese al invasor corría el riesgo de sufrir un severo castigo. La persecución a la población judía y a quienes les proporcionarán cualquier tipo de ayuda era sistemática. Para hacernos una idea de la barbarie, no hay más que recurrir a los datos: de los más de 80.000 judíos que vivían en Ámsterdam al principio de la ocupación sólo sobrevivieron unos 5.000.

El 5 de mayo de 1945 es una fecha señalada de la historia de los Países Bajos, pues ese día tuvo lugar la liberación de Ámsterdam y gran parte del país por parte de las tropas aliadas canadienses. Cada 4 de mayo se celebra el Día del Recuerdo, o Día de la Memoria, a las 20:00 horas se celebra una ceremonia frente al Monumento Nacional de Ámsterdam en el que los principales representantes políticos y los reyes de los Países Bajos honran con coronas de flores a los holandeses caídos durante la Segunda Guerra Mundial.

LA IGLESIA VIEJA (OUDE KERK)

LA IGLESIA VIEJA Es el edificio más antiguo de Ámsterdam, consagrada en 1306 por el obispo de Utrecht con San Nicolás como su santo patrono. Luego de la Reforma en 1578, se transformó en una iglesia calvinista, lo que continúa siendo hasta nuestros días. El calvinismo, también conocido como cristianismo reformado, fe reformada o iglesia reformada, es un sistema teológico protestante basado en la tradición teológica y cultural establecida por Juan Calvino y otros teólogos de la época.

El calvinismo pone el énfasis en la autoridad de Dios sobre todas las cosas.

EL BARRIO ROJO

Hay que mirar bien la foto
“Respect sex workers all over the world” reza la placa de la estatua de Belle que se encuentra en la plaza de la iglesia vieja.

Este pintoresco y turístico barrio es mundialmente conocido como el Barrio Rojo de Ámsterdam. El Barrio Rojo está situado en la parte antigua de Ámsterdam y es el más visitado por los turistas que, curiosos, se acercan atraídos por el placer de lo prohibido. La prostitución es mundialmente conocida como “el negocio más antiguo del mundo” y ya en la edad media, los burdeles de Ámsterdam eran administrados por el Sheriff y sus hombres de confianza. Ámsterdam es una de las trece ciudades holandesas donde existe la prostitución en los escaparates. En los Países Bajos es legal desde 1911. Las mujeres del Barrio Rojo alquilan el escaparate en el que trabajan y contribuyen con sus impuestos como cualquier trabajador holandés. (ver video)

En la plaza donde se encuentra la iglesia vieja (Oude Kerk), ironizando la fe, se encuentra Belle, una estatua de bronce no muy grande, en la que se muestra a una prostituta con pose sugerente en el marco de una puerta y se convirtió en ser el primer monumento dedicado a las personas que trabajan como profesionales del sexo, en la placa de la base de la escultura reza “Respect sex workers all over the world” (Respeto a todos los trabajadores del sexo en todo el mundo) y se ha convertido en una de las esculturas más buscadas por los visitantes que pasean por las calles de Ámsterdam.

EL MERCADO DE FLORES (BLOEMENMARKT)

El Mercado de Bloemen (en neerlandés: Bloemenmarkt) es el mercado de flores más famoso de la ciudad de Ámsterdam. Los puestos del mercado se encuentran situados sobre barcazas atracadas a lo largo de las orillas del canal Singel. Fue fundado en 1862, entre las plazas de Koningsplein y Muntplein, más específicamente en la calle Singel 1012 DH Ámsterdam.

Comprende 15 floristerías y está abierto todos los días de 9 am a 530 pm, los domingos de 11 am a 530 pm.

EL VELERO VOC DE AMSTERDAM 

EL VELERO VOC DE AMSTERDAM era un buque de carga del siglo XVIII de la compañía holandesa de las indias orientales. Su viaje inaugural de Texel a Batavia comenzó en 1749 pero se estrelló en una tormenta en el canal de la Mancha en 1749. Desde 1991, el Ámsterdam permanece amarrado en los embarcaderos del Schepvaartmuseum (museo marítimo). En realidad, este barco es una réplica, el original quedó destruido en 1749. (ver video)

Abre todos los días de 9am a 5pm, el costo de la entrada es de 15.5€ por adulto y su pagina web es: https://www.hetscheepvaartmuseum.com/spanish

RED LIGHT SECRETS MUSEUM

Cuando los protestantes quitan el gobierno de la ciudad católica, se convirtió en área de entretenimiento para marineros y viajeros, con la omnipresente vida nocturna, bares, tabernas y prostitución. En el 2006 el municipio de Ámsterdam por temor a que la explotación de las mujeres y el crimen organizado prosperen, limito la prostitución, apoyando a los sindicatos de trabajadoras sexuales a la introducción a un nuevo y decente trabajo en el barrio rojo. El Museo de la prostitución o también llamado secretos de luz roja exhiben los intentos para preservar el ambiente de la zona roja de las décadas anteriores. (ver video)

Abre todos los días de 10am a 2am, el costo de la entrada antes de la 1pm es de 12.5€ por adulto, después de la 1pm 14.5€ y su página web es: https://www.redlightsecrets.com/

THE HOUSEBOAT MUSEUM

Palabras del dueño: “Como habitante de una casa flotante, me daba cuenta cómo los transeúntes estaban curiosos hacia el interior de mi casa. Siempre plagado de preguntas. ¿Cómo es posible tener electricidad en el agua? ¿Qué pasa con las aguas residuales? ¿No hace frío, humedad o es oscuro a bordo? Muchas preguntas a las que todo el mundo buscaba una respuesta. Así es como se me ocurrió la idea de empezar un barco vivienda abierto al público. En 1997 abrió el museo barbo vivienda sus puertas. Ahora los visitantes pueden ver y experimentar qué es vivir en un barco en Ámsterdam. Me complacería que viniera a visitar el “Hendrika María” y que se sintiese como en su casa”.

El Museo Casa flotante es un museo único en Ámsterdam que muestra lo que es para vivir en una casa flotante holandesa tradicional.  Hay más de 2.250 casas flotantes en Ámsterdam aunque los precios son algo similares a la compra de una casa estándar. Tener en cuenta que el seguro y gastos de mantenimiento pueden ser importantes. Generalmente hay 2 tipos de casa flotante en Ámsterdam, las naves del carguero de hierro tradicional convertidos en casas flotantes, o las más modernas bases de hormigón rectangulares, casas flotantes que requieren menos mantenimiento. El Museo Casa flotante es el Hendrika-Maria, un barco de 23 mts construido en 1914 y utilizado originalmente como un carguero transportando arena y grava. En 1967 fue convertida en una casa de 80 m² y permaneció habitada hasta 1997. De ahí en adelante se convirtió en exclusivamente un museo abierto al público por  el propietario Vincent van Loon.

EL MUSEO DE LA TORTURA

El Potro de Tortura es uno de los instrumentos de tortura más conocidos. Con el objetivo de que el procesado confesase, se le colocaba boca arriba en esta tabla en la que era atado de pies y manos, después, se estiraban sus extremidades mediante una polea hasta dislocarlas. 

El Garrote fue utilizado por la Inquisición con los reos arrepentidos para que no sufrieran los padecimientos de la hoguera, era visto como una forma de muerte menos dolorosa. A pesar de ello, muchos de los condenados sufrieron lentas agonías, muriendo por estrangulamiento y no por la rotura del cuello.
La Doncella de Hierro fue un instrumento utilizado para l tortura y la ejecución de la pena de muerte que consistía en un sarcófaco forrado interiormente con púas de hierro.
La Guillotina era una máquina utilizada para aplicar la pena capital por decapitación.

El museo de la Tortura ayuda a documentar la historia de la crueldad humana. “Scaring the hell out of you”, es su slogan publicitario. La exposición está compuesta principalmente por viejas y amplias impresiones que se muestran en cajas de luz. Toda la información del museo está escrita en pequeñas hojas amarillas en Inglés, holandés, francés, alemán, italiano y español. Los pequeños espacios del museo están mal iluminados, probablemente para ocultar las paredes que están hechas de múltiplex mal pintado. El resultado es que el verdadero activo del museo compuesto por instrumentos de tortura medievales y una guillotina oxidada sean escasamente visibles y permanezcan ocultos en la oscuridad.

Abre todos los días de 10 am a 11 pm, el costo de la entrada es de 7.5 euros y su pagina web es: http://www.torturemuseum.com/

LA CASA DE ANA FRANK

Es un museo dedicado a la diarista de guerra judía Ana Frank que se ocultó de la persecución nazi con su familia y 7 personas más en el ático y desván del edificio.

Fue una niña alemana con ascendencia judía, mundialmente conocida gracias al Diario de Ana Frank, la edición de su diario íntimo, donde dejó constancia de los casi dos años y medio que pasó ocultándose, con su familia y cuatro personas más, de los nazis en Ámsterdam durante la Segunda Guerra Mundial. Su familia fue capturada y llevada a distintos campos de concentración alemanes. El único sobreviviente de los ocho escondidos fue Otto Frank, su padre. Ana fue enviada al campo de concentración nazi de Auschwitz el 2 de septiembre de 1944 y, más tarde, al campo de concentración de Bergen-Belsen, donde murió de tifus alrededor de mediados de febrero de 1945, unos dos meses antes de que fuera liberada.​ En 1947, apenas dos años después de terminada la guerra, Otto publicó el diario bajo el título “La Casa de Atrás” en neerlandés.

El museo abrió sus puertas en 1960 en la casa donde estuvo escondida, la casa #263.

El museo abre todos los días de 9am a 7pm, el costo de la entrada es de 10.5€ y se tiene que comprar online (www.annefrank.org), no se permite tomar fotos o filmar.

En una próxima entrega la parte 2 de Ámsterdam .

Hasta el próximo viaje amigos!

ESCAPADA A BAHÍA DE COCHINOS, CUBA.

En unos de mis viajes a Cuba aproveché la oportunidad de hacer algo diferente que ir a la playa Santa Maria del Mar que se encuentra a 30 minutos al este de La Habana y era, conocer la Bahía de los Cochinos. 

La bahía de Cochinos está ubicada en la costa suroccidental de Cuba, a 165 kilómetros de La Habana y en esa ribera de la bahía hay arrecifes coralinos lo que lo hace un sitio perfecto para hacer snorkel, pero por qué es interesante esta zona de Cuba además de la posibilidad de hacer snorkel, porque esa zona fue escenario del desembarco de fuerzas cubanas en el exilio integradas en la denominada Brigada 2506 durante la invasión de Bahía de Cochinos, operación patrocinada por la CIA para intentar derrocar el 17 abril de 1961 al gobierno revolucionario de Fidel Castro.

Entonces, una vez terminada las coordinaciones de horarios y precios con el guía Cory, organizamos los sitios de interés que íbamos a conocer en Bahía de Cochinos, los cuales serían:

  • La aldea Taína
  • Museo Girón
  • Punta Perdíz
  • Cueva de los Peces
La Crew
Oswaldo, el chofer

La excursión empezaba con el recojo del hotel Meliá Cohiba a las 7:30 am para dirigirnos con rumbo al criadero de cocodrilos de Guamá y tomar una lancha a la aldea Taína, pero antes, a la altura del kilómetro 52 hicimos una parada técnica para tomar un café con un sandwich. 

LA ALDEA TAÍNA

Laguna del tesoro

Llegando al criadero tomamos una lancha para dirigirnos a la aldea Taína cruzando primero la laguna del tesoro. (ver video 1) (ver video 2)

Cuenta la leyenda que cuando los indios se creyeron en peligro por los conquistadores españoles, hundieron un barco en el lago con sus más preciadas posesiones para evitar el robo de sus riquezas, de ahi viene el nombre de la laguna.

La comunidad taína en la villa Guamá es la más antigua de Cuba y está asentada en la zona de la Ciénaga de Zapata, el mayor humedal de Cuba y llegaron a Cuba aproximadamente en el año 800 de nuestra era y según expertos su nombre quiere decir “noble” o “bueno”. (ver video)

La aldea está bien cuidada para el turista y cuenta con diferentes chozas dedicadas al comercio de tabaco, licor y souvenirs en general, los precios cómodos en general. (ver video)

MUSEO GIRÓN

El museo se encuentra a 40 minutos del criadero de cocodrilos donde tomamos la lancha para visitar la aldea Taína.

Si les interesa un poco la historia de Cuba, este museo deben visitar, ya que sus paredes condensan una importante parte de ella a través de los testimonios que han quedado del momento en que Cuba saboreó por primera vez la victoria frente a los Estados Unidos. El museo se compone de dos salas que encierran fotografías y objetos de gran interés, especialmente un mural de víctimas y un muestrario de lo que quedó de sus pertenencias.

El precio de la entrada al museo es de 3 cuc incluyendo la toma de fotografías y video.

La invasión de bahía de Cochinos, también conocida como invasión de Playa Girón, ​fue una operación militar en la que tropas de cubanos exiliados (Brigada 2506), apoyados por Estados Unidos invadieron Cuba en abril de 1961, para intentar crear una cabeza de playa, formar un gobierno provisional, buscar el apoyo de la OEA y el reconocimiento de la comunidad internacional. La acción acabó en fracaso en menos de 65 horas. Fue completamente aplastada por las Milicias y las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) de Cuba. Más de un centenar de soldados invasores murieron y los cubanos capturaron a otros 1200, junto con importante material bélico.

La Brigada de Asalto 2506 es el nombre dado a un grupo de combatientes exiliados cubanos anticastristas entrenados y equipados por la CIA y formados en 1960 para intentar derrocar al régimen de Fidel Castro. La brigada fue uno de los principales participantes en la Invasión de la Bahía de los Cochinos y fue derrotada completamente por las Fuerzas Armadas de Cuba en abril de 1961, en Playa Girón.

PUNTA PERDIZ

A 10 minutos del Museo Girón se encuentra Punta Perdiz, un centro internacional de buceo en la costa sur de la provincia de Matanzas, en la muy conocida Ciénaga de Zapata, las aguas que rodean la isla principal y los más de cuatro mil cayos e islotes que conforman el archipiélago cubano, son cálidas y extraordinariamente cristalinas, con una visibilidad promedio de 30 a 40 metros, y una temperatura de 24 a 29 grados centígrados. 

Las características de Punta Perdiz consisten en aguas poco profundas que incitan al buceo o el snorkeling con una gran belleza y abundancia de especies de corales, gorgonias, esponjas y cardúmenes de peces tropicales multicolores. (ver video)

CUEVA DE LOS PECES

Continuando con la excursión y después de hacer snorkeling por más de una hora nos fuimos a la Cueva de los Peces. (ver video)

La Cueva de los Peces es un pequeño pero imponente cenote de 72 metros de profundidad, el más hondo de Cuba y ubicado a 5 minutos de Punta Perdiz. Se trata de un hoyo con agua rodeada de vegetación, que forma una piscina natural de aguas cristalinas y quietas, donde se aprecian variedad de peces, pero a medida que se desciende se vuelve sorprendentemente oscuro y no deja ver lo que esconden sus fondos. Pero justamente allá abajo existe un túnel submarino que conecta la laguna con el mar, en el cual se despliega una vida submarina de espectacular belleza.

Mariscada
La Crew

Después de todo un día de extraordinarias actividades paramos en el restaurante Edel para reponer fuerzas, obviamente almuerzo incluido en el tour que tuvo un costo de 100 cuc por persona ($115 dólares americanos). El menú constaba de 2 platos, mariscada a base de pescado, pulpa de cangrejo, camarones y langosta servido con arroz y ensalada o pollo y cerdo con arroz y ensalada, la verdad estaba rico y nos permitió regresar a La Habana con las pilas recargadas para continuar con nuestra estadía en Cuba.  (ver video)

Hasta la próxima escapada amigos!

DE CRUCERO POR EL MEDITERRÁNEO

Este fue nuestro primer crucero y lo pasamos genial.

El embarque fue en Barcelona, España y el recorrido de 7 días sería por:

  • Puerto de Barcelona y alta mar.
  • Puerto de Nápoles – Nápoles/Pompeya
  • Puerto de Civitavecchia – Roma/Vaticano
  • Puerto de Livorno – Florencia/Pisa
  • Puerto de Cannes, Francia.
  • Puerto de Palma de Mallorca, España.
  • Puerto de Barcelona.

PUERTO DE BARCELONA Y ALTA MAR

Si bien es cierto que el crucero zarpaba a las 6 pm,  no tuvimos mucho tiempo para conocer Barcelona, ya que salimos en tren desde Madrid el mismo día de la salida y llegando nos íbamos a visitar a unos tíos que no veía hacía muchos, muchos años. Solo nos dio tiempo para conocer el Camp Nou del Barcelona y dar una pequeña vuelta por la ciudad.

El Camp Nou es un recinto deportivo propiedad del Futbol Club Barcelona ubicado en el distrito de Les Corts, Barcelona. Fue Inaugurado en 1957 y catalogado por la UEFA como “estadio de élite”, ya que es el estadio con mayor capacidad de Europa y el tercero de fútbol del mundo con un aforo actual de 99,354 espectadores.

Dentro del estadio está el Museo del Fútbol Club Barcelona, que exhibe todos los trofeos conseguidos por todas las secciones deportivas del club catalán a lo largo de su historia y además, todo tipo de objetos relacionados con sus equipos, jugadores y masa social. El  museo fue rebautizado como “Museu President Núñez” en el año 2000 en honor al expresidente José Luis Núñez, fundador del museo.

Si desean comprar las entradas para el tour al estadio, lo pueden hacer online en la web: https://www.fcbarcelona.es/es/tickets/camp-nou-experience, las entradas tienen un costo desde 35 euros e incluye visita al museo del Barcelona, experiencia virtual, tour al Camp Nou y autoguía.

Plaza de toros La Monumental

La Plaza Monumental de Barcelona fue inaugurada en 1914 con el nombre de Plaza de El Sport, en 1916 fue ampliada y rebautizada con el nombre de “Monumental”, tiene un aforo de 19.582 localidades y fue la última plaza donde se celebraron corridas de toros en Cataluña, ya que el Parlamento de Cataluña prohibió los espectáculos taurinos el 28 de julio de 2010.

Después de dar una vuelta por Barcelona con la familia, nos llevaron a la terminal de cruceros para abordar el Norwegian Epic. 

El Norwegian Epic es un buque crucero de la naviera Norwegian Cruise Line construido en Francia en el 2010 y hasta ese año era el tercer barco de crucero más grande del mundo.

El Norwegian Epic es el buque más grande de la naviera NCL, con más de 155,873 toneladas de peso bruto, representa la “tercera generación” de cruceros Freestyle y su tamaño permite a NCL, disponer de un barco que está en la “mega-clase” de sus competidores, Royal Caribbean International y Carnival Cruise Lines.

El Epic tiene 4,100 camas para pasajeros, con balcones en todas las cabinas exteriores. Los camarotes cuentan con paredes curvas, aseo y ducha con puerta de cristal y un pequeño lavadero en el camarote.​ 

El parque acuático del Norwegian Epic tiene el único tobogán de tubo a bordo de un barco. El barco también tiene una pared de escalada y dos pistas de bolos de tres carriles. También tiene un bar de hielo a -8 °C.

Líneas arriba mencioné que esta línea de cruceros maneja el término freestyle, pero qué significa eso?, bueno, se trata de hacer un crucero tal y como lo desees, sin horarios que cumplir más que los tuyos, ir a un restaurante con comida de tres platos y una buena botella de vino o simplemente comerte una hamburguesa a la parrilla, vestirse elegante o informal y todo ello gracias a la flexibilidad de no tener horarios fijos ni asientos preasignados, todo esto lo hace un estilo libre y relajado.

Antes de llegar a Nápoles, nuestra primera parada, navegamos por un día y medio, en ese tiempo y en los demás días, tienen una infinidad de cosas para hacer en el barco como ver los siguientes espectáculos:
 

Burn the floor Es una compañía teatral de baile de salón y danzas latinas, famosa por sus bailarines talentosos, elegidos en las competencias de baile más prestigiosas de todo el mundo.

Priscilla Queen of the Desert  Es un musical de Broadway donde tres “divas” llevan su espectáculo al interior de Australia. Cuentan con una variedad de más de 500 trajes originales, 200 tocados, una lista de éxitos de coreografías y canciones disco de los 70’s y 80’s.

Howl At The Moon Es el mejor espectáculo rocanrolero de duelos de pianos del mundo. 

Cirque Dreams Es una experiencia gastronómica y teatral única. Un gran espectáculo de entretenimiento que incluye acróbatas y equilibristas de talla mundial, músicos, un toque de extravagancia y algo de participación de la audiencia. 

The Cavern Club Regresar en el tiempo al legendario club de Liverpool donde tocaron los Beatles y disfrutar de un ambiente de puro rock-and-roll con música en vivo e incluso una banda que toca canciones de los Beatles.

Y si de música y baile se trata, en la popa del barco está instalado el Bliss Ultra Lounge para cerrar con broche de oro su noche.

El barco cuenta con tres comedores principales, un bufé de autoservicio, varios cafés informales, parrillas y opciones de comida rápida. Pero lo que no te cuentan es que las bebidas no están incluidas en el paquete del crucero, es un pago adicional, así como las propinas, que son un monto fijo por día.

Manejan varios paquetes de bebidas, por mencionar algunos, el paquete solo de refrescos para adultos y adolescentes mayores a 13 años tiene un costo de $8 por día por persona, ahora, si les gusta la cerveza y/o el vino, podrían optar por ese paquete, que les costará $65 por día por persona y si son de tomar TODO, pues su paquete premium les costará $99 por día por persona. Ustedes dirán, pues llevo el licor en las maletas y listo!, pues no, ya que las maletas son revisadas con rayos X y si encuentran botellas, las confiscan hasta el final del crucero donde se las devuelven, no hay opción jajaja 

La pregunta del millón es, cómo se separan los eventos, ya que son de cupos limitados, pues muy fácil, en el televisor de su camarote van a tener la opción de hacerlo, pero les recomendaría lo hagan llegando, ya que los cupos vuelan, por eso lean bien las instrucciones, vean todos los shows por noche y empiecen a separarlos en la opción del televisor que sirve para eso.

PUERTO DE NÁPOLES – NÁPOLES / POMPEYA

Castel Nuovo, Nápoles
Castel dell’Ovo, Nápoles

Zarpamos de Barcelona un día domingo a las 7 pm y llegamos a Nápoles el martes a las 7 am, después de un buen desayuno, bajamos para ir a hacer un tour a Pompeya, ojo que todos los tours que se hagan durante el crucero no están incluidos en el pago inicial que hicieron por el crucero. Igualmente que los shows, pueden separar los tours que van a hacer en las diferentes ciudades directamente desde el televisor en el camarote, los pagos por estos tours los harán al final antes de bajarse en el puerto de destino.

Nápoles es la ciudad más poblada del sur de Italia y es capital de la región de Campania. Tiene una gran riqueza histórica, artística, cultural y gastronómica, lo que llevó a la UNESCO a declarar su centro histórico Patrimonio de la Humanidad.​ Griegos, romanos, bizantinos, normandos, franceses y españoles han dejado su huella en Nápoles. Por otra parte, también ha tenido grandes problemas con el crimen organizado, que constituyó un freno a su desarrollo económico y social. Nápoles también ha sufrido grandes terremotos por lo que su actividad telúrica y volcánica es vigilada constantemente.

Teatro Grande, Pompeya
Baños de Stabian. Baños termales romanos llamados así porque estaban ubicados en la intersección de Via dell’Abbondanza y Via Stabiana. Se construyeron alrededor de los siglos IV -III aC, se creen que estaban en los suburbios de Pompeya.
El Lupanar: El prostíbulo de Pompeya

El Lupanar: El prostíbulo de Pompeya. Las camas estaban hechas de ladrillos y pegadas a la pared. Sobre ellas se colocaban un colchón que servía de lecho para los amantes.

Cuerpo quemado por el flujo piroclástico del volcán Vesubio

Pompeya fue una ciudad de la Antigua Roma y enterrada por la violenta erupción del volcán Vesubio el 24 de agosto del año 79. Muchos de sus habitantes fallecieron debido al flujo piroclástico (nube ardiente producto de las erupciones volcánicas). En sus proximidades se levanta la moderna y actual ciudad de Pompeya.

El Lupanar, es el antiguo burdel de la ciudad romana de Pompeya, fue descubierto en el siglo XIX, abrió al público en el 2006, siendo el edificio más visitado y comentado del sitio arqueológico. Ha sido el testimonio de las costumbres sexuales de la época, no era el más suntuoso ni el más importante, pero no me quería perder la oportunidad de conocer el lugar donde 2.000 años atrás, las prostitutas prestaban sus servicios. En Pompeya, la prostitución no estaba prohibida y eran los esclavos (de ambos sexos) traídos de otros países como Grecia, los que en su mayoría se dedicaban a esta actividad. 

Al entrar, lo que más llama la atención, son las escenas eróticas pintadas en la parte superior de las puertas de las habitaciones. En cada una de ellas aparecen parejas realizando distintas posiciones sexuales que, a decir de los investigadores, no tenía fines decorativos, sino que era una especie de “catálogo” que indicaba al cliente la “especialidad” de la persona dentro de cada cuarto. Las camas estaban hechas de ladrillos y pegadas a la pared. Sobre ellas se colocaban un colchón que servía de lecho para los amantes. En las paredes aún es posible ver las inscripciones dejadas por clientes y por las chicas que trabajaban en el lugar. Se han podido identificar apenas 120, entre grafitis, frases y nombres de las prostitutas o de sus acompañantes. 

PUERTO DE CIVITAVECCHIA – ROMA / VATICANO

Roma es la capital de la región del Lacio y de Italia. Es el municipio más poblado de Italia y es la cuarta ciudad más poblada de la Unión Europea, se la conoce desde fines de la Antigüedad como la Urbe, pero también es llamada “La Ciudad Eterna”.

Como capital del Imperio Romano, se constituyó en una de las primeras metrópolis de la humanidad, centro de una de las civilizaciones más importantes del mundo antiguo. Roma es el corazón geográfico de la religión católica y destino de peregrinación, también es conocida por tener un Estado extranjero dentro de una ciudad, la Ciudad del Vaticano, que se encuentra bajo el poder temporal del papa Francisco.

El crucero salió de Nápoles a las 7pm y a las 6am, ya estaba en Civitavecchia para salir al siguiente puerto a las 7pm, eso quiere decir, que solo había 13 horas para recorrer Roma y Vaticano, sin contar que si te levantas muy tarde y encima desayunas, no te quedarían más de 10 horas de estadía en Roma, es por eso que en el tour que compré a Roma y Vaticano se le dieron más horas al Vaticano que a la ciudad de Roma que salvo las paradas en el Coliseo y Arco de Constantino, lo demás se hizo desde un bus.

El Coliseo o Anfiteatro Flavio es un anfiteatro de la época del Imperio Romano construido en el siglo I y el nombre Flavio hace referencia a la dinastía Flavia de tres emperadores que gobernaron Roma por 27 años y lograron poner en orden las finanzas del estado tras la guerra civil. Posteriormente recibió el nombre de Coliseo debido a una gran estatua que había cerca llamada el Coloso de Nerón. El Coliseo es uno de los monumentos más famosos del periodo Grecorromano (Siglo VIII aC – siglo V dC), fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1980 y una de Las Nueve Siete Maravillas del Mundo Moderno en el 2007.

El Coliseo romano tenía una capacidad de 65,000 espectadores repartidos en 80 filas de gradas, el Emperador y los senadores estaban en las primeras filas cerca de la arena y conforme se subía se situaban los estratos inferiores de la sociedad. Su construcción empezó en el año 70 dC bajo el mandato del emperador Vespasiano y concluyeron el año 80 dC en el reinado del emperador Domiciano, el primero y el último de la dinastía Flavia. 

El Coliseo se usó por 500 años y en él se vieron naumaquias, caza de animales, ejecuciones, recreaciones de batallas y obras de teatro basadas en la mitología, terminó siendo refugio, fábrica, sede religiosa, fortaleza y cantera.

Para mi, el Coliseo Romano es la versión antigua de los estadios de fútbol modernos, donde la famosa frase Panem et circenses (pan y circo) describe la práctica de un gobierno para mantener tranquila a la población u ocultar hechos controvertidos.

Arco de Constantino

El arco de Constantino es un arco del triunfo que se encuentra cerca al Coliseo Romano y se irguió para conmemorar la victoria de Constantino I el Grande sobre el ejército de Marco Aurelio Majencio emperador romano de occidente en la batalla del Puente Milvio en el año 312.

Esta batalla constituye un importante punto de inflexión en la historia del cristianismo ya que los historiadores cristianos de esta época y posteriores, influidos por la narración de Eusebio de Cesarea (Obispo de Cesarea conocido como el padre de la historia de la Iglesia) atribuyeron la victoria de Constantino a una intervención divina, en la que supuestamente Constantino vio en el cielo una cruz con la leyenda, “por este signo vencerás”, lo cual le despertó esa supuesta tendencia al cristianismo, el cual legalizó como religión en el imperio.

Altare della Patria

El monumento nacional a Víctor Manuel II, también conocido como Altare della Patria (Altar de la Patria), o simplemente Il Vittoriano, es un enorme monumento conmemorativo de Roma y construido en honor del primer rey de la Italia unificada, Víctor Manuel II.

Fue diseñado por Sacconi en 1885, e inaugurado en 1911.

Columna de Trajano

La Columna de Trajano es un monumento conmemorativo erigido por orden del emperador Trajano. Concluida en el año 113, es una columna de 30 metros de altura recorrida por un bajorrelieve en espiral que conmemora las victorias de Trajano frente a los dacios (actualmente Rumania).

La Ciudad del Vaticano, oficialmente Estado de la Ciudad del Vaticano es un país soberano cuyo territorio consta de un enclave ​dentro de la ciudad de Roma. La Ciudad del Vaticano tiene una población de aproximadamente 800 habitantes. Es tan pequeño que sólo la basílica y la plaza de San Pedro ocupan el 20 % del territorio. La Ciudad del Vaticano comenzó su existencia como Estado independiente en 1929. 

La Ciudad del Vaticano alberga la Santa Sede (máxima institución de la iglesia católica). Aunque los dos nombres, «Ciudad del Vaticano» y «Santa Sede», se utilizan a menudo como si fueran equivalentes, el primero se refiere a la ciudad y a su territorio, mientras que el segundo se refiere a la institución que dirige la Iglesia.

Lo bueno de ir en tour a estos sitios es, que te dan facilidad para el ingreso, ya que se arman unas colas de padre y señor mío.

Tumba de S.S. Juan Pablo II
Cuerpo embalsamado del papa Juan XXIII

La basílica de San Pedro, cuenta con el mayor espacio interior de una iglesia cristiana en el mundo,​ tiene 193 metros de longitud y 44,5 metros de altura abarcando una superficie de 2,3 hectáreas. Es considerada como uno de los lugares más sagrados del catolicismo debido a que allí se encuentra situado el lugar de entierro de san Pedro, uno de los doce apostoles de Jesus de Nazaret, primer obispo de Roma. La tradición y las evidencias históricas y científicas sostienen que la sepultura del Santo está directamente debajo del altar mayor de la basílica. También la mayoría de los papas han sido enterrados en San Pedro desde la época paleocristiana o cristianismo primitivo.

Explicación de las pinturas de Miguel Angel
Fresco de El Juicio Final restaurado (o parte de él)
La Creación de Adán

La Capilla Sixtina es una capilla del Palacio Apostólico de la Ciudad del Vaticano, la residencia oficial del papa. Actualmente es la sede del cónclave, la reunión en la que los cardenales electores eligen a un nuevo papa. 

Michelangelo Buonarroti, conocido en español como Miguel Ángel, fue un arquitecto, escultor, y pintor italiano renacentista, considerado uno de los más grandes artistas de la historia tanto por sus esculturas como por sus pinturas y obra arquitectónica. Fue el primer artista occidental del que se publicaron dos biografías en vida.

Una vez visto bien el Vaticano, regresamos en bus al puerto de Civitavecchia para continuar con el crucero al Puerto de Livorno.

PUERTO DE LIVORNO – PISA / FLORENCIA

Panorámica de la Plaza de los Milagros (Plaza de la catedral).
De izquierda a derecha: el Baptisterio, la Catedral y la Torre de Pisa.

Zarpamos de Civitavecchia a las 7pm rumbo al puerto de Livorno que llegamos a las 7am, en este caso, solo me interesó hacer el tour a Pisa bien hecho basado en el escaso tiempo en tierra y la experiencia previa en Roma con los tours a Roma y el Vaticano.

La Piazza dei Miracoli («Plaza de los Milagros»), nombre con el cual es conocida en el mundo la Piazza del Duomo («Plaza de la catedral»), es una amplia área amurallada en el corazón de la ciudad de Pisa, Toscana, renombrada como uno de los principales centros de arte medieval del mundo. Está dominada por cuatro grandes edificios religiosos: El Duomo, la Torre inclinada de Pisa (campanario de la catedral), el Baptisterio y el Campo Santo.

Catedral de Santa María Asunta
Entrada a la catedral de Santa María Asunta

La catedral de Santa María Asunta (Duomo de Pisa), ubicada en el centro de la Piazza dei Miracoli, es una catedral católica romana medieval dedicada a la Asunción de la Virgen y es sede episcopal de la ciudad de Pisa. En 1987, el conjunto patrimonial de la plaza fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La torre inclinada de Pisa

La torre de Pisa o torre inclinada de Pisa es la torre campanario de la catedral de Pisa situada en la Plaza del Duomo. La torre comenzó a inclinarse tan pronto como se inició su construcción en agosto de 1173. Su altura original era de 60 m, actualmente mide 56.67 m desde la base en el lado más alto y 55,86 m desde la base en su lado más bajo.​ Su peso se estima en 14,700 toneladas y tiene una inclinación de unos 4°. Está considerada, junto a la catedral de la que forma parte, una de las joyas del arte Romántico. Después de unos trabajos de ingeniería se logró parar la inclinación y se estima que estará estable por al menos 200 años. 

El Baptisterio

El Baptisterio de Pisa, es dedicado a San Juan el Bautista y está frente a la catedral. Su construcción empezó en 1152 y concluyó en 1363. Es el ejemplo de baptisterio independiente más reconocido del mundo. 

PUERTO DE CANNES, FRANCIA

Boulevard de La Croisette
Paseo de la fama en Cannes

Cannes es una ciudad y francesa situada en el departamento de Alpes Marítimos en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul. Es uno de los centros de la turística región de la Costa Azul o Riviera Francesa y sede anual del festival europeo de cine internacional.

Cannes es la ciudad del lujo por excelencia y encarna la elegancia francesa, su clima ideal así como la arquitectura de la ciudad atraen cada año a miles de turistas, en primavera, para ver o asistir a su famoso festival y en verano para disfrutar de las playas.

Llegando al puerto tomamos un pequeño tour particular por la ciudad recorriendo el Boulevard de La Croisette, el puerto viejo y el barrio Suquet, nuestra idea era pasar la mayor cantidad de tiempo disfrutando del mar ya que el crucero zarpaba a Palma de Mallorca a las 6 pm.

PUERTO DE PALMA DE MALLORCA, ESPAÑA

Palma de Mallorca es la capital de la isla de Mallorca y de la comunidad autónoma de las Islas Baleares. Se encuentra a unos 250 km al este de la península ibérica y es la ciudad más poblada de las Islas Baleares, fue fundada por los romanos en el año 123 aC y conquistada por los españoles en el año 1229 después de haber pasado por manos vándalas y árabes en el ínterin.

A Palma de Mallorca llegamos a la 1pm y el retorno debía ser antes de las 8 pm ya que zarpábamos de retorno a Barcelona para terminar el crucero de siete días, por tal motivo, nos subimos a los famosos buses turísticos que normalmente cuentan todas las ciudades. El ticket tiene un costo de 18 euros y tiene una duración de 24 horas, durante ese tiempo, pueden bajarse en las distintas paradas que hay y disfrutar de la ciudad. El recorrido que hicimos fue:

  • La Catedral de El Seu
  • El Palacio de l’Almudaina
  • El Castell de Bellver
  • Jardines sombreados y poblados por fuentes para empaparse de la historia de Palma

La Catedral-Basílica de Santa María de Palma de Mallorca también llamada Catedral de Mallorca y en mallorquín La Seu, es el principal edificio religioso de la isla de Mallorca. Es un templo de estilo gótico que actualmente es la sede de la diócesis de Mallorca dedicado a  Santa Maria.

En 1931 fue declarada Monumento Histórico-artístico. Su construcción se inició en 1229 después de la conquista de la isla por los españoles y terminó hasta 1601.

Palacio Real de La Almudaina

La Almudaina es el Palacio Real o Alcázar Real de la ciudad de Palma de Mallorca y una de las residencias de la Familia Real Española. Este imponente alcázar, conocido en la época de la conquista con el nombre de “Zuda”, fue un castillo de origen romano y posteriormente fue una modificación del alcázar musulmán iniciado en 1281.

Su decoración presenta dos ambientes, en la planta baja se recrea el estilo medieval con obras del siglo XV al XX y la planta superior, utilizada para la celebración de actos oficiales de la Familia Real, está decorada con objetos y mobiliario procedentes de otros Reales Sitios de los siglos XVIIXVIII y XIX.

Castell de Bellver

El castillo de Bellver es una fortificación de estilo gótico construido a principios del siglo XIV y se encuentra sobre un monte de 112 metros sobre el nivel del mar, en una zona rodeada de bosque, desde donde se puede contemplar la ciudad, el puerto, la sierra y el Pla de Mallorca (comarca), su nombre viene del catalán antiguo bell veer, que significa «bella vista» y actualmente es el Museo de Historia de la ciudad de Palma abierto al público.

Abre de martes a domingo desde las 10 am hasta las 6 pm (los domingos hasta las 3 pm, el costo del ingreso por adulto es de 4 euros.

PUERTO DE BARCELONA – DESEMBARQUE

Como último trayecto, salimos de Palma de Mallorca a las 8 pm llegando al puerto de Barcelona a las 5 am, después de un buen desayuno temprano salimos del crucero habiendo tenido una primera experiencia en cruceros espectacular.

Como comentario final, a mi que me gusta conocer bien los sitios a donde viajo y después de lo experimentado, un crucero no es lo mejor para ello, hay otro “feeling” y se necesita bastante “físico” por decirlo de alguna manera, ya que si te dedicas a tomar todo el día disfrutando la piscina y los juegos de abordo, por la tarde ya estas hecho leña y si después de la cena vas a todos los shows y finalmente terminas en los bares, te vas a acostar destruido y a la mañana siguiente no te quedarán muchas horas para conocer las ciudades a donde el crucero llega, entonces es un compromiso entre dedicarte a la juerga y conocer.

El próximo crucero que haga lo haré por islas, para tener el crucero en un solo concepto, conocer playas y dedicarme a la juerga, sin tener que preocuparme por conocer ciudades, ya les contaré como me fue.

Hasta el próximo viaje amigos!

ORLANDO SIN PARQUES, MALLS Y OUTLETS

La ciudad de Orlando es la sede del condado de Orange y es ciudad central de la zona metropolitana del mismo nombre, en el estado de Florida. Es principalmente conocida por sus hoteles y sus muchas atracciones turísticas como el Walt Disney Resort, compuesto por los parques de atracciones Magic Kingdom, Disney’s Hollywood Studios, Epcot, Disney’s Animal Kingdom y los parques acuáticos Disney’s Blizzard Beach y Typhoon Lagoon. También se pueden encontrar los parques de Universal Studios, Island of Adventure y el parque dedicado a la vida marina Sea World, entre otros.

Los parques son una parada obligatoria en su visita a Orlando, he estado en todos los de Disney (excepto los acuáticos) y cada vez que voy, vuelvo a entrar por que son fascinantes. 

Orlando también es conocido por su gran cantidad de Outlets y Malls. les puedo mencionar el Millenia Mall, The Mall at Millenia, Orlando Premium Outlets, Orlando Outlet Marketplace, International Drive Value Center, Orlando Vineland Premium Outlets y Lake Buenavista Factory Stores entre otros, los más frecuentados por mi en base a sus precios y variedad son, el Orlando Premium Outlet y si buscan zapatillas el Orlando Outlet Marketplace.

Pero en este blog no les voy a comentar de los parques o los outlets, si  no de las otras atracciones que tiene Orlando, entonces sin más preámbulo, veremos:

  1. The Ripley’s Believe or Not
  2. Wonderworks Orlando
  3. Valiant Air Command Warbird Museum
  4. Fantasy of Flight
  5. Titanic, The Artifact Exhibition 
  6. United States Astronaut Hall of Fame
  7. El Centro Espacial John F. Kennedy

1. THE RIPLEY’S BELIEVE OR NOT

El Museo Ripley’s believe or not, se encuentra a 20 min del aeropuerto internacional de Orlando y es un museo fascinante, ya que dentro, pueden ver extrañas exhibiciones y rarezas que Robert Ripley, conocido como el “Moderno Marco Polo” y fundador del museo, coleccionó durante su vida viajando por 198 países. Entre esas rarezas se encuentran el ternero de dos cabezas, el Rolls Royce hecho con un millón de fósforos, la cabeza encogida, un pedazo de la Pared de Berlín, el hombre con cuatro ojos, el dinosaurio caníbal, la Mona Lisa hecha de tostadas, la momia Egipcia, el inmenso retrato de Van Gogh hecho con más de 3,000 tarjetas postales y una variedad amplia de rarezas e ilusiones.

The Ripley’s está abierto todos los días de 9am a 12am y el costo de la entrada es de $19 por adulto. Pueden comprar las entradas online en la web (https://www.ripleys.com/orlando/)

La dirección es: 8201 International Dr, Orlando, FL 32819, EE. UU.

2. WONDERWORKS ORLANDO

Wonderworks es un centro de entretenimiento ubicado a 18 min del aeropuerto internacional de Orlando y está basado en exhibiciones de ciencia. Su slogan es: “Let Your Imagination Run Wild”. La casa está construida al revés y la experiencia es considerada como un entretenimiento educativo. Contiene cien exposiciones que desafían la mente y muchas actividades para explorar, vale la pena ir.

Abre todos los días de 9am a 12am y el costo de la entrada por adulto es de $34 más impuestos.

Su página web es: https://www.wonderworksonline.com/orlando/

La dirección es: 9067 International Dr, Orlando, FL 32819, EE. UU.

3. VALIANT AIR COMMAND WARBIRD MUSEUM

El Valiant Air Command Warbird Museum está localizado al este de Orlando, a 35 minutos, fue fundada en 1977 y tiene una colección de 45 aviones de guerra históricos desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad. Su avión bandera es el Douglas C-47 Skytrain llamado Tico Belle.

La colección del museo consta de las siguientes aeronaves:

  • Primera Guerra Mundial
  • Segunda Guerra Mundial
    • Douglas C-47 Tico Belle
    • Grumman/General Motors FM-1 Wildcat, TBM-3E Avenger
    • Boeing Model 75 Stearman
    • North American B-25J “Killer B” Mitchel, SNJ-5 Texan
    • Cessna L-4 Grasshopper
    • Stinson L-5 Sentinel
    • Messerschmitt Me 208
  • Guerra de Corea
    • North American F-86F Sabre
    • Mikoyan Gurevich Mig-15
    • Grumman F9F-5 Panther
    • Lockheed T-33 Shooting Star
    • Sikorsky H-19 Chickasaw
    • Bell H-13 Sioux
  • Guerra Fría y Guerra de Vietnam
    • Grumman F-11F Tiger, S2F Tracker, OV-1D Mohawk, A6E Intruder
    • North American T-2C Buckeye, F-100C Super Sabre
    • Beechcraft T-34C Turbo Mentor
    • Bell UH-1D Huey
    • English Electronic TT.18 Canberra
    • Douglas TA-4J Skyhawk
    • Vought F-8K Crusader
    • Republic F-105D Thunderchief
    • Mcdonnell Douglas F-4J Phantom
    • Mikoyan Gurevich Mig-21 Mongol
    • Boeing B-52D Stratofortress
  • Guerra Tormenta del Desierto y Era Moderna
    • Grumman F-14A Tomcat
    • Northrop F-5E Tiger
    • General Dynamics F-16A Fighting Falcon
    • Mcdonnell Douglas F/A-18A Hornet

Abre todos los días de 9am a 5pm y el costo de la entrada por adulto es de $20.

Su página web es: https://www.valiantaircommand.com/

La dirección es: 6600 Tico Rd, Titusville, FL 32780, EE. UU.

4. FANTASY OF FLIGHT

Fantasy of Flight es un lugar de atracción aeronáutica en Polk City, que se encuentra a 45 minutos al sureste de Orlando y tiene una exposición de aeronaves que los harán trasladar a la Primera y Segunda Guerra Mundial. La atracción abrió en 1995 y desde el 2015 presenta diariamente demostraciones aéreas, siempre y cuando las condiciones climáticas lo permitan, particularmente tome un paseo en biplano con mi hijo, fue una experiencia inolvidable. 

Su fundador es Kermit Weeks, un apasionado de la aviación y su colección consta de:

Abre los viernes, sábados y domingos de 11am a 3pm y no tiene costo el ingreso. 

Su página web es: https://www.fantasyofflight.com/collection/

La dirección es: 1400 Broadway Blvd SE, Polk City, FL 33868, EE. UU.

5. TITANIC, THE ARTIFACT EXHIBITION, . 

A pesar que el RMS Titanic se hundió hace ya 107 años, la fascinación del público por este barco nunca acaba. El Titanic ha hecho su propia marca basada en la historia de su accidente y ahora los visitantes pueden ver los artefactos personales del Primer Oficial William McMaster Murdoch como parte de la colección del Titanic: The Artifact Exhibition in Orlando.

William fue un marinero escocés y el Primer Oficial del Titanic. El estuvo a cargo del puente la noche que el Titanic chocó con el iceberg en el Océano Atlántico y una de las 1,500 personas que murieron como su resultado. Sin embargo, sus últimas acciones y finalmente su  muerte están aún en el misterio.

En las dos películas del Titanic muestran al Primer Oficial William McMaster Murdoch disparando a los pasajeros y posteriormente matándose el mismo, pero no hay evidencia que prueben esos hechos.

Su última orden fue, una vez visto el iceberg, girar el timón a estribor para evitar el iceberg. En la exhibición del museo, ustedes podrán ver el telégrafo del puente aún en la posición tal como cuando Murdoch dio la orden al cuarto de máquinas para que se ejecute la orden.

Algunas de las cosas del Primer Oficial Murdoch encontradas en el año 2,000 y en exhibición son:

  • Una pipa
  • Un cepillo
  • Un par de calzoncillos largos
  • Una rasuradora
  • Una bolsa de cuero con las iniciales de Murdoch
  • Sujetadores de botones de su uniforme

El Titanic continúa fascinando audiencias tal como lo hizo terminada su construcción en 1911 y su posterior hundimiento en 1912,” 

Una de las cosas que más me asombró fue, un recipiente con agua a la temperatura que debió estar el agua del mar al momento del hundimiento del Titanic, pueden meter su mano y saber cuán fría estaba el agua durante el hundimiento y verán que no van a poder tener la mano metida en esa temperatura del agua más de un minuto. Ahí pueden imaginar cómo debieron haber muerto los pasajeros de hipotermia, increible! 

El costo de la entrada por adulto es de $22

Su pagina web es: http://www.premierexhibitions.com/exhibitions/3/41/titanic-artifact-exhibition/titanic-artifact-exhibition-orlando

La dirección es: 7324 International Dr, Orlando, FL 32819, EE. UU.

6. UNITED STATES ASTRONAUT HALL OF FAME

The United States Astronaut Hall of Fame está localizada dentro del Complejo Kennedy Space Center Visitor Complex y está dedicado a los astronautas americanos que hicieron historia. The Astronaut Hall of Fame abrió en 1990 e instaló al primer grupo de astronautas llamados los “Mercury Seven”. Los Mercury Seven fueron los primeros 7 astronautas nombrados para el Proyecto Mercury en 1959, el cual serían los primeros humanos en ir al espacio.

Algo de historia:

  • Alan Shepard fue el primer Norteamericano en el espacio y despues se convirtio en uno de los doce que caminaron en la luna.
  • John Glenn  fue el primer Norteamericano en orbitar la Tierra y en 1988 fue el hombre más viejo en volar al espacio con 77 años.
  • Gus Grissom fue el primer Norteamericano en volar en el espacio dos veces y fue comandante del Apollo 1 y como se sabe, el primer astronauta en morir preparándose para el vuelo.
  • Ed White fue el primer Norteamericano en caminar en el espacio, también murió en el accidente del Apollo 1.
  • Jim Lovell fue comandante del famoso casi accidente del Apollo 13.
  • John Young, Tuvo seis vuelos dentro de los cuales incluye una caminata espacial y fue comandante de la primera misión del Space Shuttle.
  • Neil Armstrong fue el primer Norteamericano en caminar sobre la Luna.
  • Eugene Cernan fue el último Norteamericano en caminar sobre la Luna.
  • Roger Chaffee, fue el tercer hombre muerto en el Apollo 1.
  • Harrison Schmitt, fue el primer científico en caminar sobre la luna.
  • Sally Ride fue la primera mujer Norteamericana en el espacio.
  • Francis Scobee, fue comandante de la fatídica misión del Challenger.

Abre todos los días de 9am a 6pm. El costo del ingreso por adulto es de $57.

Su pagina web es: https://www.kennedyspacecenter.com/explore-attractions/heroes-and-legends/us-astronaut-hall-of-fame

La dirección es: Kennedy Space Center, Nasa Pkwy W, Titusville, FL 32899, EE. UU.

7. EL CENTRO ESPACIAL JOHN F. KENNEDY

El Centro Espacial John F. Kennedy fue construido con el objetivo inicial de servir como sitio de lanzamiento para el cohete Saturno V, propuesto por el presidente John F. Kennedy que buscaba servir al programa espacial Apollo. El nombre del centro espacial en honor a Kennedy fue dado por su sucesor, Lyndon B. Johnson, después de que Kennedy muriera en 1963. Desde el fin del programa Apollo de la agencia espacial NASA en 1972, el Centro Espacial Kennedy ha sido usado para todas las misiones espaciales tripuladas desde diciembre de 1968.

El Centro Espacial Kennedy continúa en funcionamiento administrando y operando instalaciones para misiones no tripuladas en la contigua Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

Abre de todos los días de 9am a 6pm, el costo de la entrada general para adulto es de $57 e incluye:

  • Un día de exploración en el Kennedy Space Center Visitor Complex.
  • Experiencia en el Space Shuttle Atlantis.
  • Película en 3D en el teatro IMAX®.
  • Disfruta de todas las exhibiciones y shows del Complejo, así como del Centro Apollo/Saturn V.
  • Reúnete con un astronauta y toma un tour en bus por el Kennedy Space Center.

Su página web es: https://www.nasa.gov/topics/benefits/index.html

Compra de tickets: https://www.kennedyspacecenter.com/info/tickets

La dirección es: Florida 32899, EE. UU.

Hasta el próximo viaje amigos!

LA FAVELA ROCINHA DESDE ADENTRO.

La Rocinha es una favela de la zona sur de Río de Janeiro, Brasil. En 1993 se convirtió oficialmente en barrio y tiene un área de casi 865 mil metros cuadrados, fue por mucho tiempo, la favela más grande de Brasil, sin embargo, ese privilegio pasó a manos de la favela Fazenda Coqueiro, en la zona oeste de la ciudad, con más de un millón de metros cuadrados. La mayoría de sus habitantes procede del noreste brasileño en busca de mejores oportunidades.

Actualmente Río de Janeiro tiene 786 favelas registradas.

Su nombre se debe a que, los primeros habitantes de la zona, solían decir que las hortalizas que cultivaban venían de sus propios “ranchitos” (rocinhas en portugués), hasta que finalmente el nombre se popularizó y quedó como Rocinha.

La ocupación de Rocinha empezó en la década de los 50’s, pero el aumento poblacional ocurrió principalmente en las décadas de los 60’s y 70’s debido a las grandes obras viales realizadas por el gobierno de la ciudad. En la actualidad, cuenta con un gran aparato comercial instalado en la propia favela, como redes de comida rápida, numerosos cibercafés, bancos, servicio de televisión por cable y empresas de turismo que realizan visitas guiadas al barrio.

En esta oportunidad, este tour lo hice guiado y en español a traves de la web (https://www.civitatis.com/es/rio-de-janeiro/tour-favela/). Los tours a la favela salen únicamente los lunes, miércoles y viernes, el costo es de $28 y tiene una duración de dos horas y media. El recojo son de varios hoteles de la ciudad, a partir de la 1:30pm según el siguiente cronograma:

  • 13:30 horas: Hotel Belmond Copacabana Palace – Av. Atlântica, 1702.
  • 13:45 horas: JW Marriott Hotel Rio de Janeiro – Av. Atlântica, 2600.
  • 13:50 horas: Hotel Rio Othon Palace – Av. Atlântica, 3264.
  • 14:10 horas: Sofitel Rio de Janeiro Ipanema – Av. Vieira Souto, 460.
  • 14:15 horas: Praia Ipanema Hotel – Av. Vieira Souto, 706.
  • 14:20 horas: Hotel Janeiro – Av. Delfim Moreira, 696.

El enfoque del tour fue netamente social.

El guía se llamaba Rafael, un brasileño que nació en Río de Janeiro, pero que hacía más de 10 años se había ido a vivir a la misma favela Rocinha. 

Según los guías, Carlos (guía en inglés) y Rafael (guía en español), la Rocinha seguía siendo la favela más grande de Río, a pesar que Google dice lo contrario. Tiene una población de más de 160,000 personas y los núcleos familiares varían de entre 4 y 12 personas por hogar habiendo una gran cantidad de niños que viven en la favela. Como mencioné en el bloque anterior, cuenta con un gran aparato comercial que permite un gran desarrollo dentro de la favela. También cuenta con 3 hospitales y colegios públicos, así como oficina de correos. Como nos decía Rafael, la educación no es la mejor, ya que la paga a los profesores en los colegios públicos es baja y por ende la educación.

La Rocinha, a diferencia de otras favelas, tiene la suerte de contar con una pista, que ya se encontraba antes de que la zona fuera invadida, generando un flujo grande de transporte y comercio, haciéndola menos pobre que otras que no cuentan con caminos o vías de transporte. El transporte se basa en mini buses y mototaxis que cobran cinco reales por el transporte de una zona a otra de la favela. 

Les comenté en el bloque anterior que Rafael, nuestro guía en español, era un brasileño que nació en Río de Janeiro y que vivía hace más de 10 años en la Rocinha, la pregunta del millón es: Por qué mudarse a una favela? y esto fue lo que nos dijo; el pago de los alquileres de las casas varían de acuerdo a la zona, si la casa está en la zona baja de la favela, el alquiler es de 1000 reales mensuales (unos $255), si está en las zonas medias, 400 reales mensuales (unos $102) y si está en las zonas altas, 100 reales mensuales (unos $25), además, nadie paga por corriente eléctrica, telefonía fija, televisión por cable o internet ya que tienen esos servicios de una forma “clandestina” y el agua la obtienen de pozos. Las casas son construidas sin ninguna planificación una encima de la otra y obviamente no pagan ningún tipo de impuesto. Ningún callejón tiene enumeración (solo la pista principal) y el motivo es, por que la mafia no quiere que sea ubicada, ya que ellos controlan de alguna manera, todo en la favela. Según Rafael, la mafia tiene contacto cercano con la policía, que está presente, pero no es muy bien vista por los lugareños y como en cualquier otra ciudad, hay zonas más peligrosas que otras.

Entonces, vivir en una favela a fin de cuentas, en mucho más barato que vivir en la ciudad por decirlo de alguna manera, sus pobladores viven del comercio que brindan en las playas de Copacabana, Leblon e Ipanema que están a minutos de la Rocinha, siendo este el sustento principal para sus familias.

La Rocinha, una ciudad dentro de una ciudad. (ver video)

Hasta la próxima escapada amigos!